Geboren in het ruige South Bronx tijdens de jaren 70, kwam de hip hop cultuur naar voren als een stem voor de gemarginaliseerden, met park jams en buurtfeesten als het podium voor zijn snelle groei. In de loop der decennia is de cultuur van een lokale fenomeen in New York uitgegroeid tot een van de krachtigste popcultuurkrachten in de recente geschiedenis. Onderweg zijn er honderden, zo niet duizenden, rappers geweest die het microfoon hebben betreden, waarbij ze allemaal strijden om de meest geweldige MC in het spel te zijn.

Van de poëtische meesterschap van Melle Mel en Kool Moe Dee, die levendige verhalen en ingewikkeld taalspel creëerden, tot de fascinerende podiumaanwezigheid van Run-D.M.C. en het ongeëvenaarde lyrische talent van Rakim, hebben de pioniers van de hiphop de basis gelegd waarop toekomstige generaties konden voortbouwen. Deze rijke erfenis werd voortgezet door ’90s legendes zoals Nas, Wu-Tang en Biggie, die hun positie opeisten met krachtige verhalen en innovatieve flows.

In de jaren 2000 zagen we opkomst van commerciële grootmachten zoals 50 Cent, wiens ruwe straatverhalen en melodieus refreinen hiphop naar nieuwe hoogtes brachten, en Lil Wayne, wiens eclectische benadering van woordspelingen en punchlines het podium zette voor een nieuw tijdperk van lyrische creativiteit. Daar kwamen vervolgens artiesten als Drake, Kendrick Lamar, J. Cole en Future bij, die de fakkel overnamen en hiphop verder de wereldwijde schijnwerpers in brachten. Al snel sloten sterren als A$AP Rocky en Tyler, the Creator zich aan, wiens kenmerkende stemmen en diverse stijlen blijven bijdragen aan de groei en impact van de cultuur.

In de afgelopen jaren zijn artiesten als Lil Baby, Young Thug, Vince Staples en Denzel Curry naar voren gekomen als de voorhoede van een nieuwe generatie. Ze durven de grenzen van de hiphopcultuur te verleggen en banen de weg voor nieuw talent om hun stempel te drukken. En al die jaren hebben rapfans en hiphopliefhebbers gediscussieerd over wie de beste rapper aller tijden is. Op deze lijst eren we de pioniers van de oude garde, die dit allemaal mogelijk hebben gemaakt, evenals de vernieuwers van de nieuwe golf die hiphop levendig en bloeiend houden.

Voordat we beginnen, hier zijn de criteria die we hebben gebruikt om te overwegen bij het proberen te beantwoorden van de vraag wie de beste rapper aller tijden is:

  • Lyrical skills: It’s all about those clever bars, storytelling, and mind-blowing metaphors. A great rapper knows how to paint a picture with words and keep us hanging on every line.
  • Flow: Rhythm, cadence, delivery – a unique flow is what sets a rapper apart. The best ones can switch it up and still sound smooth as silk.
  • Songwriting: We all know that a killer verse can make a track, but strong hooks, unforgettable melodies, and well-structured songs are what take a rapper’s music to the next level.
  • Influence: We’re talking about the rappers who changed the game, shaped the sound of hip hop, and inspired generations of artists. If they left a mark on the culture, they’ve got a spot in the conversation.
  • Consistency: Dropping fire albums year after year? That’s how you prove you’re not just a one-hit-wonder. Longevity and relevance are key to being considered a true great.
  • Commercial success: While it’s not everything, sales, chart-topping hits, and shiny awards definitely count for something. You can’t ignore the numbers!
  • Originality: If they’re pushing the envelope, experimenting with new styles, or carving out a new subgenre, they’ve got our attention. Innovation is a game-changer.

Laten we er direct in duiken. Van Nas, 2Pac, Jay-Z en The Notorious B.I.G., tot Kendrick Lamar, Drake, Future en J. Cole, dit zijn de 100 beste rappers aller tijden.

100. Project Pat

Essentiële luisterervaring: Mista Don’t Play: Everythangs Workin (2001)

Opkomend in de rapscene op de ruige straten van Memphis is de samenwerking van Project Pat met Three 6 Mafia (hij is de oudere broer van Juicy J) dynamisch en vruchtbaar geweest. Hoewel hij geen officieel lid is van de iconische groep, liet zijn memorabele refrein op “Sippin’ on Some Syrup” zijn onmiskenbaar talent zien en lanceerde hem naar een legendarische solocarrière. Project Pat’s rapstijl is een meesterklasse in storytelling, waarbij hij levendige beelden schildert van het straatleven en de strijd met zijn duistere, doordringende teksten. De kenmerkende spookachtige kalme toon van de rapper uit Memphis, in contrast met de achtergrond van opgewekte maar sinistere beats, heeft de status van Project Pat verankerd als niet alleen een van de meest onderschatte artiesten uit Memphis, maar ook als een ware vernieuwer in het genre.

99. MC Lyte

Belangrijk om te luisteren: Lyte as a Rock (1988)

Met haar hoge, kenmerkende en krachtige stem, kwam MC Lyte naar voren als een vrouwelijke rap pionier in de late jaren 80. Als inwoner van Brooklyn begon ze op slechts 12-jarige leeftijd met schrijven en rappen, en haar debuutalbum, Lyte as a Rock, bevestigde haar positie als een van de toonaangevende vrouwelijke MC’s van haar tijd. Opmerkelijk is dat haar nummer “I Cram to Understand U (Sam)” een van de eerste raptracks was die de crack-era aanpakte. Lyte’s baanbrekende talent doorbrak genderbarrières en er was geen twijfel dat haar vaardigheden die van haar mannelijke tegenhangers in de jaren 80 evenaarden.

98. Mase

Essentiële luisterervaring: Harlem World (1997)

Opkomend in het midden van de jaren ’90 onder de naam Murda Mase, samen met mede-Children of the Corn MC’s Big L, Cam’ron en Herb McGruff, werd de rapper uit Harlem een van de grootste rappers van het decennium nadat hij bij Bad Boy Records had getekend. Door de leegte op te vullen die het overlijden van Big Poppa achterliet, schoot Mase’s ster de stratosfeer in met hits als “Feel So Good” en “What You Want”, evenals zijn bijdragen aan Puff’s “Can’t Nobody Hold Me Down” en Big’s “Mo Money Mo Problems”. Ondanks kritiek op zijn keuze om de rapwereld te verlaten op het hoogtepunt van zijn succes, is Mase’s invloed op de huidige generatie rappers – of het nu Kanye, Drake of Pusha T is – onmiskenbaar.

97. Chief Keef

Essentiële luisterervaring: Eindelijk Rijk (2012)

Chief Keef heeft bijna in zijn eentje een nieuw subgenre van hiphop gecreëerd toen hij slechts 17 jaar oud was. Met zijn ongefilterde teksten, emotieloze stijl en ruwe DIY-esthetiek legden Reef’s melodieuze raps en onsamenhangende delivery op baanbrekende releases zoals “Back from the Dead” en “Finally Rich” de basis voor de huidige drill- en mumble rap-scenes. Als de peetvader van veel van de huidige rappers is Keef’s invloed terug te horen in het werk van artiesten zoals Polo G, Trippie Redd, NBA YoungBoy, Lil Uzi Vert en de overleden Juice WRLD. Ondanks dat zijn carrière niet de commerciële hoogten bereikte waarop Interscope had ingezet, heeft Chief Keef een indrukwekkend onafhankelijk catalogus opgebouwd en zijn nalatenschap verstevigd als een van de meest invloedrijke rappers van zijn generatie.

