Rendons hommage à Roc Marciano et Westside Gunn pour mener la charge du renouveau du hip-hop underground. Au cours de la dernière décennie, nous avons vu une explosion de talent et de sorties de qualité émerger du hip-hop souterrain.

Depuis le milieu des années 90, lorsque le succès commercial des labels de rap tels que Roc-A-Fella et Bad Boy a accentué la séparation entre le hip-hop mainstream et underground, la scène underground est devenue un lieu fascinant regorgeant de MCs talentueux et incroyablement créatifs. Avec l’émergence de labels indépendants tels que Definitive Jux, Rawkus et Stones Throw Records, les rappeurs underground talentueux sont partout présents.

De MF DOOM, Mos Def et Aesop Rock, à Kool Keith, El-P et Roc Marciano, voici les 25 meilleurs rappeurs underground de tous les temps.

25. R.A. the Rugged Man

Discographie : Die, Rugged Man, Die (2004), Legends Never Die (2013), All My Heroes Are Dead (2020)

R.A. the Rugged Man est un rimeur talentueux avec un flow qui oscille entre régularité et confiance, en passant par une rapidité incroyable. Ce qu’il manque en termes de discographie extensive, il le compense largement avec sa constance en tant que MC dans des albums tels que “All My Heroes Are Dead” de 2020. Ce qui est le plus impressionnant dans son style, c’est sa capacité à rimer, délivrant un flot de rimes sans fin dans chaque couplet que peu d’autres pourraient égaler.

Bien qu’il soit un rappeur qui n’a jamais connu un grand succès grand public, il est très apprécié au sein de la communauté hip-hop pour sa capacité à produire des morceaux percutants avec des rimes complexes et une livraison crasseuse, l’une des plus sales de tout le hip-hop. Quand il a le micro, on peut toujours entendre la passion dans ses paroles. Depuis ses débuts chez Rawkus jusqu’aux années 2020, R.A. the Rugged Man a constamment prouvé qu’il est l’un des meilleurs rappeurs underground de tous les temps.

24. Benny the Butcher

Discographie : 17 Bullets (2016), Le petit-déjeuner de Tommy Devito (avec Cuns) (2017), Un ami à nous (2018), Tana Talk 3 (2018), Les intermédiaires que j’ai rencontrés (2019), Le fardeau de la preuve (2020), Les intermédiaires que j’ai rencontrés 2 (avec Harry Fraud) (2021), Pyrex Picasso (2021), Tana Talk 4 (2022)

L’un des membres principaux de Griselda Records, aux côtés de ses cousins Westside Gunn et Conway the Machine, Benny the Butcher est actuellement l’un des meilleurs rappeurs du moment. Parmi les trois, le chef de file de la Black Soprano Family possède la livraison la plus féroce, adoptant un style de rap rapide et agressif où il donne toujours l’impression d’être motivé pour impressionner et dominer.

Il s’épanouit sur une production froide et rugueuse, comme on peut le voir sur Tana Talk 3 où il rappe impitoyablement sur les beats glaçants de The Alchemist et Daringer. Plus récemment, il a montré sa polyvalence en tant que rappeur en collaborant avec Hit-Boy pour Burden of Proof et en rappant aux côtés de légendes populaires comme J. Cole et Drake (bien qu’il s’agisse d’une piste fuitée). Benny est un rappeur qui n’a pas peur d’expérimenter, en trempant ses pieds dans des sons populaires tout en conservant son statut de légende dans l’underground.

23. Necro

Discographie : J’ai besoin de drogues (2000), Jours sanglants (2001), Le préfixe pour la mort (2004), Le Sexorciste (2005), Rap de la mort (2007), Mourir (2010), Meurtre meurtre tue tue (2012), Le plus célèbre des plus sanglants (2018)

Necro est l’un des rappeurs les plus uniques dans le hip-hop, incarnant un son original qu’il appelle “Death Rap”. Ses paroles sont similaires au rap horrorcore, décrivant les moyens horribles de torturer et tuer ses victimes, ce qui crée une expérience à la fois perturbante et captivante. La colère dans sa voix et la vulgarité de ses paroles rendent le style de Necro tout à fait différent de celui de n’importe quel autre rappeur, cette agressivité étant renforcée par les instrumentaux inspirés du death metal qu’il utilise souvent.

