Je pense que nous en avons tous assez de lire des listes sur les 50 meilleurs rappeurs de tous les temps. Le moment phare de cette catégorie remonte à quelques années lorsque The Brew Podcast a publié une liste plaçant Joe Budden à la troisième place, derrière Nas et Jay-Z. Depuis, tout a été en déclin.

Nous allons faire les choses un peu différemment ici. Nous allons dresser la liste de nos 50 meilleurs rappeurs (surprise, surprise), mais nous allons essayer de les aborder à travers le prisme de leur meilleure chanson. Nous cherchons à faire quelque chose de différent ici, et en choisissant leur meilleure chanson, nous cherchons également à parler de l’album qui représente le mieux ce rappeur.

Avant de commencer la liste, parlons des légendes du hip-hop old school, ceux qui ont ouvert la voie et ont rendu possible ce que les rappeurs d’aujourd’hui font. À notre avis, il est presque impossible de les inclure dans la liste car on pourrait facilement soutenir qu’ils surpassent tous les autres dans les classements.

Ainsi, nous allons reconnaître les créateurs du rap comme les parrains et dire qu’ils sont automatiquement inclus au sommet. Cela vaut pour des OGs comme Melle Mel, Kool Moe Dee, MC Shan, Grandmaster Caz, T La Rock, DJ Hollywood, Lovebug Starski, Busy Bee Starski, Kurtis Blow et Afrika Bambaataa & the Soulsonic Force, ainsi que de nombreux autres pionniers qui ont ouvert la voie à tous.

Il en va de même pour la jeune génération. Au cours de la dernière décennie, nous avons vu émerger et dominer l’industrie certains des plus grands talents de hip-hop. Il était difficile de trouver une place pour la plupart d’entre eux dans cette liste, nous en avons donc créé une séparée pour les meilleurs rappeurs des années 2010.

Alors entrons dans le vif du sujet, de Jay-Z à Nas, d’Eminem à André 3000, de MF Doom à Kanye West, de Kendrick Lamar à Lil Wayne, nous classons les 50 meilleurs rappeurs de tous les temps.

Honourable mentions:

Canibus

50 Greatest Rappers Of All Time Canibus 1024X683

Meilleure chanson : “Poète Lauréat II”

Producteur : Stoupe, l’ennemi de l’humanité.

Album : Déchire le Jacker

Publié le 22 juillet 2003

Mentions honorables : “Second Round K.O.”, “Sans retour”, “100 Bars”, “Mic-Nificent”

À la fin des années 90, Canibus était l’un des rappeurs les plus prometteurs du moment, aux côtés de Big Pun, N.O.R.E. et DMX. Mais une querelle malheureuse avec LL Cool J, issue de leur collaboration sur “4,3,2,1”, a conduit à l’une des chutes les plus rapides jamais observées par un rappeur. Au début des années 2000, Canibus s’était résigné à persévérer dans sa voie indépendante et lyrique.

Pour son cinquième album, Rip the Jacker, le célèbre MC a enregistré toutes ses voix et les a remises à Stoupe the Enemy of Mankind du groupe Jedi Mind Tricks, avant de partir pour l’armée. Le résultat a été l’album le plus cohérent et peut-être le meilleur de Canibus. Le dernier titre de l’album, “Poet Laureate II”, est l’une des performances lyriques les plus puissantes jamais enregistrées, et la carrière de Canibus ne peut jamais être considérée comme un échec à cause de ce morceau. Absolument l’un des plus grands rappeurs de tous les temps.

MC Lyte

50 Greatest Rappers Of All Time Mc Lyte 1024X681

Meilleure chanson : “Papier Mince”

Producteur : Roi du Chill

Album : Légère comme un roc.

Publié : mai 1988

Mentions honorables: “Cha Cha Cha”, “10% Dis”, “Ruffneck”

MC Lyte a l’une des voix les plus grandes et emblématiques de l’histoire du hip-hop. En ouvrant la porte au monde du rap à l’âge tendre de 16 ans, la MC d’East Flatbush avait quelque chose à dire dès qu’elle a saisi le micro, en lançant “I Cram to Understand U (Sam)”, qui était l’une des premières chansons de rap sur l’ère du crack. Lyte dit qu’elle a écrit ce morceau lorsqu’elle n’avait que 12 ans.

Un an plus tard, alors qu’elle préparait son premier album, Lyte sortit “Paper Thin”, un morceau de dissimilation cinglant contre les hommes malhonnêtes de sa vie, qui démontrait une capacité à écrire des chansons bien supérieure à son âge. Non seulement elle est une artiste de hip hop pionnière, mais elle est également l’une des meilleures rappeuses de tous les temps et la MC féminine la plus influente.

Rick Ross

Top Five Best Rappers Alive Of 2010 Rick Ross 1024X683

Meilleure chanson : “B.M.F. (Blowin’ Money Fast)”

Producteur : Lex Luger

Album : Teflon Don

Publié le 29 juin 2010

Mentions honorables : “Hustlin'”, “Aston Martin Music”, “Maybach Music 2”, “Tears of Joy”

En 2010, Rick Ross le rappeur avait achevé sa transformation en devenant le véritable Rick Ross, le baron de la drogue devenu magnat, à l’abri des critiques (ou de la vérité). Une guerre totale avec le roi des rivalités du rap, 50 Cent, n’a pas réussi à le neutraliser ou même à le ralentir ; au contraire, cela semblait l’avoir énergisé. Lorsque Ross crie de sa voix puissante : “Je pense que je suis Big Meech, Larry Hoover”, c’était son adhésion totale à cette personne sans jamais regarder en arrière. Et c’était un spectacle magnifique à contempler.

Gucci Mane

Top 25 Independent Rappers Of All Time Gucci Mane 1024X683

Meilleure chanson : “Limonade”

Producteur : Bangladesh

Album : L’État contre Radric Davis

Publié le : 7 décembre 2009

Mentions honorables : “Magnifique”, “Visage triste”, “Maison piège 3”, “T-shirt noir”

Les panneaux publicitaires et les chiffres de vente vous diront que Gucci Mane n’a jamais atteint les sommets commerciaux ni l’attrait international de ses pairs Young Jeezy et T.I. Il n’a jamais eu d’album numéro un et il n’a que quelques disques d’or, comparé aux trois albums numéro un de Jeezy et aux cinq disques de platine de Tip. Mais en réalité, l’histoire du hip-hop vous dira que l’influence de Guwop a été bien plus marquante que celle de ces deux-là.

De rappeurs tels que Young Thug, Migos et Future, en passant par des producteurs comme Zaytoven et Mike Will Made It, pratiquement tout le rap d’Atlanta depuis Guwop s’inspire de lui. Donc, si Atlanta domine actuellement le jeu du rap, qu’est-ce que cela nous dit sur Gucci Mane ? Tout cela pour dire que Gucci est vraiment un artiste unique en son genre, et “Lemonade” est sa meilleure chanson, une chanson que seul lui aurait pu créer. C’est tellement étrange, tellement ridicule, tellement accrocheur, tellement puissant, que seul un personnage comme Gucci Mane aurait pu le faire.

Tech N9ne

50 Greatest Rappers Of All Time Tech N9Ne 1024X683

Meilleure chanson : “Fragile”

Producteur : ¡Mayday!, Daniel “Keys” Perez, Ralfy “FAFA” Valencia

Album : Autre chose

Publié le 17 juillet 2013

Mentions honorables : “Je suis un Playa”, “Choppers dans le monde entier”, “Dysfonctionnel”, “Suis-je un psychopathe ?”

Mettant de côté le fait que Tech N9ne est l’artiste de hip-hop indépendant le plus réussi de tous les temps, il est également un pur parolier, la définition même d’un rappeur pour les rappeurs. Sur “Fragile”, nous avons l’occasion d’écouter un perfectionniste absolu, un maître de son art qui se mesure au meilleur rappeur vivant et qui tient le rythme.

Treach

50 Greatest Rappers Of All Time Treach 1024X683

Meilleure chanson : “Hip Hop Hooray”

Producteur : DJ Kay Gee, Eazy-E

Album : 19 Naughty III

Publié le 10 décembre 1992

Mentions honorables : “O.P.P.”, “Sens-moi couler”, “L’homme le plus méchant vivant”, “Attelle le Joker”

Treach est la définition même d’un rappeur de rappeurs. Vénéré par Eminem et ami de 2Pac, Treach ne reçoit peut-être plus les éloges qu’il mérite ces jours-ci, mais à l’époque, c’était un putain de mec ! En se lançant dans la superstardom grâce au succès mondial “O.P.P.”, Naughty by Nature a perfectionné l’art d’équilibrer les grands succès radiophoniques avec des morceaux sombres. Ils ont atteint un nouveau niveau avec “Hip Hop Hooray” – l’un des plus grands singles de hip-hop de tous les temps.

