Über die Hip-Hop-Geschichte zu sprechen, ohne die Rivalität zwischen der Ostküste und der Westküste zu erwähnen, ist unmöglich; und darüber zu sprechen, ohne Tupac Shakur und The Notorious B.I.G. zu erwähnen, ist ebenfalls unmöglich.

Es wäre keine Übertreibung zu sagen, dass sie zwei der wichtigsten Figuren in der Geschichte des Hip-Hop waren. Ihr Einfluss reichte weit über Beats, Reime und die Musik im Allgemeinen hinaus. Sie waren Ikonen, die in wenigen Jahren mehr erreichten als die meisten Rapper in ihrem ganzen Leben hätten erreichen können.

Daher wird sich dieser Artikel zwar auf Pac und Big konzentrieren, aber auch wichtige Momente im East Coast-West Coast Beef einschließen, denn daran führt kein Weg vorbei. Es ist eine Geschichte über Pac und Big, aber auch eine Geschichte über New York und L.A., über Suge Knight und Puffy, über Snoop Dogg und Nas.

1993: Tupac und The Notorious B.I.G. treffen sich zum ersten Mal am Set von Poetic Justice, einem Film aus dem Jahr 1993 unter der Regie von John Singleton, in dem Janet Jackson neben Pac und Regina King mitspielt. In einem späteren Interview erinnerte sich Big daran, dass Pac seinen Debütsong “Party and Bullshit” immer wieder abspielte. “Ich dachte immer, es sei so eine Gemini-Sache”, sagte Big. “Wir haben uns sofort verstanden und waren seitdem cool.”

In einem Interview mit Ben Westhoff für das Buch “Original Gangstas: Die unerzählte Geschichte von Dr. Dre, Eazy-E, Ice Cube, Tupac Shakur und der Geburt des West Coast Rap” erinnerte sich Outlawz-Mitglied E.D.I. Mean daran, dass Biggie mit der Entwicklung seiner Aufnahmekarriere unzufrieden war und Pac bat, sein Manager zu werden.

“Biggie sah so aus, als würde er seit einem Jahr dasselbe Paar Timberlands tragen, [während] ‘Pac im Waldorf-Astoria wohnte, Rolex-Uhren kaufte und mit Madonna ausging”, sagte EDI Mean. Aber Tupac riet Big, bei Puffy zu bleiben und sagte, dass der Gründer von Bad Boy ihn “zu einem Star machen wird”.

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July 23, 1993: The Notorious B.I.G. and Tupac Shakur at Club Amazon in New York. Photo credit: Al Pereira/Michael Ochs Archives/Getty Images

1993: Während seiner Zeit in New York, um Above the Rim zu drehen, trifft sich Pac mit einer Gruppe lokaler Gangster, darunter Jacques “Haitian Jack” Agnant, Walter “King Tut” Johnson und Jimmy “Henchman” Rosemond. Biggie versucht, Pac vor dem Umgang mit ihnen zu warnen, aber Pac nimmt seinen Rat nicht an.

22. März 1994: Der Soundtrack zu “Above the Rim” wird veröffentlicht und enthält Lieder von 2Pac, Tha Dogg Pound, Thug Life, Treach, Snoop Dogg sowie den doppelplatin-zertifizierten Hit von Warren G, “Regulate”.

13. September 1994: Big Drops veröffentlicht Ready to Die, das anfangs nur langsam in Fahrt kommt und in der ersten Verkaufswoche nur 57.000 Einheiten verkauft. Doch dank der Hit-Singles “Big Poppa” und “One More Chance / Stay with Me (Remix)” wird das Album binnen eines Jahres mit doppelt Platin ausgezeichnet.

26. September 1994: Pac veröffentlicht Thug Life: Volume 1, das einzige Album seiner Gruppe Thug Life, bestehend aus: Stretch, Big Syke, Mopreme, Macadoshis und The Rated R.

Big Syke: Wenn du diesen harten Stoff rapst, musst du ihn auch leben. Sonst überprüfen die Leute deinen Lebenslauf und sagen: “Du siehst nicht aus, als wärst du hart, laut deinem Lebenslauf, mal schauen, ob du es wirklich bist.” Pac hat immer das Gefühl gehabt, dass er seinen Kumpels etwas beweisen musste.” Dabei zeigt er auf die “Fetzen” oder Bandanas, die Tupac getragen hat. “Er hat angefangen, in der Nähe der Crips rot zu tragen und in der Nähe der Bloods blau, damit die Bloods nicht denken, er ist ein Crip und die Crips nicht denken, er ist ein Blood. Sein Verhalten war nicht richtig; er war am Rande. Aber sie dachten einfach, er wäre Tupac der Rapper.