Sa musique est hypnotique dans la manière dont elle transporte l’auditeur dans ce monde odieux et violent. Il n’a jamais arrêté de faire du Death Rap depuis la création de son propre label, Pyscho+Logical-Records, en 1999. Même aujourd’hui, peu de MC ont réussi à reproduire son son terrifiant, et encore moins ont été capables de créer une marque underground comme Necro.

22. Conway the Machine

Discographie : De King à un Dieu (2020), Lulu (avec The Alchemist) (2020), Personne ne pleure les méchants (avec Big Ghost) (2020), Si ça saigne, ça peut être tué (avec Big Ghost) (2021), Dieu ne fait pas d’erreurs (2022), Ce qui a été béni ne peut être maudit (avec Big Ghost) (2022)

Conway the Machine est un membre fondateur du célèbre Griselda Records, actuellement à la tête du mouvement underground d’aujourd’hui. C’est un rappeur incroyable qui préfère les rythmes sombres et crasseux, comme dans Reject 2 et The G.O.A.T.. Ses paroles pleines d’esprit regorgent de punchlines intelligentes et de jeux de mots. Il est également un rappeur qui s’épanouit dans ses moments les plus personnels.

Conway a connu un passé stressant (pour le dire légèrement) avec la dépression et la criminalité, comme lorsqu’il a survécu à une fusillade. À travers ses paroles, il décrit comment il a affronté ce traumatisme. Cela rend sa musique d’autant plus puissante, avec quelque chose de nouveau à apprendre sur Conway dans chaque chanson. Sa musique est particulièrement captivante, non seulement parce qu’elle est percutante et sombre, mais aussi parce qu’il est un auteur transparent qui n’a pas peur de se livrer personnellement à ses auditeurs.

21. Open Eagle Mike

Discographie : Unapologetic Art Rap (2010), Les rappeurs mourront de causes naturelles (2011), 4nml Hsptl (2012), Dark Comedy (2014), Hella Personal Film Festival (2016), Brick Body Kids Still Daydream (2017), Anime, Trauma and Divorce (2020), Une cassette appelée Component System avec l’auto-reverse (2022)

Open Mike Eagle est à la fois un comédien et un rappeur, et cet humour transparaît dans toute sa musique. C’est un rappeur articulé dont les paroles peignent des images vivantes de sa vie, de ses expériences quotidiennes et de son histoire.

Un excellent exemple est son album concept Brick Body Kids Still Daydream, dans lequel il détaille une vie dans les logements de Robert Taylor à Chicago, où Mike a autrefois vécu. Il y a tellement de choses à découvrir à son sujet dans chaque projet, ce qui rend sa musique si sincère et authentique. Il rappe avec une tonalité cool et cynique, son écriture comique pleine de charme provoque des rires tout en laissant une empreinte émotionnelle.

20. Company Flow

Discographie : Funcrusher (1996), Funcrusher Plus (1997)

Company Flow est un trio légendaire de hip-hop composé des rappeurs El-P et Bigg Jus, ainsi que du DJ Mr. Len. Leur chef-d’œuvre, Funcrusher Plus, est sorti en 1997 et a été acclamé par la critique pour son son futuriste et novateur. Le paysage sonore de l’album est parfois sombre et minimaliste, avec El-P et Bigg Jus contrastant les instrumentaux froids avec leurs prestations enragées qui frôlent presque le cri.

Company Flow est incroyable pour le son frais qu’ils ont apporté dans les années 90, mais aussi pour l’énergie féroce qu’ils apportent à chaque morceau. De plus, leur écriture est souvent poignante, comme dans le déchirant “Last Good Sleep” où El-P se confie sur son beau-père abusif. Malgré leur production relativement limitée, il ne fait aucun doute que Company Flow est l’un des actes de rap underground les plus influents de tous les temps.

19. Billy Woods

Discographie : Camouflage (2003), Le Calice (2004), Terror Firma (2005), Mesures d’urgence : La tournée mondiale (2007), Indonésie (2009), Cap-Vert (2010), L’Histoire Me Justifiera (2012), Dour Candy (2013), Race Music (2013), Aujourd’hui, Je N’ai Rien Écrit (2015), Les Inconnus Connus (2017), Rome (2017), Paraffine (2018), Lieux de Cachette (2019), Gestion de la Terreur (2019), Sanctuaires (2020), LAITON (2020), Haram (avec The Alchemist) (2021), Aethiopes (2022), Église (2022)

Billy Woods a atteint le statut de GOAT dans l’underground moderne. Il possède un style de rap enivré et déconcertant. Il n’hésite jamais à rapper en dehors du rythme ou à utiliser des instrumentaux sans batterie et désordonnés sur lesquels peu d’autres rappeurs penseraient pouvoir rimer. En contraste avec son débit incontrôlable, Billy a une plume précise et rigoureuse, écrivant certains des morceaux les plus évocateurs et conceptuels du rap moderne.