Freddie Gibbs

Ranking The 30 Best Rappers Over 30 Freddie Gibbs 1024X683

Meilleure chanson : “1985”

Producteur : L’Alchimiste

Album : Alfredo

Publié le 29 mai 2020

Mentions honorables : “Thuggin'”, “Half Manne Half Cocaine”, “Crime Pays”, “Fake Names”

Il y a cinq ans, certaines personnes auraient refusé de voir le nom de Freddie Gibbs sur cette liste. Même après avoir sorti un classique indémodable avec Madlib, les fans ne voyaient tout simplement pas Gibbs de cette manière. Mais aujourd’hui, après avoir sorti deux albums de l’année consécutifs, ces mêmes personnes seraient offensées si Gibbs ne figurait pas ici.

“1985” est un microcosme du niveau de rap auquel Gibbs est maintenant – il n’y a tout simplement aucun rival pour la façon dont il mêle des paroles agressives avec des changements de flow. Au cours de la dernière décennie, il a traversé plusieurs phases de sa carrière – d’abord en tant qu’homme de Jeezy ; ensuite, en tant qu’aimé du rap indépendant ; et maintenant, en tant que Meilleur Rappeur Vivant.

50. Q-Tip

50 Greatest Rappers Of All Time Q Tip 1024X683

Meilleure chanson : “Relaxation Électrique”

Producteur : Un groupe appelé A Tribe Called Quest

Album: Marauders de minuit

Publié : Juillet 1993

Mentions honorables : “Bonita Applebum”, “Est-ce que je peux donner un coup de pied ?”, “Scénario”, “Excursions”, “Steve Biko (Stir It Up)”, “Tour de prix”

Il semble presque blasphématoire de voir le rappeur principal d’un des plus grands groupes de hip-hop de tous les temps aussi bas dans la liste. Mais bon, la musique rap est compétitive, que puis-je dire ? “Electric Relaxation” est le meilleur de Tip – conversationnel et terre-à-terre avec un flow entraînant. C’est tout ce qui nous a fait tomber amoureux de la musique de Tribe dès le départ.

49. Cam’ron

50 Greatest Rappers Of All Time Cam Ron 1024X683

Meilleure chanson: “Je le pense vraiment”

Producteur : Just Blaze

Album : Immunité diplomatique

Publié le 25 mars 2003.

Mentions honorables : “Dipset Anthem”, “Je suis prêt”, “Oh Boy”, “Down and Out”

Bien que la personnalité en dehors de la scène de Cam puisse parfois éclipser sa musique, ne vous méprenez pas, il est l’un des paroliers les plus sous-estimés du jeu. Sa capacité à empiler les rimes internes les unes sur les autres est comparable à celle de Kool G Rap, et “I Really Mean” l’exemplifie parfaitement avec un puissant beat de Just Blaze. C’est le sommet de Dipset.

48. AZ

50 Greatest Rappers Of All Time Az 1024X640

Meilleure chanson : “Plutôt Unique”

Producteur: Pete Rock

Album : Doe or Die

Publié le 10 octobre 1995

Mentions honorables : “Sugar Hill”, “Plus d’argent, plus de meurtre”, “Le Format”, “L’Ascension”

Voici un fait fou sur le rap : lorsque AZ est monté sur scène pour rapper sur “Life’s a Bitch” de Nas, c’était la première fois qu’il enregistrait un couplet de sa vie. Ce fut un sacré début d’enregistrement. Après avoir déclenché une guerre des enchères suite à sa performance sur Illmatic, AZ a finalement signé avec EMI pour sortir son premier album, Doe or Die.

Alors que l’album comportait plusieurs titres classiques d’AZ, c’est l’un en particulier qui se démarquait parmi ces géants. Avec Pete Rock aux platines et la voix de Big Daddy Kane en scratch, “Rather Unique” offrait le cadre parfait pour que le rappeur de Brooklyn démontre son talent exemplaire pour les paroles, son flow d’une douceur inégalée et sa clarté d’esprit dans l’écriture.

47. 50 Cent

50 Greatest Rappers Of All Time 50 Cent 1024X683

Meilleure chanson : “Beaucoup d’hommes (Souhaitent la mort)”

Producteur : Eminem, Luis Resto

Album : Devenir riche ou mourir en essayant

Publié le 6 février 2003

Mentions honorables : “Toi pas comme moi”, “Qu’est-ce qui se passe gangsta”, “Attendant patiemment”, “Dans le club”

Il n’y a pas eu de sommet plus élevé pour un rappeur que 50 Cent en 2003 (en réalité, probablement Eminem en 2002). Pour un artiste qui a clairement affirmé dès le début qu’il était totalement impliqué dans son activité commerciale, 50 possède un niveau indéniable d’art dans sa musique.

L’un des meilleurs paroliers de tous les temps dans le hip-hop, tout ce que 50 a touché de 2002 à 2003 était de l’or, et “Many Men” n’est qu’un exemple parmi tant d’autres. Le fait que 50 ait transformé un événement traumatisant comme sa tentative de meurtre en une pièce musicale accrocheuse mais sombre témoigne simplement de son savoir-faire. C’est l’un des refrains les plus mémorables qu’il ait jamais écrits, et la dernière phrase de la chanson est l’une des meilleures lignes de l’histoire du rap.

Hommo" shot me, three weeks later he got shot down
Now it's clear that I'm here for a real reason
‘Cause he got hit like I got hit, but he ain't fuckin' breathin'

46. Pharoahe Monch

50 Greatest Rappers Of All Time Pharoahe 1024X683

Meilleure chanson : “Simon Dit”

Producteur : Lee Stone, Pharoahe Monch

Album : Affaires Internes

Publié le 31 août 1999.

Mentions honorables : “Balle perdue”, “La vérité”, “Quand l’arme se dégaine”

Je pense que la description la plus articulée des compétences de rap de Pharoahe Monch a été faite par Kool Moe Dee dans son livre, Il y a un Dieu sur le Mic : Les 50 plus grands MC, le décrivant comme “un professeur de linguistique éloquent qui se livre à des meurtres en série de rimes, mettant au défi l’intelligence de l’auditeur tout en l’incitant à suivre le rythme”. Pharoahe parvient à faire des acrobaties avec les mots que très peu de rappeurs pourraient espérer réaliser au cours de leur vie. Avec “Simon Says”, il a réussi à fusionner toutes ces compétences lyriques avec un beat accrocheur et un refrain entraînant pour créer un classique.

45. Snoop Dogg

50 Greatest Rappers Of All Time Snoop Dogg 1024X683

Meilleure chanson : “Qui suis-je ? (Quel est mon nom ?)”

Producteur : Dr. Dre

Album : Doggystyle

Publié : 10 octobre 1993

Mentions honorables : “Gin and Juice” (Gin et Jus), “Murder Was the Case” (Le Meurtre était l’Affaire), “Ain’t No Fun (If the Homies Can’t Have None)” (Ce n’est pas amusant si les potes ne peuvent pas en profiter), “Nuthin’ but a ‘G’ Thang” (Rien d’autre qu’un truc de “G”).

Les fans de rap ont une mémoire à court terme notoire. Avant Pac et Big, avant Em et 50, avant Wayne et Drake, Snoop Dogg était le rappeur le plus grand et le plus populaire du monde. Même avant la sortie de son premier album en 1993, il était l’un des meilleurs rappeurs vivants quand il a volé la vedette à chaque apparition qu’il a faite sur The Chronic, sorti l’année précédente. Puis, lorsque Doggystyle est sorti (quelques semaines après Enter the Wu-Tang et Midnight Marauders, d’ailleurs), et que Snoop a vendu plus de 800 000 exemplaires en une semaine, c’était plié, le grand échalas de Long Beach était une superstar certifiée.

44. Lauryn Hill

50 Greatest Rappers Of All Time Lauryn Hill 1024X683

Meilleure chanson : “Lost Ones”

Productrice: Lauryn Hill

Album : L’Éducation inadéquate de Lauryn Hill

Publié le 7 juillet 1998

Mentions honorables : “Combien de micros”, “Prêt ou pas”, “Fu-Gee-La”, “Doo Wop (That Thing)”.

Lauryn Hill figure sur cette liste grâce à deux albums. Deux albums qui ont fait d’elle l’une des meilleures rappeuses de tous les temps. Le seul autre rappeur qui a réussi la même performance est The Notorious B.I.G. “Doo Wop” est un exemple des compétences de Lauryn en rap – un flow impeccable, des paroles qui suscitent la réflexion et un refrain parfait pour captiver les auditeurs.