The Takedown of Tupac | The New Yorker

30. November 1994: Der Vorfall im Quad Studios. Obwohl es viele Ereignisse gab, die zum tragischen Konflikt zwischen der East Coast und West Coast führten, war 2Pacs Schusswunde auf dem Weg, um einen Vers für Little Shawn aufzunehmen, einem Klienten von Jimmy Henchman, der Funke, der alles ins Rollen brachte. Später würde Pac diesen Vorfall als Auslöser nutzen, um Big und Puffy anzugreifen, weil er behauptete, dass sie von der geplanten Falle im Voraus Bescheid wussten und ihn nicht gewarnt hatten.

Im Jahr 2011 berichtete XXL, dass Dexter Isaac, ein verurteilter Mörder, der eine lebenslange Haftstrafe verbüßt, gestanden hat, dass er einer der Männer war, die Pac im Quad Studios-Überfall überfallen und angeschossen haben, auf Anweisung von Henchman.

Dexter Isaac: Im Jahr 1994 hat mich James Rosemond angeheuert, um 2Pac Shakur im Quad Studio zu überfallen. Er hat mir 2.500 Dollar gegeben, sowie den gesamten Schmuck, den ich mitgenommen habe, abgesehen von einem Ring, den er selbst behalten hat.

Pit Of Snakes: Tupac’s Quad Studios Shooting [Feature From Sept. 2011 Issue] | XXL
2Pac Quad Shooting 1024X681

Am 7. Februar 1995 wurde Tupac wegen zwei Fällen sexuellen Missbrauchs ersten Grades zu einer Haftstrafe von 18 Monaten bis zu 4 1/2 Jahren verurteilt. Eine Woche später begann er seine Strafe in der Clinton Correctional Facility zu verbüßen.

20. Februar 1995: Big veröffentlicht “Who Shot Ya?” als B-Seite zu seiner Hit-Single “Big Poppa” aus dem Jahr 1994. Obwohl Big und Puff leugnen würden, dass der Song mit Pacs Schießerei im Quad Studios zusammenhängt, würde das Thema und der Zeitpunkt der Veröffentlichung den eingeschlossenen Rapper wütend machen.

2Pac: Niggas haben die ganze Zeit Scheiße erzählt, während ich im Gefängnis war. “Who Shot Ya?” L.L. hat einen Song “I Shot Ya”. Selbst wenn es nicht um mich geht, Nigga, du solltest sagen: “Ich veröffentliche es nicht, denn er könnte denken, es geht um ihn.”

Tupac Talks ‘Hit Em Up’ Vs. ‘Who Shot Ya?’ (Pg. 2) | Vibe

14. März 1995: Pac veröffentlicht “Me Against the World” während seiner Gefängnisstrafe. Unterstützt von der Top 10-Single “Dear Mama” wurde das Album sein erster Nummer-eins-Hit und er wurde der erste Künstler, der mit einem Chart-Stürmer-Album im Gefängnis war.

April 1995: Vibe veröffentlicht ein Interview zwischen Pac und Kevin Powell, das im Januar desselben Jahres geführt wurde, als der Rapper noch auf Rikers Island war. Dies ist das erste Mal, dass Pac öffentlich spricht, seit er 1994 angeschossen wurde.

Pac: Ich war mit meinem Kumpel Stretch, seinem Kumpel Fred und dem Freund meiner Schwester, Zayd, zusammen. Nicht mein Bodyguard; ich habe keinen Bodyguard. Wir kamen im Studio an und draußen stand ein Kerl in Army-Kleidung mit tief ins Gesicht gezogener Mütze. Als wir zur Tür gingen, schaute er nicht auf. Ich habe noch nie einen schwarzen Mann gesehen, der mich auf irgendeine Weise nicht anerkennt, sei es aus Neid oder Respekt. Aber dieser Kerl schaute nur kurz hin, um festzustellen, wer ich bin, und senkte dann den Blick. Mir ist das nicht klargeworden, denn ich hatte gerade Gras geraucht. Ich denke nicht, dass mir etwas im Eingangsbereich passieren wird.