Cela rend la musique de Billy si unique, avec une interprétation distinctive et un sens aiguisé de la lyrisme qui confère à sa musique une incroyable valeur de rejouabilité. C’est un rappeur qui équilibre parfaitement qualité et quantité. Sa période allant de l’album “History Will Absolve Me” en 2012 à “Church” en 2022 est l’une des plus constantes de l’histoire du hip-hop, prenant rarement une pause entre ses projets.

18. CunninLynguists

Discographie : Will Rap for Food (2001), SouthernUnderground (2003), Un morceau étrange (2006), Dirty Acres (2007), Oneirology (2011), Rose Azura Njano (2017)

Quand il s’agit de rappeurs underground, la conversation se tourne souvent vers les côtes Est et Ouest, mais les CunninLynguists sont la preuve de l’incroyable musique underground qui émerge du sud. Ce groupe originaire du Kentucky est composé de Kno, Deacon the Villain et Natti. Kno s’occupe de la production, créant certains des beats les plus somptueux et complexes de la musique rap.

Avec le classique “A Piece of Strange” et l’incroyable “Oneirology” quelques années plus tard, CunninLynguists s’est imposé comme maître de son art, créant une musique à la fois magnifique et saisissante. Ils sont également des paroliers experts, abordant des idées complexes et des métaphores, comme dans “Oneirology”, un album concept sur les rêves. Le groupe ne cache pas son originalité, ne cessant de présenter des concepts stimulants et des instrumentaux hypnotiques.

17. Elzhi

Discographie : Le Préambule (2008), Poison du Plomb (2016), Elzhi & Khrysis sont Jericho Jackson (avec Khrysis en tant que Jericho Jackson) (2018), Sept Fois Descendre Huit Fois Remonter (2020), Zhigeist (avec Georgia Anne Muldrow) (2022)

Elzhi est un rappeur de Detroit dont l’amour pour le hip-hop transparaît dans sa musique. Depuis ses débuts avec Slum Village jusqu’à son album Zhigeist de 2022, il a conservé cette même énergie juvénile et n’a jamais perdu ce qui a fait de lui un MC si nouveau et captivant. C’est un excellent parolier habitué aux rythmes jazzy boom bap pour accompagner la force de sa voix, offrant toujours une performance captivante avec une livraison crue et enthousiaste.

Le MC légendaire de Detroit incarne le son féroce et rugueux du hip-hop des années 90. Alors que les légendes des années 90 changent de style, Elzhi continue de maintenir vivant le son brut du boom bap avec des classiques tels que Elmatic et The Preface, avec la même longévité et créativité que ses idoles Slick Rick et Nas. Un véritable OG du rap certifié qui reste dans l’air du temps, Elzhi est l’un des plus grands rappeurs underground de tous les temps.

16. Westside Gunn

Discographie : Hitler Wears Hermes (2012), Hitler Wears Hermes 2 (2014), Hitler Wears Hermes 3 (2015), Hitler Wears Hermes 4 (2016), Flygod (2016), Hitler Wears Hermes 5 (2017), Hitler Wears Hermes 6 (2018), Supreme Blientele (2018), Flygod is an Awesome God (2019), Hitler Wears Hermes 7 (2019), Pray for Paris (2020), Flygod is an Awesome God II (2020), Who Made the Sunshine (2020), Hitler Wears Hermes 8: Sincerely, Adolf (2021), Hitler Wears Hermes 8: Face B (2021), Peace “Fly” God (2022), 10 (2022)

Sans doute l’artiste underground le plus important de l’histoire récente, Westside Gunn a réussi à dominer la scène d’une manière que aucun autre rappeur n’avait réussi avant lui. Avec sa voix distinctive et aiguë, associée à un style lyrique absurde et des adlibs outrageants, rappelant le Wu-Tang, Westside a pu faire avancer la marque Griselda grâce à son éthique de travail inébranlable et à sa production constante.