43. Drake

Best Rappers Alive Of 2018 Drake

Meilleure chanson : “0 à 100 / The Catch Up”

Producteur: Boi-1da, Vinylz, Frank Dukes, Nineteen85, 40

Album : N/D

Publié le 15 juillet 2014.

Mentions honorables : “Lord Knows”, “Cuir toscan”, “5h du matin à Toronto”, “Connais-toi toi-même”

Ce que Drake a accompli au cours de la dernière décennie n’a tout simplement jamais été fait auparavant dans l’histoire du hip-hop – régner au sommet pendant 10 années d’affilée sans aucune pause. Bien sûr, il y a eu des rappeurs qui ont connu le succès pendant une plus longue période, comme Jay-Z, mais il a régné de ’98 à ’03 avant de prendre sa retraite pendant quelques années. Il y a aussi eu des rappeurs qui ont connu des sommets commerciaux plus élevés (50 Cent et Eminem), mais ils sont restés au sommet pendant seulement quelques années.

En fin de compte : Drake a été le rappeur le plus constant et le plus en vue dans le jeu, et son single de 2014 “0 to 100 / The Catch Up” était juste une démonstration pour le prouver. Une chanson SoundCloud sortie pendant une année où Drake n’avait aucun projet à venir, la chanson a fini par devenir l’une des meilleures chansons de 2014, l’une des chansons les plus emblématiques de Drake, et elle a fini par être nommée pour deux Grammy Awards. Pas mal pour une année sans projet, non ?

42. Styles P

50 Greatest Rappers Of All Time Styles P 1024X683

Meilleure chanson : “La Vie”

Producteur : Ayatollah

Album : Un Gangster et un Gentleman

Publié le 9 juillet 2002.

Mentions honorables : “Bons souvenirs”, “Va te faire foutre”, “Emotion différente”

Le MC autoproclamé le plus dur du monde du célèbre groupe LOX a toujours montré ses émotions sans crainte, démontrant ainsi que même les rappeurs de rue les plus durs peuvent verser une larme. Présent sur A Gangster and a Gentleman, ainsi que sur la sortie de Rawkus Records Soundbombing III, “The Life” est un morceau soulful qui jongle entre le flux vigoureux et sans compromis de Styles P et le refrain mélancolique de Pharoahe Monch. C’est le morceau parfait qui représente tout ce qui fait de Ghost l’un des plus grands MCs qui aient jamais existé.

41. Big L

Jay Z Big L Battled Each Other In Harlem 1024X683

Meilleure chanson : “Ebonics (Argot criminel)”

Producteur : Ron Browz

Album : Le Grand Tableau

Publié le 18 octobre 1998

Mentions honorables : “98 Freestyle”, “Put It On”, “M.V.P.”, “Lifestylez ov da Poor & Dangerous”

L’une des plus grandes tragédies de l’histoire du rap a été que le monde n’ait pas pu assister à la maturation et à l’évolution de Big L dans son art de l’écriture de chansons. Les fans de hip-hop deviennent obsédés par les freestyles de Big L, compréhensiblement car ils sont incroyables, mais ils oublient qu’il était un écrivain vraiment talentueux, et “Ebonics” est la parfaite démonstration de sa créativité et de son talent d’écriture.

Oui, il pouvait rapper spontanément, de manière improvisée, avec quelques-unes des meilleures punchlines de tous les temps, mais Big L pouvait également s’asseoir et concevoir un génie comme “Ebonics”, qui dépassait le simple fait de poser des rimes sur une musique. Admiré de manière remarquable pour sa capacité à passer d’un débit à l’autre sans effort et à détruire chaque morceau ; le nom de L continue d’inspirer un immense respect.

40. Royce da 5’9″

50 Greatest Rappers Of All Time Royce Da 59 1024X683

Meilleure chanson : “Boom”

Producteur : DJ Premier

Album : La Cité du Rock

Publié le 14 décembre 1999.

Mentions honorables : “Hip Hop”, “PRhyme”, “Secoue ça”

Depuis toujours, Royce a été génial au micro et fait partie des rares rappeurs de l’histoire capables de rivaliser avec Eminem, couplet après couplet, de manière constante. Mais c’est au cours de la dernière décennie, depuis qu’il est sobre, que nous avons pu observer une incroyable renaissance de ses talents d’auteur-compositeur et de producteur d’albums. Royce livre actuellement certaines de ses meilleures œuvres de sa carrière à un stade avancé.

Une grande partie de cela concerne sa collaboration avec le légendaire DJ Premier. Alors que Premo a béni des rappeurs tels que Nas, Hov et Big avec certains de leurs meilleurs beats, il a peut-être réservé le meilleur pour Royce, car “Boom” est tout simplement hypnotique, et la façon dont Royce ouvre la chanson est insensée : “Je suis le Smith Wesson des paroles, je décharge avec une parole malade / L’esprit vif pourrait diviser une fraction de seconde.”

39. T.I.

50 Greatest Rappers Of All Time Ti 1024X683

Meilleure chanson : “Ce que tu sais”

Producteur : DJ Toomp

Album : Roi

Date de publication : 28 janvier 2006

Mentions honorables : “24’s”, “Rubber Band Man”, “Tu ne me connais pas”, “Top Back”

Le milieu des années 2000 a été un moment fantastique pour le hip-hop d’Atlanta. C’était l’émergence du Sud en tant que nouvelle région phare du rap, avec des rappeurs comme Young Jeezy, Lil Wayne et Gucci Mane qui se battaient tous pour le trône. Mais quand T.I. a sorti “What You Know” produit par Toomp, suivi de King, tout le monde savait qui avait la couronne. Non seulement c’est la meilleure chanson de T.I., mais c’est aussi une putain de cérémonie de couronnement du nouveau Roi du Sud et cela a solidifié sa position en tant que l’un des meilleurs rappeurs de tous les temps.

38. Missy Elliott

Missy Elliott Greatest Rappers Of All Time 1024X683

Meilleure chanson : “Get Ur Freak On”

Producteur : Timbaland

Album : Miss E… Tellement Accro

Publié le 13 mars 2001

Mentions honorables : “Travaille dur”, “Tout dans ma cuisine”, “La pluie (Supa Dupa Fly)”.

Missy Elliott est tout simplement l’une des plus grandes, des plus créatives et des plus emblématiques artistes de hip hop de tous les temps. En fait, oublions cela, pas seulement dans le hip hop, mais dans la musique en général. Bien que sa production musicale se soit ralentie ces dernières années, Missy a sorti suffisamment de matériel classique pour la consacrer comme une légende à jamais. “Get Ur Freak On” est juste l’un des nombreux exemples qui mettent en évidence la chimie indéniable de Missy avec Timbaland et la quantité absurde d’énergie qu’elle parvient à transmettre sur un enregistrement. Non seulement Missy est l’une des meilleures rappeuses de tous les temps, mais elle compte également parmi les artistes les plus influents de l’histoire, point final.

37. Mos Def

50 Greatest Rappers Of All Time Mos Def 1024X683

Meilleure chanson : “Mathématiques”

Producteur: DJ Premier

Album : Noir des deux côtés

Publié le 2 août 1999.

Mentions honorables : “Définition”, “Mademoiselle Belle Fesse”, “Auditorium”

Mos Def est un parolier profond et poétique, doté d’un des flows les plus agiles du hip hop. Malgré une production d’albums irrégulière, Mos Def a toujours cherché à étendre son art au-delà des beats et des rimes – son deuxième album, “The New Danger”, a incorporé des grooves de jazz, des influences rock et des sessions de jam inspirées du blues, et bien qu’il ait été qualifié de fouillis démesuré, il a montré que le rappeur de Brooklyn avait du courage et de la vision. Lorsque Mos est totalement concentré, il devient tout simplement une force imparable sur le micro – il suffit de regarder le morceau “Mathematics”, produit par Premier, pour s’en convaincre.

36. Big Pun

50 Greatest Rappers Of All Time Big Pun 1024X683

Meilleure chanson : “Twinz (Deep Cover 98)”

Producteur : Dr. Dre

Album : Peine capitale

Publié le 28 avril 1998.

Mentions honorables : “Le Briseur de Rêves”, “Tu n’es pas un Tueur”, “Supérieurement Lyrique”

Demandez à un amateur de hip-hop de citer l’une des plus grandes lignes de rap de tous les temps et voyez ce qu’il répond. Il y a de fortes chances qu’il commence à rapper : “au beau milieu de Little Italy…” Big Pun était tout simplement un parolier incroyable avec une capacité folle à assembler les mots, c’est un pur plaisir de l’écouter rimer.