Revisit Tupac’s April 1995 Cover Story: ‘READY TO LIVE’ | Vibe

3. August 1995: Die Source Awards 1995, ein historisches Ereignis in der Geschichte des Hip-Hop und der Moment, in dem die Rivalität zwischen der Ostküste und der Westküste auf eine neue Ebene gehoben wurde. Zu diesem Zeitpunkt stand Suge Knight auf der Bühne und disste Puffy, obwohl er später behaupten würde, dass diese Äußerungen auf Jermaine Dupri abzielten. Es war auch der Moment, in dem Snoop wütend das Publikum, das hauptsächlich von der Ostküste kam, auf deren eigenem Terrain konfrontierte.

Ich lasse Questlove seine Perspektive bei der Preisverleihung wiedergeben.

Questlove: Die Ideologie dessen, was ich für “echten” Hip-Hop hielt, starb bei den Source Awards 1995. Ich war buchstäblich auf seiner Beerdigung – ich saß drei Reihen hinter Nas. Im Publikum befand sich das Bad Boy Lager ganz rechts, alle Westküsten- und Südstaaten-Rapper waren in der Mitte und ganz links waren alle New Yorker Underground-Rapper wie Wu-Tang, Mobb Deep, Nas, Busta Rhymes und wir. Das war der Tag, an dem Suge Puffy ansprach und es Kämpfe im Publikum gab. Es fühlte sich an, als ob eine Bombe explodieren würde.

?uestlove: 15 Years | Pitchfork

23. September 1995: Im Platinum House in Atlanta wurde nach einer Party von Jermaine Dupri Jai Hassan-Jamal Robles, auch bekannt als Big Jake, ein Mitglied von Suge Knights Gang und Angestellter bei Death Row, erschossen. Ermittlungen zum Vorfall ergaben, dass Zeugen angaben, dass Anthony “Wolf” Jones, der Leibwächter von Puffy, der Schütze war. Ein Artikel aus dem Jahr 2001 der Village Voice berichtete über den Vorfall.

Laut Polizeiberichten und dem Mediziner des Fulton County wurde Robles, als er in eine Limousine stieg, von einem Mann mit einer halbautomatischen Waffe angeschossen. Er wurde zweimal in den Bauch und einmal in den Rücken getroffen. “Niemand wusste überhaupt, dass ‘Money’ (Big Jake) angeschossen wurde, bis der Besitzer des Platinum Club zu ihm lief und ihn umarmte”, erinnert sich ein Freund von Jones. “Er versuchte nur, Big Jake ruhig zu halten und rief ‘Beweg dich nicht!’ und ‘Jemand ruft einen Krankenwagen!’ Robles starb zwei Wochen später im Krankenhaus.

Big Bad Wolf | The Village Voice

12. Oktober 1995: Pac wird aus dem Clinton Correctional Facility entlassen, nachdem Suge Knight eine Kaution in Höhe von 1,4 Millionen Dollar hinterlegt hat. Das erste, was er tut? Er geht ins Studio und nimmt in einer Nacht “Ambitionz Az a Ridah” und “I Ain’t Mad at Cha” auf.

Tupac Finished The Don Killuminati In Seven Days 1024X683

30. November 1995: Genau ein Jahr nachdem Pac in den Quad Studios angeschossen wurde, wird Stretch in Queens niedergeschossen und getötet. Stretch arbeitete mit Nas an “It Was Written” und hatte den Rapper gerade nach Hause gebracht, bevor er ermordet wurde.

Nas: Stretch wurde wirklich von 2Pac verletzt. Ich hörte ihn immer darüber reden, wie sauer ‘Pac auf ihn war, weil Stretch bei ihm war, als er im November 1994 in der Lobby von Quad Studios in Manhattan hereingelegt und ausgeraubt wurde. Nachdem das passiert war, war ‘Pac auf alle sauer. Ich fühlte mich schlecht für Stretch, weil er wirklich viel Liebe für ‘Pac hatte und nicht glauben konnte, dass ‘Pac dachte, er hätte etwas damit zu tun. Stretch brachte mich nach Hause, ging dann nach Hause und wurde [im Dezember 1995 in Queens] getötet. Das war wirklich ein großartiger Kerl. Er produzierte “Take It in Blood” und “Silent Murder” – die Ironie. Es war einfach ein verrückter Moment für mich. Das war seine letzte Arbeit.