96. Ras Kass

Essentiële luisterervaring: Soul on Ice (1996)

Afkomstig uit Watts, Los Angeles, is Ras Kass al meer dan drie decennia een krachtige speler in de underground hip-hop scene. Het debuutalbum van deze rapper uit de West Coast, Soul on Ice, uitgebracht in 1996, gaf rapfans een kijkje in het brein van een lyrisch genie dat complexe woordspelingen, intrigerend verhalenvertellen en een meesterlijke flow moeiteloos in een compleet MC-pakket wist te combineren. Ondanks dat hij vaak onderschat wordt en niet zo vaak in één adem genoemd wordt met andere West Coast grootheden, maken Ras Kass’ onmiskenbare vaardigheid op de mic en zijn onwrikbare consistentie van hem een van de beste tekstschrijvers aller tijden.

95. Twista

Essentiële luistermuziek: Kamikaze (2004)

Een pionier van speed-rappen en ooit houder van het Guinness World Record voor de snelste rapper in de Engelse taal, Twista heeft een opmerkelijke carrière van drie decennia. Zijn precieze rapvaardigheden en toewijding om geweldige platen te maken, hebben hem in staat gesteld om te overleven en te gedijen in verschillende hiphop tijdperken – van de vroege jaren ’90 met Loud Records tot het scoren van een nummer één hit met “Slow Jamz” en verder. Een pure technicus op de microfoon, Twista beheerst een van de beste flows ooit en is een waar icoon van de rapscene in Chicago.

94. Brother Ali

Essentiële luisterervaring: Schaduwen op de Zon (2003)

Brother Ali, een onvermoeibare activist tegen racisme en onderdrukking, heeft naam gemaakt in de wereld van de hiphop door zijn muziek te doordrenken met krachtige, optimistische boodschappen die gevoelige en politieke onderwerpen behandelen. Zijn gepassioneerde voordracht, vaak over soulvolle producties, balanceert op meesterlijke wijze geweldige muziek en diepgaande boodschappen. Sinds zijn debuut met Rites of Passage in 2000 zijn de passie van deze in Minneapolis gevestigde MC voor hiphop en zijn drang naar verandering onveranderd gebleven, waarmee hij zijn positie als een van de grootste underground rappers aller tijden heeft verstevigd.

93. Rick Ross

Belangrijk om te beluisteren: Teflon Don (2010)

Rick Ross, de baas van de hiphopscene in Miami, heeft niet alleen een indrukwekkend erfgoed opgebouwd als MC, maar ook als magnaat die de carrières van talloze getalenteerde rappers als Meek Mill en Wale vormgeeft. Vanaf het midden van de jaren 2000, onder de vleugels van Jay-Z bij Def Jam, wist Ross zich snel te vestigen als een dominante kracht in het rapspel. Zijn imponerende, zware stem en extravagante teksten werden synoniem met rijkdom en luxe in de rapwereld, en hij heeft het respect verdiend van legendarische MC’s zoals Jay-Z, Nas, Pusha T en Lil Wayne.

92. Posdnuos

Essentiële luisterervaring: Stakes zijn hoog (1996)

Sinds ’89 zegent Posdnuos hip hop met enkele van de gladste jazz rap die ooit het genre heeft gesierd, waarbij hij een niveau van consistentie tentoonspreidt waar de meeste MC’s alleen maar van kunnen dromen. Met een overvloed aan geestige rijmpjes en sensationele verhalen belichaamt Plug 1 de feel-good charme en energie van de jaren ’80. Hij is een geboren performer wiens levendige flows en moeiteloze chemie met Plug 2 hebben geleid tot tijdloze rapnummers en baanbrekende albums. De La Soul heeft klassiekers uitgebracht zoals het legendarische 3 Feet High and Rising, het hip hop-landschap zou niet hetzelfde zijn zonder Pos en zijn onbeperkte enthousiasme voor rapmuziek.

91. Too Short

Essentiële luisterervaring: Het leven is… te kort (1988)

Vertegenwoordigend voor Oakland in volle glorie, is Too $hort sinds de jaren 80 een game-changer in de rapwereld. Als een baanbrekende kracht in West Coast hip-hop, reikt zijn invloed verder dan alleen de Bay Area en vormt het de cultuur voor de komende generaties. Zijn ongecensureerde teksten en rauwe vertellingen op nummers zoals “Freaky Tales” daagden moedig de status quo uit, met een ruwe en onverontschuldigende rand aan hip hop op een moment dat de scene nog relatief tam was. Als oprichter van Up All Nite Records heeft Too $hort een essentiële rol gespeeld in het koesteren en ontwikkelen van nieuw talent. Samen met mede Bay Area-legende E-40 is hij ook instrumenteel geweest in het definiëren van de onafhankelijke strijd, waarbij hij bewijst dat succes behaald kan worden zonder de steun van grote platenmaatschappijen.

90. Gucci Mane

Essentiële luisterervaring: De Staat tegen Radric Davis (2009)

In de afgelopen twee decennia heeft Guwop, de onbetwiste koning van de trap, de rapscene in Atlanta gerevolutioneerd met zijn onvermoeibare werkethiek, zijn benadering van het overstromen van de markt en zijn enorme invloed op artiesten zoals Young Thug, Migos, Future en Lil Uzi Vert. Door in de vroege jaren 2000 de deur open te breken in de rapwereld, transformeerde Gucci zichzelf tot een legende op basis van zijn rauwe straatanthems, ruzie met Jeezy en het constant uitbrengen van projecten, waaronder klassiekers zoals Writings on the Wall en Burrrprint: The Movie 3D. Hoewel commercieel succes en mainstream supersterrendom hem grotendeels zijn ontgaan, valt niet te ontkennen dat Guwop een van de meest invloedrijke en beste rappers ooit is.

89. The Game

Essentiële luisterervaring: De Documentaire (2005)

Ondanks de af en toe kinderachtige streken van The Game, is er één ding dat je hem nooit kunt afnemen – zijn onwankelbare liefde voor hiphop. De toewijding van de Compton-rapper aan zijn vak blijkt uit zijn uitgebreide catalogus, die zich over twee decennia uitstrekt en samenwerkingen bevat met enkele van de meest invloedrijke artiesten in de industrie, van Dr. Dre en Kanye West tot Kendrick Lamar en Nas. Als rapper is The Game altijd trouw gebleven aan zijn West Coast-roots en heeft hij gedurende zijn carrière met trots L.A. gerepresenteerd. Game’s rauwe verhalen, onvermoeibare flow en onmiskenbare stem maken hem tot een van de meest iconische artiesten van de afgelopen twee decennia, en zijn bijdragen aan de West Coast-scene hebben bijgedragen aan de evolutie ervan van de jaren 2000 tot nu.

88. Juicy J

Essentiële luisterervaring: Wanneer de Rook Opklaart: Zestig 6, Zestig 1 (2000)

Juicy J, medeoprichter van Three 6 Mafia, is sinds de jaren 90 een baanbreker in de rapwereld. Met een diepgeworteld geluid uit Memphis is hij niet alleen een legende in de zuidelijke scene, maar blijft hij relevant door zijn vermogen om zich aan te passen en samen te werken met de populairste artiesten van vandaag, zoals A$AP Rocky, Travis Scott en Megan Thee Stallion. Van rauwe trapvibes tot pakkende hooks, de invloed van Juicy J uit Memphis is voelbaar in het hele hiphoplandschap en inspireert talloze rappers en producers. Zijn moeiteloze overgang van groepssucces naar een solokrachtpatser, met hits als “Bandz A Make Her Dance”, heeft hem getransformeerd van een invloedrijke legende naar een van de heetste artiesten in de hedendaagse muziekwereld.