En plus d’être un rappeur mémorable, Gunn possède une oreille impeccable pour les rythmes, empruntant les talents de Daringer, The Alchemist et d’autres producteurs légendaires pour construire son style de hip-hop sombre et underground. Sa plus grande compétence réside dans sa polyvalence et sa capacité à créer des albums, en rassemblant des talents provenant de tous les horizons du hip-hop pour améliorer son son et élever l’underground à de nouveaux sommets. Qu’il s’agisse de boom bap classique, d’abstrait ou de trap, Gunn l’a essayé.

15. J-Live

Discographie : La meilleure partie (2001), Tout ce qui précède (2002), L’au-delà (2005), Et ensuite ? (2008), S.P.T.A. (Personne dotée de cette capacité) (2011), Autour du soleil (2014), Sa propre personne (2015), Combien coûte l’eau ? (2015)

Avant de se lancer dans sa carrière de hip-hop, J-Live était professeur d’anglais, et cette connaissance transparaît dans sa musique. Non seulement il a une plume vif d’esprit et un talent pour raconter des histoires, mais il est également un maître quand il s’agit de varier son flow. La chanson “Them That’s Not” de l’album The Best Part est un excellent exemple de l’habileté de J-Live.

Il accélère et ralentit selon le tempo, utilisant sa voix comme un instrument en harmonie avec le rythme. Il n’est pas seulement un MC au style fluide, mais quelqu’un qui est parfaitement conscient de son talent, et en tant que tel, il utilise ses capacités techniques au maximum. J-Live, l’un des MC-producteurs les plus sous-estimés de tous les temps, est solidement ancré en tant que rappeur légendaire de l’underground.

14. Vinnie Paz

Discographie : La Manipulation Psycho-Sociale, Chimique, Biologique et Électro-Magnétique de la Conscience Humaine (1997), Violent by Design (2000), Les Visions de Gandhi (2003), L’Héritage du Sang (2004), Serviteurs au Paradis, Rois en Enfer (2006), Une Histoire de Violence (2008), Saison de l’Assassin (2010), La Violence Engendre la Violence (2011), Dieu du Serengeti (2012), Le Voleur et le Déchu (2015), Le Pont et l’Abîme (2018), La Pierre Angulaire de l’Épicerie du Coin (2016), Le Collectionneur de Douleur (2018), Tel Qu’en Haut, Tel Qu’en Bas (2020), Les Funérailles et le Corbeau (2021), Brûle Tout Ce Qui Porte Ton Nom (2021), Torturé au Nom de l’Amour Inconditionnel de Dieu (2022)

Vinnie Paz rappe avec une voix rauque et une livraison pleine de rage, s’accordant avec la nature brutale et souvent graphique de ses paroles. Bien que sa musique ne soit pas du horrorcore, il n’est pas étranger aux images violentes, décrivant les différentes façons dont il tue ses victimes sur une production hardcore explosive. Ce qui distingue ce rappeur de Philly de la plupart des autres, c’est sa livraison iconique, incarnant tellement de rage et d’émotion que peu de rappeurs pourraient espérer transmettre.

De plus, il n’est pas unidimensionnel, il rappe sur toute une gamme de sujets, de sa religion à la politique mondiale. Bien que son style soit distinct, il ne se limite pas à un seul son. Cela donne lieu à un catalogue de travaux passionnant où il aborde toujours de nouveaux styles, du boom bap classique au hip-hop abstrait et sombre.

13. Boldy James

Discographie : Mon 1er Kit de Chimie (avec The Alchemist) (2013), Le Prix du Thé en Chine (avec The Alchemist) (2020), Manger sur McNichols (avec Sterling Toles) (2020), Réellement Mauvais Boldy (avec Real Bad Man) (2020), Bo Jackson (avec The Alchemist) (2021), Super Tecmo Bo (avec The Alchemist) (2021), Rien à Tuer (avec Real Bad Man) (2022), Échange Équitable, Pas de Vol (avec Nicholas Craven) (2022), M. Ten08 (avec Futurewave) (2022)

Boldy James s’est rapidement élevé au rang de légende dans l’underground, avec une série de neuf albums cette décennie qui en a fait l’un des artistes les plus constants du jeu. Boldy a un style de rap froid et détendu. Ce qu’il manque en termes de flow sauvage et émotif, il le compense par sa touche lyrique intelligente et ses moments profondément personnels.