Mais ce n’était pas seulement son talent lyrique, le premier album de Pun, Capital Punishment, a fait tomber des barrières en devenant le premier album d’un rappeur latino à obtenir un disque de platine. Bien que l’album était dur et composé de chansons de rue de bout en bout, le regretté rappeur a quand même réussi à sortir un succès avec “Still Not a Player” sans donner l’impression de forcer. Pun n’a réussi à sortir qu’un seul album de son vivant, mais il a certainement prouvé qu’il était l’un des meilleurs rappeurs de tous les temps avec celui-ci.

35. Killer Mike

50 Greatest Rappers Of All Time Killer Mike 1024X683

Meilleure chanson : “Reagan”

Producteur : El-P

Album : La Musique R.A.P.

Publié le 15 mai 2012

Mentions honorables: “Effrayé mais pas fichu”, “C’est la vie”, “Pression”, “Ric Flair”

Killer Mike avait une carrière d’enregistrements formidable mais discrète avant Run the Jewels; il avait accumulé un catalogue respectable et avait travaillé avec des artistes tels que OutKast, Three 6 Mafia et T.I. Mais après avoir collaboré avec El-P et prêté sa voix au funk post-apocalyptique, son nom a atteint un nouveau niveau. R.A.P. Music de 2012 est là où le partenariat a commencé à s’épanouir, et “Reagan” est la meilleure chanson de l’album ; Killer Mike est en colère mais informatif, bouillonnant de rage mais aussi avec clarté dans ses mots.

34. Raekwon

50 Greatest Rappers Of All Time Raekwon 1024X683

Meilleure chanson : “Incarcerated Scarfaces”

Producteur : RZA

Album : Seulement Construit pour Cuban Linx…

Publié : 1er août 1995

Mentions honorables : “C.R.E.A.M.”, “Criminology”, “Journées Pluvieuses”, “Glaciers de Glace”

Raekwon le Chef a toujours été à un niveau de narration différent par rapport aux autres rappeurs. Contrairement aux personnages richement texturés des leçons de vie de Slick Rick ou à la clarté vive des histoires de cambriolage de Big, les récits de crime mafieux de Raekwon étaient plus abstraits, troubles et avaient une touche de surréalisme.

Écoutez “Knowledge God” où Rae parvient sans effort à créer tout un monde mafieux en seulement deux couplets. Mais sur “Incarcerated Scarfaces”, il n’y a pas d’histoire, juste des versets directs et des beats. Apparemment, RZA a composé le beat en pensant à GZA, mais dès que Chef l’a entendu, il a écrit trois couplets en 15 minutes. Du classique.

33. Kurupt

Kurupt 1024X683

Meilleure chanson : “New York, New York”

Producteur : DJ Pooh

Album : Nourriture pour chiens

Publié le 31 octobre 1995.

Mentions honorables : “Essai de Trilogie”, “Dénonçant les Noms”, “Bienvenue chez Toi”

Pour comprendre pourquoi et comment Kurupt rappe de cette façon, il faut remonter dans son histoire : ce rappeur de South L.A est né et a grandi à Philadelphie, avant de déménager en Californie à l’âge de 16 ans. Quelques années plus tard, nous avons un MC de la East Coast qui rappe sur certains des meilleurs beats de la West Coast de tous les temps, et les détruit complètement. De “Stranded On Death Row” à “Ain’t No Fun (If the Homies Can’t Have None)” en passant par “Xxplosive”, Kurupt était le rappeur de la West Coast par excellence, capable de rivaliser avec les rappeurs traditionnels de New York.

“Nous venons d’une petite partie de cette situation de Philadelphie”, a déclaré Kurupt lors d’une interview plusieurs années plus tard. “Nous sommes en périphérie de Philly, dans la municipalité de Darby. Toute ma famille est à Philly. Je faisais des allers-retours entre Philly et ici à Darby Township, Sharon Hill. Donc je faisais des allers-retours, et ce sont simplement mes terrains de prédilection. C’est ce qui a fait de moi le MC. La Californie a fait de moi l’homme que je suis aujourd’hui.”

32. Busta Rhymes

Best Rapper Guest Verse Of Each Year Since 1991 Cover 1024X683

Meilleure chanson : “Place tes mains là où mes yeux peuvent voir”

Producteur : Shamello, Buddah, Épitomé (co)

Album: Lorsque la catastrophe frappe…

Publié le : 13 août 1997

Mentions honorables : “Woo Hah !! Got You All in Check”, “Break Ya Neck”, “Pass the Courvoisier, Part II”, “Touch It”

La longévité et la cohérence de Busta Rhymes dans le jeu du rap sont incroyables. Faisant ses débuts en 91 en tant que membre des Leaders of the New School, Busta a récemment sorti son dixième album Extinction Level Event 2: The Wrath of God, acclamé par la critique et ayant connu un certain succès dans les classements. Quel autre rappeur peut dire qu’il a accompli cela ? Peut-être Nas et Hov ? C’est tout. “Put Your Hands Where My Eyes Could See” a tout ce que vous attendez de Busta Rhymes – une bonne rythmique, un flow fou et une énergie inarrêtable. Rien que par sa technique et son flow, Busta Rhymes est certainement l’un des meilleurs rappeurs de tous les temps.

31. Jadakiss

50 Greatest Rappers Of All Time Jadakiss 1024X683

Meilleure chanson : “Nous allons réussir”

Producteur : L’Alchimiste

Album : Embrasse le jeu au revoir

Publié le : 7 août 2001

Mentions honorables : “Reconnaître”, “Mon nom est Kiss”, “40 bars de terreur”, “Pourquoi”

L’amour pour The LOX, et Jadakiss en particulier, après leur légendaire Verzus contre Dipset, est bien mérité et depuis longtemps attendu, si vous me demandez mon avis. Jada a toujours été l’un des plus talentueux rappeurs, rempli de couplets mémorables et de punchlines classiques, mais il a toujours été éclipsé par des personnages plus grands que nature comme DMX, Jay-Z, Nas et 50 Cent. Mais en 2021, 20 ans après la sortie de “We Gonna Make It”, Jada a fait réciter chaque parole de chaque barre à l’ensemble du Madison Square Garden et, à ce moment-là, il était le Roi de New York.

30. Lupe Fiasco

Ranking The 30 Best Rappers Over 30 Lupe Fiasco 1024X683

Meilleure chanson : “Le hip-hop a sauvé ma vie”

Producteur: Soundtrakk

Album : Lupe Fiasco, Le Cool.

Sortie : 18 décembre 2007.

Mentions honorables : “Kick, Push”, “Daydreamin'”, “Go Go Gadget Flow”, “Mural”

Sur le deuxième album de Lupe, The Cool, il a pris les éléments qui fonctionnaient si bien sur Food & Liquor et les a intensifiés. Le résultat est un album où Lupe opère à un niveau supérieur dans tous les aspects – avec les rimes, la composition, la cohésion. “Hip Hop Saved My Life” est unique en ce sens qu’il rend hommage à une culture qui lui est chère, mais c’est aussi une leçon avertissant les rappeurs en herbe – c’est une narration et une lyrisme superbes de l’un des meilleurs à jamais l’avoir fait.

29. Redman

50 Greatest Rappers Of All Time Redman 1024X683

Meilleure chanson : “Time 4 Sum Aksion”

Producteur : Erick Sermon, Reggie Noble

Album : Quoi ? L’Album

Publié le : 22 septembre 1992

Mentions honorables : “Comme un oiseau”, “La nuit de ce soir”, “Je serai cela”, “Rockafella”

Faisant ses débuts en ’91 sur le morceau ultra-funky “Hardcore” d’EPMD, Redman a su construire une solide carrière à partir de rimes hardcore et percutantes, d’un sens de l’humour décapant et de son amour pour l’herbe. Bien qu’il soit considéré comme une icône de l’Âge d’Or, Redman reste jeune dans son cœur et semble ne pas avoir de problème à se mêler aux vagues successives de musiciens. Que ce soit en collaborant sur un morceau de Christina Aguilera ou en échangeant des rimes avec Ghostface et Raekwon, Redman est le rappeur de référence quand il s’agit de flows agressifs et de rimes funky.

28. DMX

Dmx First Artist First Five Albums Debut Number One Billboard 200 1024X683

Meilleure chanson : “Get at Me Dog”

Producteur : P.K., Dame Grease

Album : Il fait sombre et l’enfer est chaud

Publié le : 10 février 1998

Mentions honorables : “Ruff Ryders’ Anthem”, “Damien”, “Slippin'”, “Where the Hood At?”