87. Pimp C

Essentieel luistermateriaal: Te Moeilijk om te Verkroppen (1992)

Als de helft van UGK, Pimp C, leverde met zijn Houstonse swagger en ongefilterde rapteksten een unieke vorm van Southern rap die resoneerde bij rapfans ver buiten zijn Port Arthur roots. Bekend om zijn brutale flow en ongecensureerde verhalen, schuwde Pimp nooit om de realiteiten van het straatleven, hustlen en het nastreven van succes te bespreken. Zijn charisma en authenticiteit waren voelbaar en hij werd al snel een symbool van het geluid van de Dirty South. Ondanks zijn tragische overlijden in 2007, is Pimp C’s nalatenschap vastgelegd, waarbij zijn invloed nieuwe generaties artiesten blijft inspireren, van A$AP Rocky tot Drake en Travis Scott.

86. Nicki Minaj

Essentieel luisteren: Pink Friday: Roman Reloaded (2012)

Nicki Minaj, de zelfverklaarde koningin van de hiphop, heeft haar naam stevig gevestigd tussen de groten der groten. Vanaf haar vroege dagen van het uitbrengen van mixtapes tot haar huidige positie bovenaan het rapspel, met een catalogus vol met multi-platina releases en nummer één hits, is de MC uit Queens altijd trouw gebleven aan haar hiphopwortels. Zelfs met enorme popcollaboraties met Katy Perry en Ariana Grande achter haar naam, kun je altijd op Nicki rekenen om bars te leveren wanneer het erop aankomt. Of het nu haar meedogenloze bars zijn op “Lookin Ass,” haar legendarische bijdrage aan “Monster” of het speelse “Barbie Dreams,” Nicki Minaj is altijd klaar om te laten zien waarom ze een van de beste rappers is die er zijn.

85. Krayzie Bone

Belangrijk om te beluisteren: E. 1999 Eternal (1995)

Op de lange lijst van MC’s die niet de liefde krijgen die ze verdienen, staat Krayzie Bone hoog op de lijst als een van de meest onderschatte. Als MVP van Bone-Thugs-N-Harmony is elke verse van Krayzie een hoogtepunt, waarbij hij de kunst van melodische rap perfectioneert met zijn hypnotiserende mix van soulvol zingen en bloeddorstig rappen. Zelfs buiten zijn werk in de groep heeft hij een sterke solodiscografie waar je over kunt opscheppen, vooral met zijn Fixtape-serie en zijn krachtige debuut, Thug Mentality 1999. Vanaf ’95 tot vandaag is Krayzie Bone onvermoeibaar in de studio aan het werk en stopt hij al zijn energie in zijn kunst, ongeacht hoeveel lawaai het maakt.

84. RZA

Essentiële luisterervaring: Bobby Digital in Stereo (1998)

RZA, de architect achter Wu-Tang Clan, is ongetwijfeld een van de beste producers in de hiphop. Als rapper kan hij echter wisselend zijn. Hoewel de Abbott rauwe agressie tentoonspreidde en af en toe de show stal op het debuut van Wu-Tang, nam hij meestal een bescheiden rol aan ten opzichte van leden als GZA, Method Man en Ol’ Dirty Bastard. In de loop der tijd ontwikkelde RZA’s rapstijl zich en gaf hij de voorkeur aan filosofische mijmeringen boven het chaotische lyrische karakter van zijn vroege dagen. Zijn voorliefde voor complexe woordenschat en ingewikkelde concepten heeft soms geleid tot ingewikkelde verzen. Desalniettemin wordt zijn indrukwekkende optreden op GZA’s “4th Chamber” beschouwd als een van de beste gastverzen aller tijden.

83. Ice-T

Essentieel luisteren: Rhyme Pays (1987)

Als de peetvader van de West Coast gangsta rap heeft Ice-T zijn plek in de hiphopgeschiedenis verzekerd. Met een legendarisch repertoire dat zich uitstrekt van Rhyme Pays tot zijn meesterwerk, O.G. Original Gangster, is zijn invloed op het bepalende subgenre van de jaren ’90 ongeëvenaard. Geboren in New Jersey en opgegroeid in L.A., bracht Ice-T, geïnspireerd door Schoolly D’s single “P.S.K. What Does It Mean?” uit 1985, “6 in the Mornin'” uit, wat de weg effende voor een nieuwe golf van West Coast artiesten (Eazy-E en Ice Cube zouden later het baanbrekende nummer crediteren als inspiratie voor “Boyz-n-the-Hood”). Ice-T’s vier opeenvolgende klassieke albums en zijn rol in het aanwakkeren van de West Coast gangsta rap beweging maken hem niet alleen een van de beste rappers aller tijden, maar ook een van de belangrijkste hip hop artiesten ooit.

82. Talib Kweli

Essentiële luisterervaring: Train of Thought (2000)

In 1997 maakte Talib Kweli zijn naam als de helft van het iconische duo Black Star, samen met Mos Def. Hij is uitgegroeid tot het gezicht van de bewuste hiphopscene. Die vermelding van Hov in “Moment of Clarity” deed natuurlijk ook geen kwaad. Opgegroeid in een gezin van hoogleraren maakte Talib al op jonge leeftijd kennis met de kracht van woorden, een passie die hij later in zijn muziek heeft verwerkt. Gedurende zijn carrière heeft hij hiphop gebruikt als een platform om zijn gemeenschap bewust te maken en te versterken, door complexe sociaal-politieke kwesties rechtstreeks aan te pakken. Als meesterlijke tekstschrijver met een coole, nonchalante stijl snijdt de jonge stem van deze MC uit Brooklyn dwars door alle ruis, waardoor híj het perfecte medium heeft om kennis te delen.

81. Rapsody

Essentiële luistertip: Eve (2019)

In een hiphoplandschap dat vaak gedomineerd wordt door mannelijke artiesten, is Rapsody naar voren gekomen als een geduchte kracht, die de status quo uitdaagt met haar immense lyrische vaardigheid en prikkelende inhoud. Ontdekt door de gerenommeerde 9th Wonder, heeft deze inheemse van North Carolina al meer dan tien jaar lang hoogwaardige muziek gemaakt, zich staande houdend naast zwaargewichten als Kendrick Lamar, J. Cole en Black Thought. Met Grammy-genomineerde Laila’s Wisdom en de door critici geprezen Eve, heeft Rapsody haar positie stevig verankerd als een van de beste, niet alleen vrouwelijke, rappers aller tijden.

80. Ab-Soul

Essentiële luisterervaring: Control System (2012)

Met de wijsheid van een ervaren rapper maar met de energieke onstuimigheid van een jonge nieuwkomer, spuwt Ab-Soul zijn woorden als een MC die net zo consistent is als hij onderschat wordt. Met de microfoon als zijn biechtstoel, wordt hij geprezen als een van de meest kwetsbare rappers van zijn generatie. Hij vertelt rauwe en onverontschuldigende verhalen in zijn kleine maar moeiteloos consistente discografie. Gecombineerd met een zelfverzekerde houding en feeling voor pakkende beats, heeft Ab-Soul de vaardigheid om zware onderwerpen in evenwicht te brengen met aantrekkelijke popdeuntjes. Zelfs toen hij jarenlang afwezig was na “Do What Thou Wilt”, wachtten fans geduldig op zijn terugkeer. Want de Black Hippy dichter brengt een mate van openheid en charisma in het spel die weinig MC’s kunnen evenaren.

79. Lil’ Kim

Essentiële luisterervaring: Hard Core (1996)

Met haar onbeschaamd grove songteksten, felle Brooklynse houding en onmiskenbaar talent, vormde Lil’ Kim een essentieel onderdeel van de uitdaging van de status quo in de hiphop en legde zij het pad vrij voor toekomstige vrouwelijke rappers. Lil’ Kim’s provocerende rijmpjes en vaardige stijl legden de basis voor de huidige vrouwelijke rap-supersterren zoals Nicki Minaj en Megan Thee Stallion. Met een carrière van meer dan twee decennia heeft Lil’ Kim zowel commercieel succes als lof van critici gekend. Haar debuutalbum, Hard Core, uitgebracht in 1996, plaatste haar direct op de kaart, gevolgd door meerdere platina-albums en hitsingles. Na een pauze keerde Lil’ Kim in 2019 terug met haar album, 9, waarbij ze bewees dat haar raptalent door de tijd heen niet was afgenomen.