Ce qui le distingue dans l’équipage de Griselda, c’est sa polyvalence : que ce soit le cinématographique “Manger on McNichols” avec Sterling Toles, ses albums sombres avec The Alchemist, ou le son menaçant de ses collaborations avec Real Bad Man, Boldy s’adapte à chaque son avec facilité, n’ayant jamais peur de s’attaquer à un nouveau style. Bien que ce rappeur discret de Detroit n’ait vraiment commencé à se faire remarquer que ces dernières années, il a rapidement grimpé dans le panthéon du rap underground.

12. Immortal Technique

Discographie : Revolutionary Vol. 1 (2001), Revolutionary Vol. 2 (2003), Le 3ème Monde (2008)

Immortal Technique produit l’un des hip-hop les plus francs et politiques de la scène underground. Son style suit le son traditionnel de la côte Est avec des percussions percutantes et des échantillons accrocheurs en boucle, mais où il brille vraiment, c’est dans ses paroles. Immortal Technique exprime clairement ses opinions politiques de gauche, utilisant sa musique comme une opposition au racisme, à l’oppression, à la guerre, et à d’autres sujets controversés.

Il est vif et furieux dans les messages qu’il transmet, rempli d’une colère captivante alors qu’il rappe sur la corruption dans le monde et les façons dont elle doit changer. Bien qu’il ait connu un certain succès commercial avec Revolutionary, Vol. 1 et Vol. 2, il n’a jamais abandonné le puissant message qui rend sa musique si spéciale. À noter : “Dance With The Devil” est l’une des plus grandes chansons de rap racontant une histoire de tous les temps.

11. Brother Ali

Discographie : Rites de passage (2000), Ombres sur le soleil (2003), La vérité incontestée (2007), Nous (2009), Le deuil en Amérique et les rêves en couleurs (2012), Toute la beauté de cette vie (2017), Secrets et évasions (2019)

En dehors de sa musique, Brother Ali est un activiste engagé contre le racisme et l’oppression, et ces thèmes se manifestent dans sa musique sous la forme de messages optimistes et percutants. Il est un rappeur enclin à aborder des sujets controversés et politiques, mais sa livraison légère et son choix harmonieux de production créent un contraste agréable avec ces thèmes lyriques.

Le produit final est un style de hip-hop accessible et lumineux qui reste puissant, équilibrant parfaitement l’attrait grand public avec une substance lyrique. Depuis ses débuts avec “Rites of Passage” en 2000, la passion de Brother Ali pour le hip-hop et son désir de changement sont restés intacts. Il est solidement ancré comme l’un des plus grands rappeurs underground de tous les temps.

10. Ka

Discographie : Iron Works (2008), Grief Pedigree (2012), Le Gambit de la Nuit (2013), L’Honneur a Tué le Samurai (2016), Descendants de Caïn (2020), La Récompense d’un Martyr (2021), Les Arts de la Langueur (2022), Études Douloureuses (2022)

Ka a l’un des sons les plus uniques dans le hip-hop. Son choix de production est souvent sans batterie, enlevant le coup de ses beats pour créer des ambiances vives et sombres pour ses chansons. Le rappeur de Brooklyn fait preuve d’une rime discrète, transmettant rarement beaucoup d’énergie dans ses morceaux, mais se concentrant plutôt sur sa cadence, sa capacité de rime et ses paroles impeccables.

Ce qui rend Ka spécial ne tient pas seulement à son style atmosphérique distinctif, mais aussi à son incroyable sens du jeu de mots. On ne trouve que rarement une rime de Ka qui ne soit pas au moins à double sens. La façon dont il s’exprime est en soi une forme d’art. Bien que sa musique ne soit pas la plus facile à apprécier, cette patience est récompensée avec certains des meilleurs textes de l’histoire du hip-hop.