“L’hymne de Ruff Ryders” est de loin la chanson la plus grande et emblématique de DMX, c’est l’un des plus grands singles de hip hop de tous les temps. Mais c’est avec “Get at Me Dog” que tout a commencé. En ’97 et ’98, quand Puffy avait tout verrouillé, DMX était un jeune truand solitaire qui s’imposait dans le monde du rap. Accompagné d’un refrain percutant de Sheek Louch, “Get at Me Dog” a ramené le hip hop dans les rues, paraissant du jour au lendemain. Avec ses paroles agressives associées à une production dure mais accrocheuse, le rappeur de Yonkers est devenu un phénomène rare du hip hop, atteignant les plus hauts niveaux de succès commercial, tout en gardant son côté authentique.

27. Slick Rick

50 Greatest Rappers Of All Time Slick Rick 1024X683

Meilleure chanson : “La Di Da Di”

Producteur : Dennis Bell et Ollie Cotton pour City Slicker Productions.

Album : N/D

Publié le 13 août 1985.

Mentions honorables : “Amour Adolescent”, “Histoire pour Enfants”, “Hey Jeune Monde”

Ce que Slick Rick manque en termes de production (par rapport aux autres rappeurs de cette liste), il le compense en étant l’un des cinq artistes de hip-hop les plus influents de tous les temps. Au fil des décennies, d’innombrables rappeurs ont été inspirés par les talents de conteur et le sens de la mode de Slick Rick – de Nas à Snoop, de Pharrell à Kanye, de French Montana à Westside Gunn – son statut légendaire est éternel.

Rick le Roi a poussé l’art de raconter des histoires dans le rap à un autre niveau – peindre des tableaux avec différentes inflexions vocales – quelque chose que Big et Eminem allaient également faire – et c’est pourquoi il y a eu de nombreux rappeurs qui méritent le titre, mais Slick Rick est l’original et le plus grand conteur de tous les temps.

26. Big Boi

50 Greatest Rappers Of All Time Big Boi 1024X683

Meilleure chanson : “ATLiens”

Producteur : OutKast

Album : ATLiens

Publié le 17 août 1996

Mentions honorables : “La façon dont tu bouges”, “Southernplayalisticadillacmuzik”, “Ascenseurs (Moi et toi)”, “SpottieOttieDopaliscious”

L’un des pires choses qu’un fan de hip-hop puisse faire est de sous-estimer Big Boi au profit d’André 3000. Je comprends pourquoi cela arrive cependant. André est simplement à un niveau supérieur à tout autre artiste – que ce soit par son apparence, ses idées, sa voix ou ses rimes – 3 Stacks est unique dans ce rap. Mais c’est pourquoi il était si important d’avoir Big Boi comme l’autre moitié d’OutKast. Si André 3000 était l’extraterrestre qui emmenait les auditeurs dans l’espace, Daddy Fat Sax était le proxénète qui les ramenait sur Terre pour fumer un peu de weed.

De nos jours, très peu de rappeurs peuvent rivaliser avec Andre 3000 sur l’ensemble d’un album. Big Boi non seulement a réussi à le suivre sur quatre albums, mais il y a même eu des moments où son couplet était meilleur. Il est compréhensible que nous considérions Stacks comme le meilleur rappeur des deux, mais ne nous oublions pas que Big Boi est également l’un des plus grands rappeurs de tous les temps.

25. Bun B

50 Greatest Rappers Of All Time Big Bun 1024X683

Meilleure chanson : “International Players Anthem (Je te choisis)”

Producteur : DJ Paul, Juicy J

Album : Les Rois de l’Underground

Publié le 6 juin 2007.

Mentions honorables : “Meurtre”, “Un jour”, “Attrape-le”, “Discours honnête”, “Deviens fou”, “De l’avant à l’arrière et d’un côté à l’autre”

UGK n’aurait pas pu trouver un meilleur titre que Underground Kingz pour leur album de 2007. Avec plus de 15 ans d’expérience dans le milieu, ce n’est qu’avec leur cinquième album que le duo texan a réussi à décrocher leur premier numéro un, et une grande partie de cela est due à l’impeccable “International Players Anthem (I Choose You)”. Alors que le meilleur couplet de Bun pourrait être présenté sur le brillant “Murder”, c’est sa meilleure chanson. Alors que Stacks attire la plupart de l’attention (à juste titre) pour la manière dont il se fond dans l’échantillon de Willie Hutch, une fois que les percussions entrent en jeu, Bun B est la véritable vedette du spectacle, et a prouvé une fois de plus pourquoi il est l’un des meilleurs rappeurs du Texas.

24. Prodigy

50 Greatest Rappers Of All Time Prodigy 1024X683

Meilleure chanson : “Shook Ones (Part II)”

Producteur : Havoc

Album : Le Célèbre

Publié le 3 février 1995.

Mentions honorables : “Survie du plus fort”, “Abandonne les biens (Juste avance)”, “Tempête silencieuse”, “Garde-le à fond”

Prodige n’était jamais aussi doué sur le plan lyrique que Nas ; aussi charismatique que Hov ; aussi drôle que Big ; ou aussi mémorable que Ghost, mais il a largement su se faire valoir pendant les années 90 en tant l’un des meilleurs rappeurs à émerger de New York, grâce à sa voix menaçante, délibérée et glaciale.

Je ne pense pas qu’il y ait une meilleure chanson pour représenter Prodigy et Mobb Deep dans leur ensemble que “Shook Ones (Part II)”. Dès que vous entendez cette sirène glaçante démarrer la chanson, puis les paroles “te frappe en plein visage, poignarde ton cerveau avec ton os nasal” – vous vous souvenez soudainement pourquoi Prodigy est l’un des meilleurs rappeurs de tous les temps.

23. Common

50 Greatest Rappers Of All Time Common 1024X683

Meilleure chanson : “La Lumière”

Producteur : J Dilla

Album: Comme de l’eau pour le chocolat

Publié le 28 mars 2000

Mentions honorables : “J’avais l’habitude de l’aimer”, “Rétrospective pour la vie”, “Le 6e sens”, “Être (Intro)”, “L’amour est…”

Common est le créateur de certaines des chansons les plus poignantes de l’histoire du rap. Il a transformé le hip-hop en une femme dans “I Used to Love H.E.R.”, a parlé avec réflexion d’un avortement dans “Retrospect for Life” et a créé la meilleure chanson hommage à une femme avec “The Light”, produite par Dilla. De son album “Can I Borrow a Dollar” en 1992 à aujourd’hui, Common a montré aux autres rappeurs comment vieillir élégamment dans une culture qui semble jeter ses aînés.

22. Pusha T

Greatest Pusha T Guest Verses Of All Time 1024X678

Meilleure chanson : “Numbers on the Boards”

Producteur : Don Cannon, Kanye West, 88-Keys

Album : Mon Nom Est Mon Nom

Publié le 10 mai 2013.

Mentions honorables : “Nosetalgia”, “Les jeux auxquels nous jouons”, “Grindin'”, “Les clés ouvrent les portes”

Il n’y a aucun rappeur dans cette liste (ou dans l’histoire) qui ait été capable de rester fidèle à un sujet de rap aussi spécifique, et ce, aussi longtemps et aussi brillamment que Pusha T. De Lord Willin’ en 2002 à It’s Almost Dry en 2022, ce sont 20 années consécutives de rimes incroyables et de réalité de rue dans chaque couplet qu’il ait jamais rappé.

Alors que Pusha a créé des classiques indéniables avec son frère sur les battements creux de The Neptunes, c’est avec Kanye que le rappeur de Virginie a trouvé son âme sœur en termes de production. “Numbers on the Board” représente le sommet de Pusha T – c’est la production parfaite, le titre parfait, les paroles parfaites, le flow parfait, et l’échantillon de Hov au milieu de la chanson est simplement la cerise sur le gâteau.

21. Kool G Rap

50 Greatest Rappers Of All Time Kool G Rap 1024X683

Meilleure chanson : “En cavale”

Producteur: Kool G Rap, Sir Jinx

Album : Vivre et laisser mourir

Sortie : 24 novembre 1992

Mentions honorables : “C’est une démo”, “Les hommes au travail”, “Le blues de la rue Ill”, “Une vie rapide”

La légende raconte que lorsque le regretté Big Pun a rencontré Kool G Rap, il s’est agenouillé et a embrassé l’anneau de ce légendaire de Corona, Queens. Il n’est pas difficile de comprendre pourquoi des rappeurs tels que Pun, Nas ou Jay-Z ont tous été influencés par G Rap et l’ont mentionné dans leurs chansons.