The Making of Nas’ ‘It Was Written’ | Complex

16. Dezember 1995: Während der Dreharbeiten zum Musikvideo ihrer Single “New York, New York” in Red Hook, Brooklyn, wurden die Wohnwagen von Tha Dogg Pound und Snoop Dogg beschossen. Niemand wurde verletzt, aber die Schüsse waren eine klare Botschaft an die Rapper von der Westküste: Ihr seid hier nicht willkommen.

13. Februar 1996: Pac veröffentlicht All Eyez on Me und es wird sofort zu einem Phänomen. Das Album verkauft in der ersten Woche 566.000 Exemplare und wird nach Me Against the World zum zweiten Nummer-eins-Hit von Pac in den Billboard-Charts.

29. März 1996: Bei den Soul Train Music Awards 1996 trafen Pac und Big zum ersten Mal seit dem Vorfall im Quad Studio Ende 1994 wieder aufeinander.

“In einem späteren Interview erinnerte sich Lil Cease daran, dass du den Film gesehen hast. Es war nachdem B.I.G. den Preis gewonnen hatte und wir draußen hinten auf unser Auto gewartet haben, er und Suge waren in einem Hummer angekommen und haben nur eine Menge Scheiß zu uns geschrien. Aber nichts ist passiert. Die Sicherheitsleute und andere haben sich dazwischen gestellt. Wir sind alle ins Auto gestiegen. Ich hatte auch einiges zu sagen. Wir haben uns einfach nur gegenseitig eine Menge Scheiß zugeworfen.”

Große Diskussionen über den Vorfall in einem Vibe-Interview kurz danach:

Ich spürte die Dunkelheit, als er in jener Nacht auftauchte. Duke kam aus dem Fenster heraus, erschöpft und schrie “West Side! Outlaws!” und ich dachte so bei mir, “Das ist ja Bishop [Tupacs Charakter im Film Juice]!”. Was immer er gerade tut, das ist die Rolle, die er spielt. Er spielte das perfekt. Er hatte seine kleinen Schläger bei sich und Suge war auch da und sie sagten, “Wir werden das jetzt klären.”

Biggie & Puffy Break Their Silence — ’96 VIBE Cover Story [PG.4] | Vibe

4. Juni 1996: Pac veröffentlicht “Hit ‘Em Up” als B-Seite zu “How Do U Want It”. Der Track ist eine Antwort auf “Who Shot Ya?” und enthält Beleidigungen gegen Big, Puffy und das Bad Boy-Team sowie Mobb Deep.

25. Juni 1996: Jay-Z veröffentlicht sein Debütalbum Reasonable Doubt, auf dem Big in dem Song “Brooklyn’s Finest” eine bemerkenswerte Gastrolle hat. Big würde subtil auf seinen Konflikt mit Pac anspielen mit der Zeile “Wenn Fay’ Zwillinge hätte, hätte sie wahrscheinlich zwei Pacs / verstehst du? Tupac’s?” Dieser Song führte dazu, dass Jay-Z in den Beef mit Pac hineingezogen wurde.

2. Juli 1996: Nas veröffentlicht sein zweites Album “It Was Written”, das eines der größten Rap-Alben des Jahres wird. Mit der Single “If I Ruled the World (Imagine That)”, featuring Lauryn Hill, und “Street Dreams” verwandelt sich der Dichter aus Queensbridge mit seinem ersten Nummer-eins-Album in den König von New York. Der Eröffnungssong “The Message” enthält Angriffe gegen seine Konkurrenten an der Ostküste, die von Pac jedoch als Angriffe gegen ihn interpretiert werden.

August 1996: Pac beginnt damit, ins Studio zu gehen, um The Don Killuminati: The 7 Day Theory unter dem Pseudonym Makaveli aufzunehmen.

4. September 1996: MTV Video Music Awards 1996. Es gibt unterschiedliche Berichte über die legendäre Konfrontation zwischen Pac und Nas im Bryant Park, nach der Preisverleihung. Aber in allen Versionen enden die beiden Rapper damit, sich die Hände zu schütteln und ihr Streit zu beenden.