9. Talib Kweli

Discographie : Mos Def & Talib Kweli Are Black Star (avec Mos Def en tant que Black Star) (1998), Train de pensée (avec Hi-Tek en tant que Reflection Eternal) (2000), Qualité (2002), La Belle Lutte (2004), Tympan (2007), Libération (avec Madlib) (2007), Révolutions par minute (avec Hi-Tek en tant que Reflection Eternal) (2010), Habitudes du cœur (avec Res en tant qu’Idle Warship) (2011), Arc-en-ciel du caniveau (2011), Prisonnier de conscience (2013), Gravitas (2013), Fuck the Money (2015), Indie 500 (avec 9th Wonder) (2015), Les Sept (avec Styles P) (2017), Silence radio (2017), Gotham (avec Diamond D) (2021), Pas de peur du temps (avec Yasiin Bey en tant que Black Star) (2022)

Talib Kweli est apparu sur la scène en 1997 aux côtés de Mos Def pour former Black Star. C’est un MC calme et posé, doté de douzaines de flows et d’un ton articulé, qui s’intègre parfaitement à ses paroles politiquement engagées, axées sur les luttes des personnes noires. Il est un rappeur phénoménal grâce à ses compétences techniques fluides, mais aussi grâce à la manière dont il insuffle la politique dans sa musique, donnant à ses albums une couche supplémentaire d’impact en tant que protestes contre la corruption et l’oppression.

De Black Star et Reflection Eternal à son travail en solo, Talib est un MC qui n’a jamais eu peur de dire ce qu’il pensait. Ainsi, quand vous entendez un de ses couplets commencer, vous savez que ça va être puissant. Depuis la fin des années 90 jusqu’à aujourd’hui, Talib a constamment prouvé pourquoi il est l’un des plus grands rappeurs underground de tous les temps.

8. Atmosphere

Discographie : Overcast! (1997), Dieu aime le laid (2002), Les Voyages de Seven (2003), Tu ne peux pas imaginer combien on s’amuse (2005), Quand la vie te donne des citrons, tu en fais de l’or (2008), La Marque de famille (2011), Les Habitants du sud (2014), Blues de pêche (2016), Ma vie locale (2018), Chaque fois que (2019), La Veille d’Halloween (2020), WORD? (2021)

Atmosphere est un duo composé du rappeur Slug et du producteur Ant. Slug a consacré la majeure partie de sa carrière à Atmosphere, prospérant sur le style de production déformé et abstrait d’Ant, donc mentionner l’un sans l’autre ne serait pas juste. Ce qui rend Slug attrayant, c’est sa capacité à raconter des histoires avec avidité, en rappant à travers une multitude de personnages et de personnalités pour décrire son histoire et sa vie amoureuse.

Ce qui distingue également Slug, c’est à quel point il est normal : il n’a pas eu le passé traumatique ou trépidant de nombreux rappeurs. C’est une personne ordinaire avec une histoire à raconter, et son style lyrique vivant et sa prestation animée rendent cette histoire captivante.

7. Aesop Rock

Discographie : Musique pour les vers de terre (1997), Flotter (2000), Journées de travail (2001), Dent de Bazooka (2003), Nul ne passera (2007), Squelette (2012), L’enfant impossible (2016), Guide du monde spirituel (2020), Garbologie (avec Blockhead) (2021)

Aesop Rock est un maître des paroles, capable de s’exprimer de multiples façons, avec l’un des plus vastes vocabulaires parmi les rappeurs. Ses paroles sont cryptiques mais riches en signification, ce qui donne des pistes qui peuvent sembler verbeuses à la première écoute, mais avec une attention soutenue, le génie en elles devient évident.

Sa capacité de conteur et de concepteur est extraordinaire, que ce soit dans le monde sauvage de Spirit World Field Guide ou la métaphore du recyclage utilisée pour représenter l’échantillonnage et la réflexion, comme on peut le voir dans Garbology. Depuis son classique Labor Days en 2001 jusqu’à aujourd’hui, l’habileté lyrique et l’imagination d’Aesop sont restées parmi les plus divertissantes du genre.

6. Roc Marciano

Discographie : Marcberg (2010), Reloaded (2012), Marci Beaucoup (2013), Rosebudd’s Revenge (2017), RR2: The Bitter Dose (2018), Behold a Dark Horse (2018), Kaos (avec DJ Muggs) (2018), Marcielago (2019), Mt. Marci (2020), The Elephant Man’s Bones (avec The Alchemist) (2022)

Roc Marciano est un pionnier de l’underground, popularisant le hip-hop sans batterie et montrant qu’une chanson de rap n’a pas besoin d’un rythme de batterie accrocheur pour avoir un impact. Son atout le plus fort est son lyrisme, avec les mêmes schémas de rimes denses et les jeux de mots astucieux que Ka, mais avec plus d’insistance sur les punchlines et les couplets spirituels plutôt que sur des significations plus profondes.