Non seulement la capacité de G Rap à empiler des rimes internes sur des rimes internes a inspiré toute une génération d’artistes tels que AZ et Eminem, mais son lyrisme intransigeant et ses récits de rue crus ont semé les graines des classiques du rap des années 90 comme Reasonable Doubt, Illmatic et Only Built 4 Cuban Linx… Faites-vous plaisir et écoutez la version Al Capone de “On the Run” pour cette ambiance mafieuse authentique.

20. LL Cool J

Ll Cool J First Def Jam Rapper 1024X662

Meilleure chanson : “Mama Said Knock You Out”

Producteur : Marley Marl

Album : Mama a dit que tu vas te faire assommer.

Publié le 14 septembre 1990.

Mentions honorables : “Rock the Bells”, “Je suis méchant”, “Jingling Baby (remixé mais toujours entraînant)”, “J’ai besoin d’amour”

La raison la plus importante pour laquelle LL Cool J figure sur la liste des meilleurs de tous les temps de tout le monde est sa longévité. Nous avons un rappeur qui a fait ses débuts en 1985 avec des rimes b-boy brûlantes sur les rythmes croustillants de Rick Rubin, et qui a su s’adapter et se réinventer, non pas une seule fois, mais plusieurs fois au cours de sa carrière.

Non seulement LL a tourné avec Run-D.M.C. et les Beastie Boys, mais il a aussi collaboré avec EPMD, s’est disputé avec Kool Moe Dee et Ice-T, a rapé aux côtés de DMX, Method Man et Redman, et a eu des succès avec Jennifer Lopez. Si vous vous asseyez et répertoriez toutes les réalisations de LL au cours de sa carrière de plus de 30 ans, il ne fait aucun doute qu’il est l’un des meilleurs rappeurs de tous les temps.

19. Kanye West

50 Greatest Rappers Of All Time Kanye 1024X683

Meilleure chanson : “Can’t Tell Me Nothing”

Producteur : Kanye West, DJ Toomp

Album : Diplôme

Publié le 15 mai 2007.

Mentions honorables : “Jesus Marche”, “Touche le Ciel”, “Bonjour”, “Magnifique”, “Esclaves Nouveaux”

De 2007 à environ 2012-2013, Kanye était constamment évoqué dans les discussions concernant le meilleur rappeur vivant, chaque année. Bien qu’il ait déjà démontré son niveau de compétence en production et son talent artistique avant 2007, c’est vraiment avec “Can’t Tell Me Nothing” que les fans de rap le voyaient vraiment comme un rappeur accompli.

Comparé au reste de son catalogue, “Can’t Tell Me Nothing” n’est pas la chanson la plus lyrique de Kanye (cet honneur reviendrait à “Gorgeous”), et il a eu des chansons bien plus grandes (“Gold Digger” et “Stronger”), mais il y a juste quelque chose dans la façon dont il rappe “J’ai rêvé que je pouvais acheter mon chemin vers le paradis / Quand je me suis réveillé, je l’ai dépensé pour un collier” qui en fait la chanson parfaite de Kanye.

18. Method Man

50 Greatest Rappers Of All Time Method Man 1024X683

Meilleure chanson : “Apporte La Douleur”

Producteur: RZA

Album : Tical

Publié le 25 octobre 1994

Mentions honorables : “Method Man”, “Je serai là pour toi/Tu es tout ce dont j’ai besoin pour avancer”, “À quel niveau”

Si nous ne parlons que des compétences pures – le flow, les jeux de mots, la voix, les capacités de rimes – Method Man est dans le top cinq, vivant ou mort. Avec ce flow caméléon, cette voix douce et fluide, ce style de rap lisse mais rugueux, des jeux de mots indéniables, Meth pourrait rivaliser avec ton rappeur préféré, celui même que ton rappeur préféré admire. Que ce soit Big, Pac, Redman, DMX, LL, Busta, peu importe, aucun rappeur n’a la présence de Method Man.

Jetez un coup d’œil à “Lemon” de 2020 lorsque Method Man apparaît aux côtés de Conway the Machine (qui est sans doute l’un des cinq meilleurs rappeurs actuels) et éclipse complètement le rappeur de Buffalo avec un refrain incroyable. La seule chose malheureuse à propos de Meth, c’est qu’il n’a jamais réussi à traduire ses compétences en albums – Tical est son meilleur album, et je pourrais citer cinq autres albums solos de Wu qui sont bien supérieurs. Mais ça n’a pas vraiment d’importance, rien qu’avec ses contributions sur les albums de Wu et ses apparitions en tant qu’invité au cours des dernières décennies, Method Man est indiscutablement l’un des plus grands rappeurs de tous les temps.

17. Kendrick Lamar

Ranking The 30 Best Rappers Over 30 Kendrick Lamar 1024X683

Meilleure chanson : “M.A.A.D City”

Producteur: Sounwave, THC, Terrace Martin

Album : bon enfant, la ville folle

Publié le : 22 octobre 2012

Mentions honorables : “HiiiPoWeR”, “Bitch, Ne Tue Pas Mon Vibe”, “D’accord”, “Modeste”

Seulement 10 ans après la sortie de son premier album, Kendrick Lamar est largement considéré comme non seulement le meilleur rappeur de sa génération, mais aussi l’un des plus grands rappeurs de tous les temps. Le fait qu’il soit si haut, comparé aux vétérans du rap qui sont présents depuis 20 à 30 ans, témoigne uniquement de sa grandeur. Ce n’est pas un parti pris récent – en fait, j’ai dû placer Kendrick plus bas que je ne le voulais car je ne voulais pas être influencé par son dernier travail. Le fait est que le catalogue de Kendrick, composé de trois, voire quatre albums classiques, montre vraiment qu’il est un génie, et avec le temps, nous ne ferons qu’assister à son ascension dans les classements.

16. Chuck D

50 Greatest Rappers Of All Time Chuck D 1024X683

Meilleure chanson : “Rebel Without a Pause”

Producteur : L’équipe de déminage.

Album : Il faut une nation de millions pour nous retenir

Publié le 28 juillet 1987.

Mentions honorables : “Apportez le bruit”, “Ne croyez pas l’hype”, “Combattez le pouvoir”

Comme les grands orateurs de l’histoire – Malcolm X, Winston Churchill, JFK, Martin Luther King Jr. – la voix et les paroles de Chuck D ont un effet de renforcement ; quand il parle, les gens écoutent. Il y a de voix incroyables là-bas – le timbre délicieux de Method Man, la voix tonitruante de KRS-One, la basse profonde de Biggie – mais aucune d’entre elles n’a la même autorité que celle de Chuck D. Puis, lorsque vous associez sa voix et ses paroles au funk tonitruant de la Bomb Squad, c’était un mariage parfait, et aucune autre chanson ne l’illustrait mieux que “Rebel Without a Pause”.

15. Big Daddy Kane

50 Greatest Rappers Of All Time Big Daddy Kane 1024X683

Meilleure chanson : “Ain’t No Half-Steppin'”

Producteur : Marley Marl

Album: Vive le Roi Kane

Publié le 21 juin 1988.

Mentions honorables : “Raw (Remix)”, “Opérateur Doux”, “Jeune, Doué et Noir”, “La Colère de Kane”

À côté de Rakim, Slick Rick et Kool G Rap, il n’y a pas eu un autre rappeur ayant eu un impact aussi important sur le lyrisme et le façonnement de l’art du rap tel qu’il est aujourd’hui. Les rimes bravaches, les batailles de rap et les punchlines vicieuses étaient le pain et le beurre de Kane, et même 30 ans après sa sortie, Long Live the Kane reste un chef-d’œuvre lyrique et une référence à laquelle les rappeurs devraient aspirer à atteindre. Des titres classiques comme “Raw” et “Ain’t No Half-Steppin'” sonnent toujours aussi intemporels que jamais, et même aujourd’hui, Kane possède la dextérité verbale et la capacité d’écriture pour rivaliser avec les meilleurs d’entre eux.

14. MF Doom

Ghostface Killah Influenced Mf Doom Abstract Style 1024X683

Meilleure chanson : “Doomsday”

Producteur : MF DOOM

Album : Opération : Doomsday

Publié le 19 octobre 1999.

Mentions honorables : “Accordéon”, “En majuscules”, “Une bière”

MF Doom est tout simplement le plus grand rappeur underground de tous les temps. Non seulement il a inspiré et influencé toute une génération d’artistes avec sa musique et son esthétique – de Thom Yorke de Radiohead à Tyler, the Creator en passant par Westside Gunn – mais Doom se classe également avec les meilleurs en termes de compétences lyriques, ceux qui ont déjà touché un micro. Avec un style abstrait, de type flux de conscience, inspiré par Ghostface Killah, Doom a enchaîné les albums classiques avec sa voix calme, rugueuse et monotone.