78. Del the Funky Homosapien

Belangrijk om te luisteren: Eleventh Hour (2008)

Terwijl zijn neef Ice Cube de gangsta rapscene van Californië beheerste, begon Del met het vertegenwoordigen van het jazzy en energieke geluid van Oakland. Met zijn kenmerkende hyperactieve stijl en een talent voor vreemde concepten maakte Del al snel naam voor zichzelf als een van de meest creatieve MC’s aan de Westkust. Tegen de tijd dat hij het baanbrekende Deltron 3030 uitbracht, klonk de muziek van Funky Homosapien nauwelijks nog als West Coast hip hop – het klonk als rapmuziek uit de ruimte. Met rapteksten over alles, van corrupte platenbazen tot buitenaardse dystopieën, is Del een rapper die nooit zonder ideeën zit. Sinds de vroege jaren ’90 is de Funky Homosapien een creatieve legende die zijn erkenning al lang verdient.

77. Blu

Essentieel luisteren: Onder de Hemelen (2007)

Blu is sinds de release van zijn baanbrekende debuutalbum Below the Heavens, geproduceerd door Exile, in 2007 een drijvende kracht geweest in de alternatieve West Coast hip-hop scene. Deze in Inglewood geboren rapper staat bekend om zijn introspectieve, alledaagse benadering van rap. Hij behandelt onderwerpen als racisme, zwarte geschiedenis en zijn liefde voor hip-hop en muziek, terwijl hij altijd een sterke thematische focus behoudt in zijn projecten. In de afgelopen 15 jaar is hij een van de meest hardwerkende artiesten in het vak geworden, met meer dan 20 projecten samen met een diverse groep gewaardeerde samenwerkingspartners, van Oh No tot Nottz en Madlib. Blu’s onvermoeibare arbeidsethos, gecombineerd met zijn onmiskenbare vaardigheden als MC, hebben zijn reputatie als een van de beste rappers aller tijden versterkt.

76. Cam’ron

Belangrijk om te luisteren: Purple Haze (2004)

Als er één ding zeker is over Cam’ron’s positie in de rapcultuur, is het wel dat zijn invloed veel verder reikte dan alleen zijn eigen muziek. Als frontman van Dipset bracht hij een groep rappers samen met een uniek geluid en esthetiek, die het New Yorkse zelfvertrouwen in de jaren 2000 opnieuw definieerden. Hun tegenhanger G-Unit heeft misschien meer platen verkocht, maar de Diplomats hadden de krachtigere beweging. Met zijn voorliefde voor vernieuwend woordspel en gedurfde interne rijm, heeft Cam’s herkenbare stem, meeslepende verhalen en moeiteloze charisma een blijvende indruk achtergelaten in de rapwereld.

75. Young Jeezy

Essentiële luisterervaring: Laten we het voor elkaar krijgen: Thug Motivation 101 (2005)

Een legende sinds het begin van de jaren 2000, Young Jeezy’s uitgebreide catalogus zit boordevol met zijn kenmerkende adlibs, motiverende trap preken en knallende producties. Zelfs voordat hij zijn major label in 2005 uitbracht, was de trapper uit Atlanta een legende op straat met een klassieke mixtape en hype die buitenaards was. Als de coryfee van de rapmuziek was Jeezy de man als het gaat om het creëren van anthems zoals “Soul Survivor” en “Trap or Die” die resoneren met hustlers en trappers over de hele wereld. Een icoon uit Atlanta en een legende in de Southern rap, hij is absoluut een van de beste rappers aller tijden.

74. Canibus

Essentiële luisterervaring: Rip the Jacker (2003)

Canibus brak eind jaren ’90 door in de hip hopscene als een lyrische krachtpatser, bekend om zijn vlijmscherpe woordspelingen en uitzonderlijk freestyle talent. Hoewel zijn beruchte ruzie met LL Cool J zijn mainstream doorbraak heeft belemmerd, bleef Canibus een standvastige kracht in de underground scene, waarbij hij het respect van zijn collega’s verdiende en een trouwe fanbase behield. Met een uitgebreide discografie op zijn naam heeft Canibus consequent de grenzen van lyrisch vermogen verlegd. Zijn vijfde album, Rip the Jacker, een samenwerking met Stoupe the Enemy of Mankind van Jedi Mind Tricks, dient als een uitstekend voorbeeld van zijn toewijding aan de kunst van het MC’en. Het project toont Canibus’ ingenieuze rijmschema’s en complexe verhalen en bevestigt daarmee zijn positie als een van de beste rappers aller tijden.

73. Future

Essentieel luisteren: DS2 (2015)

Met links naar de legendarische productiegroep Organized Noize uit Atlanta (Rico Wade is zijn neef), heeft Future een diepgewortelde hiphopachtergrond. Met één voet in de drugswereld en de andere in de studio terwijl hij zijn songwritingvaardigheden aanscherpte, duurde het niet lang voordat hij zich volledig op de rapscene stortte. Future afdoen als simpelweg een trapper-die-rapper-werd zou zijn artistieke veelzijdigheid tekort doen. Zijn vermogen om binnen een week totaal verschillende albums als Future en Hndrxx te produceren, getuigt van zijn veelzijdigheid en creativiteit. Sinds hij zijn ritme in eind 2014 heeft gevonden, heeft Future een legendarische reeks behouden, onderbroken alleen door korte periodes van rust. Als een van de beste rappers aller tijden is Future’s blijvende invloed op de huidige generatie artiesten onmiskenbaar.

72. Freddie Gibbs

Essentiële luisterervaring: Bandana (2019)

In de afgelopen twee decennia heeft Freddie Gibbs zich een weg gebaand door obstakel na obstakel, opgeklommen in de rangen van het rapspel en zichzelf gevestigd als een moderne legende. Van zijn vroege dagen als een underground sensatie tot zijn meest recente album, heeft de inwoner van Indiana consequent zijn rauwe, gruizige teksten en Bone Thugs-geïnspireerde flow laten zien. Gibbs’ samenwerking met geprezen producers zoals Madlib en The Alchemist heeft geleid tot enkele van de meest gevierde rapprojecten in het recente geheugen, waaronder het tijdloze Piñata en het voor een Grammy genomineerde Alfredo. De toekomst ziet er rooskleurig uit voor Freddie Gibbs, een van de beste rappers aller tijden.

71. Elzhi

Belangrijk om te luisteren: Het Voorwoord (2008)

Vaak geprezen als “het best bewaarde geheim van Detroit”, is Elzhi een meesterlijke tekstschrijver wiens technische vaardigheid en ingewikkelde woordspeling hem tot een van de meest gevierde MC’s in de recente geschiedenis hebben gemaakt. De toewijding van de rapper uit Detroit aan de kunst van rap komt tot uiting in zijn uitgebreide discografie, van zijn vroege dagen in Slum Village tot cultklassiekers zoals The Preface en eLmatic, helemaal tot aan zijn release in 2022, Zhigeist. In een wereld van vluchtige roem en veranderende trends heeft Elzhi’s onwankelbare toewijding aan zijn vak hem het respect en de bewondering van hiphopkenners over de hele wereld opgeleverd.