De son classique Reloaded jusqu’à The Elephant Man’s Bones de 2022, l’aptitude de Marciano en tant qu’artiste rap n’a jamais fléchi, livrant des couplets complexes et un hip hop non conventionnel année après année. Bien que sa prestation féroce et son flow impressionnant en fassent un rappeur incroyable, c’est sa capacité à repousser les limites et à ouvrir de nouvelles voies dans ce genre qui font de lui l’un des plus grands.

5. Mos Def

Discographie : Mos Def & Talib Kweli Are Black Star (avec Talib Kweli, en tant que Black Star) (1998), Black on Both Sides (1999), The New Danger (2004), Manifest Destiny (avec Ces et DCQ, en tant qu’UTD) (2004), True Magic (2006), The Ecstatic (2009), December 99th (avec Ferrari Sheppard, en tant que Dec 99th) (2016), Negus (2019), No Fear of Time (avec Talib Kweli, en tant que Black Star) (2022)

Mos Def, désormais connu sous le nom de Yasiin Bey, est l’un des rappeurs les plus charismatiques de tous les temps. Il suffit de jeter un coup d’œil à son premier album solo, Black On Both Sides, pour réaliser à quel point il peut exprimer ses émotions et son caractère à travers ses paroles. Non seulement sa manière de s’exprimer est dynamique, mais son écriture est également exceptionnelle. En tant que légende de la scène du hip-hop conscient, il est capable d’articuler de manière profonde ses opinions sur la société et la culture. Associé à sa capacité à changer de style musical, comme avec l’expérimental The Ecstatic, Mos Def est l’une des figures les plus créatives du hip-hop, et l’un des plus grands rappeurs de tous les temps, point final.

4. Blu

Discographie : Below the Heavens (avec Exile, en tant que Blu & Exile) (2007), The Piece Talks (avec Ta’Raach, en tant que C.R.A.C.) (2008), Johnson&Jonson (avec Mainframe, en tant que Johnson&Jonson) (2008), theGodleeBarnesLP (réédité en 2021 sous le nom God is Good) (2010), Her Favorite Colo(u)r (2011), Jesus (2011), Give Me My Flowers While I Can Still Smell Them (avec Exile, en tant que Blu & Exile) (2012), York (2013), Good to Be Home (avec Bombay) (2014), Bad Neighbor (avec MED et Madlib) (2015), Cheetah In The City (avec Union Analogtronics) (2016), Gods In The Spirit, Titans In The Flesh (avec Nottz) (2018), The Blueprint (avec Shafiq Husayn) (2018), A Long Red Hot Los Angeles Summer Night (avec Oh No) (2019), True & Livin’ (avec Exile, en tant que Blu & Exile) (2019), Ground & Water (avec Damu The Fudgemunk) (2019), Miles (avec Exile, en tant que Blu & Exile) (2020), The Color Blu(e) (2021)

Blu continue de faire avancer le son du jazz rap avec une touche de la côte ouest et une élégance d’époque. Il est un rappeur introspectif, homme du quotidien, dont les sujets vont du racisme et de l’histoire des Noirs à son amour pour le hip-hop et la musique en général. Contrairement à de nombreux rappeurs qui consacrent leurs couplets à des traits d’esprit et des jeux de mots astucieux sans beaucoup de cohésion thématique, Blu met l’accent sur l’expérience de l’album.

De grands exemples sont The Colour Blu(e), un album qui tourne autour des différentes significations du “bleu”, ou Miles, une célébration du hip hop et de la culture noire. Peu importe le sujet, Blu donne tout, avec un lyrisme vivant et une focalisation thématique, ce qui donne certains des plus grands albums de la musique rap moderne. Du révolutionnaire Below the Heavens à son dernier travail, Blu a maintes fois montré au monde du hip hop pourquoi il est l’un des plus grands rappeurs underground.

3. El-P

Discographie : Funcrusher (1996), Funcrusher Plus (1997), Fantastic Damage (2002), High Water (2004), Je dormirai quand tu seras mort (2007), Cancer 4 Cure (2012), Run the Jewels (2013), Run the Jewels 2 (2014), Run the Jewels 3 (2016), RTJ4 (2020)

Des débuts d’El-P dans Company Flow à son travail contemporain avec Run the Jewels, il continue d’impressionner les nouvelles générations de fans de hip hop grâce à sa livraison féroce, ses paroles touchantes et sa production futuriste. Dans ses premiers travaux, le rappeur de New York s’est révélé être un conteur irréprochable avec des titres désespérés tels que “Stepfather Factory” et “Last Good Sleep” détaillant son enfance difficile.