7. September 1996: Nachdem sie den Boxkampf zwischen Bruce Seldon und Mike Tyson besucht haben, verlassen Pac und Suge die Veranstaltung in einem BMW, um zum Club 662 zu fahren. Während sie an einer roten Ampel an der East Flamingo Road und der Koval Lane stehen, fährt ein weißer Cadillac heran und ein Attentäter schießt in den BMW. Pac wird zweimal in die Brust, einmal in den Arm und einmal in den Oberschenkel getroffen. Suge wird durch abprallende Kugeln am Kopf getroffen.

Chris Carroll, ein pensionierter Sergeant des Las Vegas Metropolitan Police Department, der der erste Beamte war, der am Tatort eintraf, erinnerte sich Jahre später an die Szene.

Chris Carroll: Und er ging von Schwierigkeiten beim Sprechen, von Unkooperativität, zu einem “Ich bin im Frieden” Zustand. Einfach so. Er ging vom Kämpfen zu “Ich kann es nicht”. Und als er diese Veränderung gemacht hat, schaute er mich an, direkt in die Augen. Und das war der Moment, als ich ihn anschaute und noch einmal fragte: “Wer hat auf dich geschossen?”. Er schaute mich an, holte Luft, um die Worte auszusprechen, öffnete den Mund, und ich dachte, ich würde tatsächlich etwas Kooperation bekommen. Und dann kamen die Worte: “Fick dich.” Danach begann er zu gurgeln und verlor das Bewusstsein.

Tupac’s final words revealed by police officer on scene of murder | CNN

13. September 1996: Nachdem er künstlich am Leben gehalten und in ein medizinisch induziertes Koma versetzt wurde, verstirbt Tupac Shakur im Alter von 25 Jahren. Nachdem Pac in Vegas angeschossen wurde, gibt es Berichte über einen Bandenkrieg, der in Los Angeles ausbricht. Viele glauben, dass dies eine Vergeltung ist, da Orlando “Baby Lane” Anderson, von der rivalisierenden Southside Crips Gang, der Hauptverdächtige in dem Schusswaffenangriff war.

In Compton brach ein blutiger Krieg zwischen den Nord- und Südseiten aus. In den nächsten Tagen zählte die Polizei 12 Schießereien und drei Todesfälle. Paranoia ergriff die Nachbarschaft. Es gab Gerüchte, dass den Bloods 10.000 US-Dollar für jeden getöteten South Side Crip angeboten wurden.

Life and death in South Central LA | The Guardian

5. November 1996: The Don Killuminati: The 7 Day Theory wird als Pacs erstes posthumes Album veröffentlicht. Obwohl Pac beabsichtigt hatte, die Beleidigungen gegen Nas aus dem Album zu entfernen, hinderte ihn sein früher Tod daran, dies zu tun.

Februar 1997: Big reist nach L.A., um sein bald erscheinendes zweites Album “Life After Death” zu fördern und ein Musikvideo für die erste Single “Hypnotize” zu drehen.

1. März 1997: Big gibt sein letztes Radiointerview mit der Sendung “The Wake Up Show”, in dem er Gerüchte über seine Verbindung zum Mord an Pac anspricht.

8. März 1997: Big nimmt an einer Afterparty teil, die vom Vibe Magazin und Qwest Records im Petersen Automotive Museum in West Los Angeles veranstaltet wird. Weitere Gäste sind Faith Evans, Aaliyah, Sean Combs, Chris Tucker, die Wayan Brothers, Ginuwine, Missy Elliot, DJ Quik, Ed Lover sowie Mitglieder der Bloods und Crips Gangs.

9. März 1997: Nachdem er an einer Vibe-Afterparty teilgenommen hat, verlässt Big mit seiner Entourage in zwei Chevrolet Suburbans. Ein schwarzer Chevy Impala fährt neben sie und ein Schütze feuert auf Bigs Fahrzeug, wobei der Rapper viermal getroffen wird. Er wird eilig ins Cedars-Sinai Medical Center gebracht, jedoch kurz darauf für tot erklärt.

25. März 1997: “Life After Death” wird 16 Tage nach Biggies Tod veröffentlicht. Mit einer All-Star-Gästeliste, zu der 112, Jay-Z, Lil’ Kim, Mase, Bone Thugs-n-Harmony, Too $hort und The LOX gehören, wird das Doppelalbum zur erfolgreichsten Rap-Veröffentlichung von 1997 und erreicht schließlich den Diamantstatus.

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