70. AZ

Belangrijk om naar te luisteren: Doe or Die (1995)

Hoewel hij nooit dezelfde mainstream erkenning kreeg als sommige van zijn tijdgenoten, is AZ altijd een gerespecteerde figuur gebleven in de wereld van de hiphop. Hij wordt beschouwd als een van de meest ondergewaardeerde tekstschrijvers in de geschiedenis van rap. AZ’s ingewikkelde woordspelingen en vertelkunsten hebben hem een toegewijde aanhang gegeven onder echte hiphopfans. Als onderdeel van het legendarische rapcollectief The Firm, samen met Nas, Foxy Brown en Nature, heeft de rapper uit Brooklyn de basis gelegd voor een nieuw tijdperk van East Coast rap in de late jaren ’90. Hun enige album, The Album, voldeed misschien niet aan de hoge verwachtingen, maar het heeft zijn status als een elite MC die zich kan meten met de groten in de hiphop verder verstevigd. AZ’s blijvende nalatenschap dient als een bewijs van het belang van inhoud en vaardigheid in een voortdurend veranderend hiphop landschap.

69. E-40

Essentiële luisterervaring: In een Grote Mate (1995)

Bay Area-pionier E-40 is al sinds de begindagen van het rapspel een baanbreker, toen hij mixtapes vanuit zijn auto verkocht. Bekend om zijn ongebruikelijke stijl en ongeëvenaarde woordspeling heeft Earl Stevens talloze slangtermen geïntroduceerd en gemunt die tot op de dag van vandaag worden gebruikt. Zijn uitgebreide discografie, gevuld met soloprojecten en iconische samenwerkingen, getuigt alleen maar van zijn toewijding aan het harde werk en zijn aanpassingsvermogen in een landschap dat de nieuwste trends en heetste nieuwe artiesten waardeert. Van het pionieren van de onafhankelijke handel tot het beïnvloeden van generaties artiesten: E-40’s impact op de hiphopcultuur is verstrekkend, en hij heeft absoluut zijn plek verzekerd als een van de beste rappers aller tijden.

68. Beanie Sigel

Essentieel om te luisteren: The B. Coming (2005)

Beanie Sigel kwam op in de jaren 2000 als onderdeel van de Roc-A-Fella overname en heeft zijn naam gevestigd in de geschiedenis van de hiphop als een legendarische straatrapper uit Philly. Hoewel hij misschien niet dezelfde commerciële hoogten heeft bereikt als zijn collega’s, zijn Beanie’s klassieke tracks, zoals “Voel het in de lucht,” “De Waarheid,” en “Ride 4 My,” die zijn kenmerkende authentieke verhalen vertellen en onverschrokken portretteren van het straatleven, tijdloze klassiekers geworden sinds hun release. Hoewel zijn carrière geteisterd is door juridische problemen en onnodige ruzies met andere rappers, heeft deze uitdagingen zijn status als een van de grootste rappers aller tijden niet verminderd.

67. Fabolous

Essentiële luisterervaring: Street Dreams (2003)

Een van de meest vlotte MC’s die ooit een microfoon heeft betreden, is Fabolous altijd een blijvende kracht geweest in het rapspel dankzij zijn consistentie en vermogen om mee te veranderen met de tijden. Opkomend in de late jaren ’90, werd de MC uit Brooklyn getekend bij DJ Clue’s Desert Storm Records na een ontzettend dope radio freestyle op Hot 97. Sindsdien zijn het twee decennia geweest van platina platen, top 40 hits, slimme punchlines en charismatische flows. Of hij nu bars uitwisselt met Jadakiss op hun gezamenlijke project Friday on Elm Street of samenwerkt met A Boogie Wit Da Hoodie, Fab heeft keer op keer bewezen dat hij voorop kan blijven lopen en relevant kan zijn voor de cultuur.

66. Phife Dawg

Essentieel luisteren: The Low End Theory (1991)

Pionierend het weelderige geluid van jazz rap met zijn partner-in-rhyme Q-Tip, was Phife essentieel bij het vaststellen van het funky geluid van ’90s hip hop. Hoewel Q-Tip misschien de sterkere tekstschrijver is, zal geen MC je zo laten glimlachen als Don Juice, zijn innerlijke Biz Markie kanaliserend met een reeks geestige rijmpjes en zorgeloze stromen. De Trini-Gladiator zou zijn teksten spuwen met een vleugje Trinidadiaanse smaak, danshall grooves vermengend met zijn jazz rap geluid om zijn coupletten even pakkend als komisch te maken. Hoewel zijn soloprojecten nooit veel ophef veroorzaakten, zouden de klassiekers van A Tribe Called Quest niet half zo goed zijn zonder Phife Dawg en zijn kleurrijke mix van komedie en lyrische elegantie.

65. Lauryn Hill

Essentiële luistermuziek: Het Scorebord (1996)

De fusie van muziekstijlen van L. Boogie en haar vermogen om moeiteloos te switchen tussen rappen en zingen hebben haar een plek bezorgd in de eregalerij van de hiphop. Haar invloed is onbetwistbaar, zowel als lid van de Fugees als soloartiest, ook al is haar discografie relatief bescheiden. Hill’s meesterschap als MC is duidelijk zichtbaar in haar vlotte woordspelingen, gecompliceerde rijmschema’s en haar talent voor verhalen vertellen. Haar coupletten raken je, doordrenkt van introspectie en diepgang, waardoor ze een van de meest gerespecteerde tekstschrijvers in het spel is. In een door mannen gedomineerd genre hebben Hill’s rauwe talent en authenticiteit genderbarrières doorbroken en de lat hoger gelegd voor alle rappers, ongeacht hun geslacht.

64. Sean Price

Essentiële luistermuziek: Mic Tyson (2012)

Een ware titan in de underground hip hopwereld, Sean Price maakte naam als onderdeel van het legendarische Brooklyn-collectief Boot Camp Clik, voordat hij de handen ineensloeg met Jahmal “Rock” Bush om het duo Heltah Skeltah te vormen. Met hun debuutalbum, Nocturnal, dat in 1996 uitkwam via Duck Down Records, maakte Price al indruk. Maar het was pas in de jaren 2000 dat hij echt zijn weg vond als soloartiest, met opvallende albums Monkey Barz en Jesus Price Supastar, waarin zijn rauw talent werd tentoongesteld. Op knallende, soulvolle beats van onder andere 9th Wonder, Illmind, Ayatollah en Khrysis vernietigde Price de concurrentie met zijn vlijmscherpe rijmschema’s en ruwe voordracht. Zelfs voor zijn vroegtijdige overlijden in 2015 had de stoere MC uit Brooklyn zichzelf al bewezen als een van de beste aller tijden.

63. DJ Quik

Essentiële luisterervaring: Veilig en Vertrouwd (1995)

Vaak vergeleken met de iconische Dr. Dre, heeft Quik’s invloed als zowel rapper als producer de loop van de Westerse rapgeschiedenis bepaald, ook al krijgt hij mogelijk niet de erkenning die hij verdient. Vanaf zijn vroege begin als een tienermixtapefenomeen in Compton tot het samenwerken met enkele van de grootste namen in de industrie, zijn DJ Quik’s bijdragen aan het L.A. rapspel onmiskenbaar, met een stapel klassiekers op zijn naam. Hoewel hij niet altijd hetzelfde niveau van erkenning krijgt als sommige van zijn collega’s, weten kenners van de hiphopcultuur dat DJ Quik ongetwijfeld een van de grootste hiphopartiesten is die ooit uit de Westkust zijn voortgekomen.

62. Slick Rick

Essentiële luisterervaring: De Grote Avonturen van Slick Rick (1988)

Afkomstig uit de vroege jaren ’80 hiphopscene, heeft Slick Rick zijn titel verdiend als de grootste verhalenvertellende rapper aller tijden. Met zijn kenmerkende ooglapje en vloeiende flow wist Rick the Ruler hiphopfans te betoveren als lid van Doug E. Fresh & the Get Fresh Crew. Met tracks als “The Show” en “La Di Da Di” (het meest gesamplede rapnummer in de geschiedenis) duurde het niet lang voordat hij aan zijn solocarrière begon met The Great Adventures of Slick Rick. Als verhalenverteller is Slick Rick’s invloed op het rapspel onmeetbaar. Zijn levendige vertellingen en ongeëvenaard verhaalvermogen hebben een blijvende indruk achtergelaten op grootheden als Nas, Jay-Z, Kanye en Snoop.