Plus récemment, son style est devenu plus comique que personnel, mais sa prestation exagérée et ses punchlines crues font toujours un spectacle incroyable. El-P est aussi polyvalent qu’un rappeur peut l’être, avec une capacité technique sonore, une versatilité lyrique et une maîtrise de la production qui le placent parmi les meilleurs rappeurs de tous les temps.

2. Kool Keith

Discographie : Dr. Octagonecologyst (1996), Sex Style (1997), First Come, First Served (1999), Black Elvis/Lost in Space (1999), Matthew (2000), Spankmaster (2001), Nogatco Rd. (2006), The Return of Dr. Octagon (2006), Dr. Dooom 2 (2008), Tashan Dorrsett (2009), Love & Danger (2012), Demolition Crash (2014), El Dorado Driven (2014), Feature Magnetic (2016), Moosebumps : Une exploration de l’horripilation moderne (2018), Contrôleur du piège (2018), Keith (2019), Technologie informatique (2019), Saks 5th Ave (2019)

Vous ne trouverez pas beaucoup de rappeurs aussi créatifs et étranges, ou avec une production plus prodigieuse que Kool Keith. Ses paroles sont souvent perçues comme profanes et ridicules, mais c’est en partie ce qui fait de lui un artiste si divertissant. Quand il adopte une persona – que ce soit Dr. Octagon du classique Dr. Octagonecologyst ou Dr. Dooom de First Come, First Served – il embrasse pleinement le personnage, en changeant son style pour correspondre à celui qu’il incarne.

Sa prestation est frénétique et ses choix de production sont déformés, les deux forces rebondissant l’une sur l’autre pour former un son étrange et étranger au hip-hop. Lorsque Kool Keith se lasse d’une idée, il en a toujours une autre, se réinventant constamment et prouvant sa longévité encore et encore. En tant que membre co-fondateur du groupe de l’âge d’or Ultramagnetic MCs jusqu’à ses albums récents, Kool Keith a toujours opéré aux marges du hip-hop et a façonné la musique rap underground.

1. MF DOOM

Discographie : Mr. Hood (1991) (sous le nom de Zev Love X avec KMD), Operation: Doomsday (1999), Black Bastards (2000) (sous le nom de Zev Love X avec KMD), Take Me to Your Leader (2003) (sous le nom de King Geedorah), Vaudeville Villain (2003) (sous le nom de Viktor Vaughn), VV:2 (2004) (sous le nom de Viktor Vaughn), Madvillainy (2004) (avec Madlib en tant que Madvillain), Mm..Food (2004), Special Herbs + Spices Volume 1 (2004) (avec MF Grimm), The Mouse and the Mask (2005) (avec Danger Mouse en tant que Danger Doom), Born Like This (2009) (sous le nom de Doom), Key to the Kuffs (2012) (avec Jneiro Jarel en tant que JJ Doom), NehruvianDoom (2014) (avec Bishop Nehru en tant que NehruvianDoom), Czarface Meets Metal Face (2018) (avec Czarface), Super What? (2021) (avec Czarface)

MF DOOM est au cœur du hip hop underground. Des centaines de rappeurs le citent comme l’une de leurs plus grandes inspirations, et cela s’explique par le fait qu’il n’y a aucun autre rappeur comme MF DOOM. Sa capacité à rimer était extraordinaire ; en enchaînant constamment des dizaines de rimes en seulement quelques lignes et réussissant à imbriquer autant de significations qu’il pouvait de rimes dans un vers. La maîtrise technique et lyrique de DOOM était inégalée et, en plus de cela, sa créativité était stupéfiante.

DOOM adopta de nombreuses identités, utilisant des échantillons de dessins animés dans ses albums pour imiter les récits des personnages qu’il interprétait. Son talent en tant que rappeur, son imagination en tant qu’écrivain, et son raffinement en tant que producteur étaient tous exceptionnels. Tous les rappeurs devraient s’efforcer d’être aussi polyvalents que ce rappeur masqué. Avec un catalogue aussi profond, varié et fantaisiste que le sien, il est très clair que MF DOOM est le plus grand rappeur underground de tous les temps.

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