13. Lil Wayne

50 Greatest Rappers Of All Time Lil Wayne 1024X683

Meilleure chanson : “A Milli”

Producteur : Bangladesh

Album : Tha Carter III

Publié le 23 avril 2008.

Mentions honorables : “Tha Mobb”, “J’ai l’impression de mourir”, “Va DJ”

Aucun autre rappeur n’a jamais connu une période aussi riche que Lil Wayne de 2005 à 2008. C’était comme une histoire parfaite – en 2005, il sort Tha Carter II, remporte le titre de Meilleur Rappeur Vivant, puis enchaîne avec une série de mixtapes dévastatrices et d’apparitions en tant qu’invité qui confirment sa revendication. Ensuite, Tha Carter III sort en 2008 et consolide son statut, non seulement en tant que meilleur rappeur vivant, mais aussi en tant que plus grande superstar du rap au monde. Avec “Lollipop” d’un côté et “A Milli” de l’autre, Weezy avait le contrôle des rues, des clubs et des radios en une seule fois.

12. Scarface

50 Greatest Rappers Of All Time Scarface 1024X683

Meilleure chanson : “Mind Playing Tricks on Me”

Producteur : Scarface

Album : On ne peut pas être arrêtés.

Libéré : 1er juillet 1991

Mentions honorables : “J’ai vu un homme mourir”, “Main du corps mort”, “Mon quartier”

“Mind Playing Tricks on Me” n’était pas seulement la plus grande chanson de rap de 1991, c’était la meilleure chanson de rap de 1991. Ça arrive combien de fois ? Ce serait comme dire que “I Like It” de Cardi B était la meilleure chanson de rap de 2018, ou que “Panda” de Desiigner était la meilleure chanson de rap de 2016, ou que “Fancy” de Iggy Azalea était la meilleure chanson de rap de 2014, ou que “Thrift Shop” de Macklemore était la meilleure chanson de rap de 2012, ou que-vous avez compris.

Le meilleur exemple d’un commentateur de rue, durci par le crime, Scarface rappe comme si le poids de tout le monde reposait lourdement sur ses épaules. Sa maîtrise des rimes poétiques, sa livraison douce, son débit fluctuant et sa voix fatiguée donnent l’impression qu’il a trop vu au cours de sa vie.

11. Black Thought

50 Greatest Rappers Of All Time Black Thought 1024X683

Meilleure chanson : “Thought @ Work”

Producteur : Questlove

Album : Phrénologie

Publié le 26 novembre 2002.

Mentions honorables : “Théorie des jeux”, “75 Bars (Reconstruction de Black)”, “Boom!”

Le fait que Black Thought ait reçu ses fleurs ces dernières années, après plus de 20 ans d’être l’un des rappeurs les plus constants et sous-estimés du jeu, me rend heureux. En tant que meilleur rappeur de Philadelphie de tous les temps, le MC des Roots est issu de l’école de rimes de Big Daddy Kane et Kool G Rap, où le seul résultat que vous devriez attendre est que le microphone fume après que vous en ayez fini avec. C’est pourquoi “Thought @ Work” est la chanson ultime de Black Thought – il canalise son idole G Rap sur un breakbeat frenétique d’ “Apache” et lui rend plus que justice.

10. KRS-One

50 Greatest Rappers Of All Time Krs One 1024X683

Meilleure chanson : “Les MC agissent comme s’ils ne savaient pas.”

Producteur : DJ Premier

Album : KRS-One

Publié le 28 août 1995

Mentions honorables : “Je suis toujours le premier”, “Le pont est terminé”, “Le son de la police”, “Le retour du boom bap”

Le catalogue de KRS-One est l’un des meilleurs jamais réalisés dans le hip-hop. Entre ses albums solo et ceux avec Boogie Down Productions, The Blastmaster a probablement plus de classiques dans sa discographie que 99% des rappeurs qui existent. Alors que “9mm Goes Bang” avec “6 in the Mornin'” d’Ice-T sont devenus les points de référence du gangsta rap, les rimes engagées socialement et la pensée positive étaient les marques de fabrique des enseignements du Blastmaster.

Avec une voix puissante, une attaque redoutable au micro, des rimes implacables et une réputation féroce en matière de battles, KRS-One diffuse inlassablement son savoir depuis plus de 30 ans. Si l’on prend en compte tous les éléments – les guerres de pont, les albums de Boogie Down Productions et en solo, ses batailles au fil des années – KRS n’est pas seulement le GOAT, il est l’un des rappeurs les plus importants de tous les temps.

9. Ghostface Killah

Rza Ghostface Killah Impossible Greatest Wu Verse 1024X683

Meilleure chanson : “Mighty Healthy”

Producteur: Allah Mathématiques

Album: Clientèle Suprême

Publié le 8 février 2000.

Mentions honorables : “Nutmeg”, “Tout ce que j’ai c’est toi”, “Daytona 500”, “Un”

Le meilleur rappeur du clan Wu-Tang. Un des cinq meilleurs conteurs du hip-hop. L’artiste le plus constant et le plus travailleur. Quels autres titres pouvons-nous donner à Ghost pendant qu’on y est ? Meilleur style de rap, le meilleur pour rapper sur des samples soul, ou simplement sur des chansons soul en général (quelqu’un a dit “Holla” ?), meilleur nom de rap, les bijoux les plus stylés (à égalité avec Slick Rick).

Bien que Ghost possède des décennies de classiques dans son catalogue, “Mighty Healthy” est sa chanson parfaite. Le producteur Allah Mathematics enlève tout, il ne reste que le breakbeat “Synthetic Substitution” et une boucle de piano menaçante qui flotte, avec Ghost qui se lance dans un style en flux de conscience, enchaînant des citations après des citations.

8. Eminem

50 Greatest Rappers Of All Time Eminem 1024X682

Meilleure chanson : “Lose Yourself”

Producteur : Eminem, Jeffrey Bass, Luis Resto

Album : 8 Mile : Musique du film et inspirée par celui-ci

Publié le 29 octobre 2002.

Mentions honorables : “La façon dont je suis”, “Stan”, “Chante pour l’instant”, “‘Jusqu’à ce que je m’effondre”

Les amateurs de rap oublient à quel point Eminem est génial. Je veux dire, je pense qu’ils savent qu’il est super lyrique et qu’il peut faire des choses incroyables avec les mots, mais, sérieusement, Eminem est vraiment, vraiment, vraiment doué dans ce domaine du rap.

Béni d’un débit de parole à la langue bien pendue et de la capacité à assembler des rimes parmi les plus complexes qui soient, Em a montré maintes et maintes fois pourquoi il est le plus grand de tous les temps, en termes de compétence. Mais même s’il a perfectionné son talent pour les rimes, Em est allé au-delà – se distinguant des rappeurs comme Canibus et Ras Kass – et a affiné son art de l’écriture de chansons.

“Perds-toi” a peut-être été joué jusqu’à l’épuisement, il a été certifié diamant et a dominé les charts à travers le monde. Mais si tu ne l’as pas écouté depuis un moment, reviens en arrière et écoute attentivement ce qu’Eminem fait avec ses rimes, son contrôle du souffle, son flow. C’est la définition même de la perfection lyrique combinée à une écriture de chanson parfaite. C’est un mélange de perfection lyrique et d’écriture de chansons parfaite. C’est pourquoi Em est l’un des plus grands à l’avoir jamais fait.

7. Rakim

Paul C Taught Rakim How To Produce Sp 1200 1024X683

Meilleure chanson : “Je sais que tu as de l’âme”

Producteur : Eric B. & Rakim

Album : Payé intégralement

Publié le 7 juillet 1987

Mentions honorables : “Ma Mélodie”, “Microphone Fiend”, “Paroles de Furie”, “Que le Rythme l’Attaque”

Sur la base de ces célèbres premières lignes – “Je suis entré par la porte, je l’ai dit auparavant / Je ne laisse plus le micro me magnétiser” – Rakim a élevé le rap des schémas de rimes simples à un art complexe. Le MC divin abordait l’art du rap comme un musicien de jazz : sans effort, fluide et sans limites. Tellement de choses ont été écrites sur Ra que tout ce que j’écrirais maintenant serait superflu. Le fait est que Rakim est l’artiste de hip-hop le plus influent de tous les temps, le meilleur rappeur des années 80 et l’un des meilleurs rappeurs à avoir jamais touché un micro.