61. Missy Elliott

Essentiële luisterervaring: Supa Dupa Fly (1997)

Vanaf het moment dat ze op het toneel verscheen met haar debuutsingle, The Rain (Supa Dupa Fly), was het duidelijk dat Missy Elliott voorbestemd was voor artistieke grootsheid. De in Virginia geboren triple threat – ze rapt, zingt en produceert – is een van de meest onbevreesde en creatieve MC’s die ooit in de rapscene terecht zijn gekomen. Door de jaren heen heeft Missy constant de grenzen verlegd van wat hiphop kan zijn, zowel op sonisch als visueel gebied. Haar muziekvideo’s zijn legendarisch, waarin futuristische esthetiek, zinsbegoochelende special effects en iconische choreografie worden gecombineerd die een onuitwisbare indruk hebben achtergelaten op de cultuur. En dan hebben we het nog niet eens over haar legendarische reeks albums – 6 platina albums in 7 jaar – waarmee ze zich heeft opgewerkt tot de groten der hiphop.

60. Tech N9ne

Belangrijk om naar te luisteren: All 6’s and 7’s (2011)

Tech N9ne is een levend bewijs van de kracht van onafhankelijkheid in de hiphop. Als een van de meest succesvolle onafhankelijke rappers aller tijden heeft Tech N9ne, samen met zijn partner Travis O’Guin, een immens muziekimperium opgebouwd met hun label, Strange Music. Tech’s unieke stijl van hardcore rap – soms grenzend aan horrorcore – heeft een toegewijde underground fanbase weten te boeien, dankzij zijn verbluffende flows, ongeëvenaarde technische vaardigheden en meeslepende live optredens. Al tientallen jaren heeft de MC uit Missouri hard gewerkt en zijn fanbase opgebouwd, één show, één fan en één merchandise item tegelijk. Zijn onvermoeibare inzet en onwankelbare toewijding aan zijn vak hebben zich uitbetaald, waardoor Strange Music nu een van de meest invloedrijke en gerespecteerde hiphop-platenlabels in het spel is.

59. Kool Keith

Essentiële luistertip: Dr. Octagonecologyst (1996)

Kool Keith, een naam synoniem voor innovatie en grensverlegging, heeft zonder twijfel zijn plek verdiend tussen de elite van de hiphop met het werk dat hij gedurende decennia heeft geleverd. Als een belangrijke figuur in de rapscene van de jaren ’80, staat zijn werk met de Ultramagnetic MCs op Critical Beatdown op gelijke hoogte met klassiekers uit de gouden tijd zoals Criminal Minded en Paid in Full. Als solo-MC onderscheidt Kool Keith zich met zijn onorthodoxe benadering van lyrisme, waarbij hij vaak bizarre en buitenaardse concepten verkent, van zijn collega’s. De in de Bronx geboren rapper’s voorliefde voor het aannemen van meerdere persona’s – variërend van Dr. Octagon en Dr. Dooom tot Black Elvis – heeft een nieuwe golf van creativiteit in de rap geïntroduceerd, en heeft toekomstige generaties ondergrondse artiesten zoals MF DOOM geïnspireerd.

58. Snoop Dogg

Essentieel luisteren: Doggystyle (1993)

Snoop Dogg is niet alleen een West Coast legende en een trotse vertegenwoordiger van L.A., maar hij is ook zonder twijfel een van de meest beroemde hiphopartiesten in de geschiedenis. Zijn universele aantrekkingskracht overstijgt het genre en maakt hem wereldwijd een bekende naam. Lang voordat andere rap-supersterren de hitlijsten veroverden, was het de D-O-double-G die de troon vasthield. Als een van de meest populaire rappers aller tijden begon Snoop’s meteorische opkomst met zijn onvergetelijke bijdragen aan Dr. Dre’s The Chronic, waardoor hij in de schijnwerpers werd gezet. Zijn debuutalbum, Doggystyle, verbrak records door in de eerste week meer dan 800.000 exemplaren te verkopen en werd het snelst verkopende hiphopalbum van die tijd. Geïnspireerd door Slick Rick, werden Snoop’s relaxte flow en West Coast-geïnspireerde stijl perfect aangevuld door de G-funk productie die zijn kenmerkende gangsta rap definieerde.

57. J. Cole

Essentiële luisterervaring: 2014 Forest Hills Drive (2014)

Sinds zijn debuut in 2011 is Cole uitgegroeid tot een lyrische titan en een leidende kracht binnen de rapgemeenschap. Als de grote baas achter Dreamville Records heeft hij niet alleen zijn eigen spel naar een hoger niveau getild, maar ook een roster van buitengewoon getalenteerde MC’s opgebouwd, die hem constant pushen om scherp te blijven. Cole’s optredens sinds 2018 zijn niets minder dan fenomenaal. De Dreamville MC heeft nummers doen ontvlammen met artiesten uit het hele rap spectrum, van Benny the Butcher en Wale tot 21 Savage en Young Thug, en door kapotte microfoons heeft hij zijn positie als een van de beste rappers in het huidige spel verankerd.

56. Guru

Essentieel luisteren: Jazzmatazz, Vol. 1 (1993)

Wanneer je rijmpjes hebt zoals Guru, wie heeft er dan een opvallende presentatie nodig? Hij was het bewijs dat rappen niet alleen draaide om in-your-face en geanimeerd zijn, met een constante, nonchalante stroom die de MC in staat stelde zijn lyrische spieren te spannen. Van zijn ontelbare klassiekers in Gang Starr tot zijn innovatieve Jazzmattazz-serie, was Guru een lyrisch monster in de jaren ’90. Hij zat vol met ingewikkelde rijmschema’s en geestige one-liners, maar waar hij het helderst schitterde, was met zijn kennis – Guru vulde elke vers vol wijsheid over het leven en muziek, waardoor hij veranderde in een hiphopfilosoof. Terwijl hij meesterwerken maakte zoals Moment of Truth en Hard to Earn samen met DJ Premier, was Guru het hart en de ziel van ’90s boom bap.

55. Phonte

Essentieel luisteren: Charity Starts at Home (2011)

Phonte heeft bewust hip hop een revolutionaire draai gegeven met een zielvolle twist. Hij is een veelzijdige tovenaar op de microfoon die al decennia lang magie creëert. Hij heeft zijn gereedschapskist vol vaardigheden laten zien op klassiekers zoals The Listening en The Minstrel Show van Little Brother, gevuld met strakke rijmpjes en steeds veranderende flow, plus zijn elegante stem waarin hij zijn innerlijke R&B-zanger loslaat. Op een scala aan zomerse soulbeats zorgt Phonte voor een stroom van R&B-geïnspireerde hip hop in zijn fantastische catalogus. Met een goede reden kan hij worden beschouwd als de beste zanger in de geschiedenis van de rap. De talenten van Phonte kan niet worden onderschat.

54. Royce da 5’9″

Essentiële luisterervaring: De Allegorie (2020)

Slechts weinig rappers kunnen consequent het lyrische talent van Eminem evenaren, maar Royce da 5’9″ uit Detroit is erin geslaagd om dat al twee decennia lang te doen. Als een essentieel onderdeel van het duo Bad Meets Evil en de supergroep Slaughterhouse heeft Royce zijn reputatie als een lyrische zwaargewicht in de hiphopgemeenschap stevig gevestigd met zijn complexe rijmschema’s en precieze flow. Wat Royce de laatste tijd onderscheidt van zijn collega’s, is zijn vermogen om zichzelf te ontwikkelen en opnieuw uit te vinden als artiest. Het album van de rapper uit 2018, Book of Ryan, liet een meer introspectieve en kwetsbare kant zien, terwijl zijn politiek geladen release van 2020, The Allegory, onderwerpen als racisme en politiegeweld aanpakte. De voortdurende groei en het vermogen van Royce om hoogwaardige rap te leveren, hebben zijn plaats onder de beste rappers aller tijden verzekerd.

53. Inspectah Deck

Essentieel luisteren: Wu-Tang Forever (1997)

Met zijn nauwkeurige levering en beheersing van verschillende stijlen heeft Deck bewezen een van de beste tekstschrijvers in de rapwereld te zijn. De iconische verzen van de Shaolin-rapper op “Triumph” en “C.R.E.A.M.” zijn in het geheugen gegrift van hiphopfans. Helaas bereikte het solowerk van Deck in de jaren ’90 niet zijn volledige potentieel vanwege een verwoestende overstroming die een groot deel van RZA’s thuisstudio vernietigde, inclusief beats die bedoeld waren voor zijn debuut. Hoewel Uncontrolled Substance een solide album is, kunnen fans alleen maar gissen naar wat het had kunnen zijn met de verloren beats. Desondanks schitterde Deck’s onmiskenbare talent op nummers als GZA’s “Duel of the Iron Mic,” Raekwon’s “Guillotine (Swordz),” en Big Pun’s “Tres Leches (Triboro Trilogy),” om nog maar te zwijgen over zijn recente comeback als onderdeel van Czarface.

52. MC Eiht

Essentieel luisteren: We Come Strapped (1994)

Een cruciale figuur in de West Coast hiphop, Compton rapper MC Eiht, is al meer dan drie decennia een drijvende kracht in de L.A. rapscene. Beginnend met zijn rol in de invloedrijke groep Compton’s Most Wanted, heeft Eiht’s kenmerkende stijl consequent stevige old-school beats vermengd met melodieus R&B-achtergronden, terwijl hij boeiende verhalen deelt vanuit de straten. Ondanks dat hij niet hetzelfde commerciële succes heeft behaald als sommige van zijn West Coast collega’s, is de levensduur en impact van MC Eiht op de rapscene onmiskenbaar. Met een uitgebreide discografie, waaronder de klassieker We Come Strapped en Revolution in Progress uit 2022, heeft Eiht bewezen dat hij zich kan aanpassen en relevant kan blijven in een voortdurend veranderende industrie.

51. Kurupt

Essentiële luisterervaring: Tha Streetz Iz a Mutha (1999)

Kurupt’s unieke mix van Oostkust-lyricisme, als gevolg van zijn Philly-wortels, en Westkust-bop hebben hem tot een zeldzaam fenomeen gemaakt in de rap. Als integraal lid van Tha Dogg Pound, samen met Daz Dillinger, heeft hij mede het geluid van de Westkustgangstarap vormgegeven dat een hele periode zou gaan definiëren. Hun debuutalbum, Dogg Food, liet Kurupt’s vermogen zien om meedogenloze bars met precisie te leveren, en zijn moeiteloze chemie met Daz en Snoop Dogg werd een kenmerkend element van hun geluid. Het talent van Kurupt beperkte zich echter niet tot zijn werk met Tha Dogg Pound. De solo-projecten van de rapper uit L.A., waaronder Kuruption! en Tha Streetz Iz a Mutha, toonden zijn veelzijdigheid als artiest, waarbij hij zich verdiepte in introspectieve verhalen en complexe woordspelingen die zijn status als een van de meest geduchte MC’s van zijn generatie verder bevestigden.

50. T.I.

Belangrijk om te beluisteren: Trap Muzik (2003)

De jaren 2000 stonden helemaal in het teken van het Zuiden, met de beste artiesten uit Houston en Atlanta die de scene domineerden. Te midden hiervan verklaarde T.I. gedurfd zichzelf tot King of the South, en man, heeft hij dat waargemaakt. Met zijn eerste drie albums liet de rapper uit Atlanta zien hoe hij behendig de stijlen van de East Coast en het Zuiden combineerde. Maar het was zijn vierde album, King, dat zijn positie als een van de beste rappers aller tijden echt verstevigde. Tijdens zijn hoogtijdagen was Tip onverslaanbaar: hij had de slimme woordspelingen, moeiteloze lyriek en vloeiende flow, allemaal verpakt in een hitmachine die ervoor zorgde dat hij steeds weer de top van de hitlijsten bereikte, terwijl hij zijn kenmerkende Atlanta-smaak behield.

49. Killer Mike

Essentiële luistermaterie: R.A.P. Music (2012)

Beginnend aan zijn carrière naast Big Boi van OutKast, heeft Mike zichzelf bewezen als een kracht waarmee rekening moet worden gehouden voordat hij aan zijn soloreis begon. Gedurende de jaren 2000 heeft hij zich hard ingezet met sterke releases zoals Monster en de I Pledge Allegiance to the Grind-serie, waarbij hij zijn rauw talent en vermogen om maatschappelijke problemen aan te pakken tentoonstelde. Het was echter pas met zijn samenwerking met El-P op het meesterwerk R.A.P. Music uit 2012 dat hij echt doorbrak in het rapbewustzijn. Als lid van de Dungeon Family, een soloartiest en de helft van Run the Jewels, heeft hij consequent de grenzen van hiphop verlegd, maatschappelijke kwesties frontaal aangepakt en een krachtige impact op de cultuur achtergelaten.

48. Big L

Essentieel luisteren: Lifestylez ov da Poor & Dangerous (1995)

De tragische, vroegtijdige dood van Big L liet de hip-hop gemeenschap achter met een onmiskenbaar gevoel van verlies en een blijvende vraag: Wat als? Net als Biggie en 2Pac leek de potentie van deze overleden rapper grenzeloos, maar hij kreeg nooit de kans om een oeuvre op te bouwen dat net zo omvangrijk was als dat van zijn tijdgenoten. Desondanks is zijn impact op het rapspel onbetwistbaar. Met slechts zijn debuutalbum, Lifestylez ov da Poor & Dangerous, en een handvol andere tracks zoals het geniale “Ebonics,” heeft Big L een speciale plek veroverd in de harten en gedachten van rapfans. De ongeëvenaarde vaardigheid van deze MC uit Harlem in freestylen, meesterlijke woordspelingen en het creëren van grimmige verhalen toonde zijn pure talent en verdiende hem een plek tussen de beste rappers aller tijden.

47. Roc Marciano

Essentiële luisterervaring: Reloaded (2012)

Na het uiteenvallen van Busta Rhymes ‘Flipmode Squad in 2001, heeft Roc Marciano de volgende twee decennia in stilte gewerkt aan enkele van de meest invloedrijke hip-hopmuziek. Deze muziek zou later dienen als basis voor huidige rapacts zoals Westside Gunn, Boldy James en Mach Hommy. Marciano’s ingewikkelde rijmschema’s, relaxte stijl en scherpe woordspeling hebben zijn status als ondergrondse legende versterkt. Van het geprezen Reloaded tot The Elephant Man’s Bones uit 2022, blijft de vaardigheid van Roc Marci als MC consistent, jaar na jaar complexe verzen en onconventionele hip-hop leverend.

46. Gift of Gab

Belangrijk om te beluisteren: Nia (1999)

Al drie decennia lang vertegenwoordigt Gift of Gab het Bay Area, en er valt niet te ontkennen dat hij een van de meest technisch begaafde MC’s was die ooit de microfoon greep. Het spuwen van tongbrekende rijmpjes was net zo makkelijk als ademhalen voor de ster van Blackalicious, waarbij hij zijn tempo veranderde en een dozijn lettergrepen in een paar korte seconden propte. Zijn snelle stroom zou de meeste rappers met hun tong in de knoop laten stotteren, maar voor Gift of Gab was geen snelheid te snel. Het iconische “Alphabet Aerobics” bood slechts een voorproefje van zijn technische talent, terwijl de MC zijn vaardigheden showde met meesterwerken van interne rijm zoals Blazing Arrow en Nia. Te vroeg verdwenen, blijven zijn goddelijke combinatie van snelle stromen en dichte rijmpjes tijdloos.