6. Ice Cube

Ice Cube Wrote Boyz N The Hood For Home Boys Only 1024X683

Meilleure chanson : “C’était une bonne journée”

Producteur : DJ Pooh

Album : Le Prédateur

Publié le 17 novembre 1992

Mentions honorables : “Le plus recherché de l’AmériKKKa”, “Pas de Vaseline”, “Diabolique”, “Le mauvais ni**a avec qui foutre”

Les fans de rap ont vraiment, vraiment une mémoire courte. Ou ils ne connaissent pas leur histoire. Ils voient Ice Cube ces jours-ci et ils voient un acteur d’Hollywood qui rappe occasionnellement. Mais au début des années 90, il y a eu quelques années consécutives où Cube était absolument le meilleur rappeur vivant. En fait, on peut sérieusement argumenter que ce rappeur de la côte ouest a connu la meilleure période de 5 ans de tous les autres MC de l’histoire.

Il était la principale force lyrique derrière le révolutionnaire Straight Outta Compton et a ensuite sorti consécutivement deux des meilleurs albums de rap de tous les temps – Amerikka’s Most Wanted et Death Certificate. Révolutionnaire et gangster réunis en une seule personne, les rimes agressives de Cube, sa livraison directe et son franc-parler en ont fait l’un des rappeurs les plus redoutés du hip-hop. Mis à part Chuck D, aucun autre artiste de hip-hop ne semait le chaos dans l’industrie comme Cube.

5. Andre 3000

50 Greatest Rappers Of All Time Andre 3000 1024X683

Meilleure chanson : “Ascenseurs (Toi et Moi)”

Producteur: Organized Noize

Album : ATLiens

Publié le 9 juillet 1996

Mentions honorables : “Mme Jackson”, “SpottieOttieDopaliscious”, “B.O.B. (Bombs Over Baghdad)”, “Da Art of Storytellin’ Pt. 1”

Qu’il critique le téléchargement de musique (“Quel Travail”), qu’il prône l’engagement (“International Players Anthem”) ou qu’il déchire tout simplement le micro et mette les autres grands rappeurs en honte (“Royal Flush”), Andre 3000 est devenu le plus grand rappeur invité de tous les temps.

Mais bien avant qu’il ne détruise les couplets des invités, Stacks, aux côtés de Big Boi, a lancé la conquête du hip hop du Sud en tant qu’OutKast, en sortant quatre classiques à la suite. Provenant d’une planète totalement différente, Andre 3000 est un extraterrestre de l’espace, toujours là avec ses rimes totalement originales, son flow décalé, ses paroles enflammées et son sujet toujours charmant.

4. Tupac Shakur

50 Greatest Rappers Of All Time 2Pac 1024X683

Meilleure chanson : “Chère Maman”

Producteur: Tony Pizarro, DF Master Tee et Moses

Album: Moi contre le monde

Publié le 14 mars 1995

Mentions honorables : “Si je meurs ce soir”, “L’ambition comme une cavalière”, “Je ne suis pas fâché contre toi”, “Ave Maria”

Il y a beaucoup de fans de hip-hop qui se sentent offensés lorsque quelqu’un déclare que Tupac est le meilleur rappeur de tous les temps. Il n’avait pas des punchlines époustouflantes comme Big L, il ne savait pas tisser des histoires magistrales comme Nas, il n’avait ni le flow de Biggie ni le talent de Jay-Z pour les doubles sens incroyables. Non, il n’avait pas tout cela. Mais Pac était capable de surpasser tous les autres rappeurs et de mettre tout son cœur dans ses paroles.

De l’activisme social provocateur à la vie de gangster ; du nihiliste réfléchi au gangster de la côte ouest ; de “Brenda’s Got a Baby” à “California Love”, 2Pac était le meilleur pour incarner et mettre en valeur toutes les facettes de l’émotion humaine. Écoutez une chanson comme “Dear Mama” et écoutez comment Pac prolonge ses voyelles lorsqu’il rappe “Et même en tant qu’accro à la crack, Mama / Tu as toujours été une reine noire, Mama” ; et vous comprendrez pourquoi Tupac est l’un des plus grands rappeurs de tous les temps.

3. The Notorious B.I.G.

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Meilleure chanson : “Hypnotize”

Producteur : Deric “D-Dot” Angelettie, Ron Lawrence, Sean “Puffy” Combs

Album : La vie après la mort

Publié le 1er mars 1997.

Mentions honorables : “Juteux”, “Grand Poppa”, “Qui a tiré ?”, “Frappe à la porte”

“Hypnotize” n’est pas la meilleure chanson de Biggie simplement parce que c’est son plus grand succès. “Hypnotize” est la meilleure chanson de Biggie parce qu’elle représente exactement ce qui le distinguait du reste de sa génération. En grandissant à New York dans les années 90, Big était entouré de rappeurs monstrueux – Nas et Prodigy à Queensbridge, Wu-Tang à Shaolin, Jay-Z dans les projets voisins de Marcy, pour n’en nommer que quelques-uns.

Mais avec la main guidante de Puffy, Big les a tous dépassés avec facilité. Nas savait bien rapper, Raekwon savait bien rapper, Jay-Z savait bien rapper, mais Big est devenu une star de la pop en restant aussi lyrique que possible. C’est pourquoi il est sans doute le meilleur rappeur des années 90 et l’un des plus grands rappeurs de tous les temps avec seulement deux albums.

2. Nas

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Meilleure chanson : “Made You Look”

Producteur: Salaam Remi

Album : Le Fils de Dieu

Publié le : 13 décembre 2002

Mentions honorables : “Le Message”, “N.Y. State of Mind”, “Le Monde est à toi”, “Un Microphone”

Je risque de me faire détester pour ce choix. Après tout, il y a neuf pistes sur “Illmatic” qui auraient pu être considérées comme la meilleure chanson de Nas de tous les temps. Mais “Made You Look” est tout simplement foutrement parfaite. C’est la performance lyrique par excellence du légendaire de Queensbridge.

Non seulement c’est l’un des meilleurs beats sur lesquels Nas ait jamais rappé (un cri à Salaam Remi), mais c’est aussi lui qui se lâche complètement avec son flux de conscience caractéristique, et c’est un tube à écouter dans les coins de rue, dans la voiture ou sur la piste de danse.

Même Nas a reconnu l’importance de “Made You Look” lorsque, à la fin il rappe : “Je suis enfin un leader, c’est toi qui en fais les frais”, consolidant ainsi son statut inattaquable de Roi de New York. Avec cette chanson, Nas non seulement a revendiqué sa position parmi les meilleurs rappeurs de l’époque, mais il a également scellé son héritage en tant que l’un des plus grands rappeurs de tous les temps.

1. Jay-Z

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Meilleure chanson : “D’où je viens”

Producteur: Amen-Ra, Deric “D-Dot” Angelettie

Album : Dans ma vie, Vol. 1

Publié le 4 novembre 1997

Mentions honorables : “Dead Presidents II”, “D’Evils”, “Tu ne sais pas”, “Annonce de service public (Interlude)”.

Choisir une seule chanson d’un rappeur dont le catalogue est aussi riche que celui de Jay-Z – dont la carrière s’étend sur plus de trois décennies – est quasiment impossible. Opte-t-on pour le morceau emblématique du truand “Dead Presidents”, la performance qui l’a propulsé vers les étoiles avec “Hard Knock Life (Ghetto Anthem)”, l’entraînant “Public Service Announcement (Interlude)” ? Choit-on plutôt des titres moins connus mais percutants comme “Regrets”, “So Ghetto” ou “No Hook” ? On pourrait même argumenter pour inclure “Dear Summer” qui n’apparaît même pas sur un album de Jay-Z. Tu vois ce que je veux dire ?

Mais quand tout est dit et fait, “D’où je viens” est le morceau parfait de Hov. C’est le mélange parfait de cette parole hyper-focalisée du dealer de drogue de Brooklyn de Reasonable Doubt, associée à la confiance et à la perspective de Vol. 2… Hard Knock Life. C’est peut-être même le meilleur beat sur lequel Jay-Z ait jamais rappé dans toute sa carrière, et si ce n’est pas le cas, c’est certainement dans le top cinq. C’est vraiment incroyable qu’en ’97, le MC de Marcy ait prophétisé en disant “Je viens d’un endroit où les types découvrent ta vraie nature et débattent toute la journée de / qui sont les meilleurs MC’s, Biggie, Jay-Z et Nas ?” Et maintenant, près de 30 ans après avoir prononcé ces mots, Hov est-il vraiment le meilleur rappeur de tous les temps ? Aucun doute à ce sujet.

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