45. Pharoahe Monch

Essentiële luisterervaring: Interne Zaken (1999)

Pharoahe Monch, de koning van complexe rijms, heerst oppermachtig in de wereld van hiphop-lyricisme. Geboren en getogen in Queens, heeft deze opkomende taalkundeprofessor-turned-rijm-serial killer een blijvende indruk achtergelaten in het rapspel met zijn dichte, ingewikkelde rijms en ongeëvenaarde veelzijdigheid. Pharoahe’s dynamische flow en manische toon hebben hem erkenning opgeleverd als een van de meest bekwaamde en pure lyricisten aller tijden. Hij is een kameleon, in staat om moeiteloos aan te passen aan verschillende muziekstijlen, van de jazzy beats van Organized Konfusion en gruizig solomateriaal tot de explosieve rockinstrumentals van Th1rt3en. Ongeacht de achtergrond, Pharoahe Monch staat altijd paraat.

44. GZA

Essentiële luisterervaring: Liquid Swords (1995)

GZA mag dan niet zo charismatisch zijn als Meth, zo meeslepend als Ghost, zo gewiekst als Chef of zo technisch als Deck, maar zijn beheersing van taalkunde en ingewikkelde rijm heeft zijn plaats gevestigd onder de grootste rappers aller tijden. Het meesterwerk van Genius, Liquid Swords, staat zij aan zij met Only Built 4 Cuban Linx… als een van de beste soloalbums van de Wu-Tang Clan ooit. Zoals Raekwon het verwoordt in “Can It Be All So Simple,” is GZA “de ruggengraat van de hele shit,” terwijl Method Man eraan toevoegt dat “we ons vormen als Voltron, en GZA toevallig het hoofd is.”

43. Styles P

Essentiële luisterervaring: Het hardste MC-project ter wereld (2012)

Van de vuile straten van Yonkers naar de hoogste regionen van de hiphop, heeft Styles P een reputatie opgebouwd als een van de meest bekwaamste tekstschrijvers in het spel. Als medeoprichter van The LOX kan de bijdrage van Styles aan het succes van de groep niet worden overschat, maar het is zijn solowerk dat echt zijn talent als MC laat zien, onverbloemd rauw en diep introspectief. Als het gaat om de tekstuele inhoud van Styles, is zijn benadering ongefilterd en genadeloos eerlijk. Hij schuwt de pijn en de strijd die zijn leven hebben gevormd niet, hij onderzoekt thema’s als geestelijke gezondheid, het leven op straat en de meedogenloze zoektocht naar succes. Deze authenticiteit onderscheidt hem van zijn collega’s en levert hem respect en bewondering op van zowel fans als medeartiesten.

42. El-P

Belangrijk om te beluisteren: Cancer 4 Cure (20120)

Na het vormen van een leger van ondergronds talent onder zijn label Def Jux had El-P al een erfenis om over op te scheppen, maar hij weigerde daar te stoppen. In de jaren 2000 heerste hij over de ondergrondse scene van New York met zijn label en een rauwe reeks soloplaten, waarin El-P zijn eigen futuristische geluid ambachtelijk vormgaf en praktisch zijn eigen subgenre in de rap creëerde. Hij is meedogenloos op de mic, waarbij elke vers een bombardement is van tongbrekende rijmpjes die met een furieuze overtuiging worden gebracht. Van Funcrusher Plus uit 1997 met Company Flow tot RTJ4 uit 2020 in Run the Jewels, rapt El alsof hij niet ouder wordt, voortdurend innoverend en tegelijkertijd de verbluffende rijmpjes en vooruitstrevende stijl behoudend die hem op de kaart zetten.

41. Ludacris

Essentieel luisteren: Word of Mouf (2001)

Ludacris, een van de eerste crossover rap-supersterren uit Atlanta, domineerde de jaren 2000 met een reeks multiplatina albums en meer dan een dozijn top 40 hitsingles. Luda’s momentum was zo sterk in het begin van de jaren 2000 dat hij de troon van de koning van Atlanta van OutKast overnam met klassieke zuidelijke albums als Back for the First Time en Word of Mouf. Met een scala aan straathymnes, lyrische bars, clubknallers en radiohits was de Atlanta MC het totaalpakket: hij kon enorme crossover hits maken met Usher en vervolgens meewerken aan een gruizige mixtape track met artiesten als Nas zonder ooit misplaatst te klinken.

40. Aesop Rock

Essentieel luistermateriaal: Labor Days (2001)

Vanuit de diepten van de New Yorkse underground heeft Aesop Rock zich stilzwijgend bewezen als een van de meest technisch vaardige MC’s ooit, met de lyrische beheersing om te concurreren met enkele grootheden uit de hiphop. Met de grootste woordenschat van alle rappers, lijken Aesop’s verzen op cryptische puzzels om te ontcijferen, maar met zijn eindeloze voorraad bliksemsnelle flows klinkt het altijd soepel. Een meester in het woordenspel en een nog grotere verhalenverteller, hij kan elk idee perfect op papier zetten, zijn eigen wereld van geesten creëren op Spirit World Field Guide en het grimmige leven van een arbeider in blauwe boord beschrijven op Labor Days. Van het raarste concept tot het meest alledaagse thema, Aesop heeft het taalgebruik om elk idee om te toveren tot goud.

39. Q-Tip

Essentiële luisterervaring: Midnight Marauders (1993)

In zijn hoogtijdagen droeg Q-Tip New York op zijn schouders. Als frontman van A Tribe Called Quest is The Abstract verantwoordelijk voor jazzrap-klassiekers zoals The Low End Theory en Midnight Marauders, met snelle flows en grenzeloze geestigheid om bij te blijven met de drukke jazzbeats. Hij heeft een gladheid in zijn presentatie die bijna net zo soepel is als de jazz waar hij overheen glijdt, en af en toe laat hij zijn innerlijke popster los, zoals op zijn opvallende solo-avontuur, The Renaissance. Het zou verkeerd zijn om te zeggen dat Q-Tip jazzrap heeft uitgevonden, maar hij heeft het zeker geperfectioneerd – met talloze klassiekers op zijn naam en een boterzachte stijl die vandaag de dag nog steeds fris klinkt, is hij een gecertificeerde legende.

38. Kanye West

Essentiële luistertip: The College Dropout (2004)

Als artiest is er geen twijfel dat Kanye zonder twijfel bij de top vijf aller tijden hoort. Maar onderschat hem niet als rapper. Het introspectieve lyrische vermogen, de kwetsbaarheid en de onverschrokken zelfverzekerdheid van de MC uit Chi-town hebben zijn plaats onder de grootsten aller tijden verstevigd. Vanaf het baanbrekende debuut The College Dropout, waarbij zijn verhalende vermogen en humoristische woordspelingen hem direct tot ster maakten, tot My Beautiful Dark Twisted Fantasy en Watch the Throne, waarbij hij het opnam tegen misschien wel de beste rapper aller tijden, is Kanye’s flow, stijl en inhoud alleen maar geëvolueerd. Vanuit een invloedrijk standpunt reikt Kanye’s impact veel verder dan alleen zijn muziek. Hij heeft meerdere keren het culturele landschap herschapen en de weg geëffend voor toekomstige rappers (van wie velen op deze lijst) om in zijn voetsporen te treden. Met zijn gedurfde, genre-tartende aanpak heeft Kanye absoluut zijn plek verdiend onder de beste rappers aller tijden.

37. Treach

Essentieel om te beluisteren: Naughty by Nature (1991)

Een van ‘s werelds beste rappers ooit, deze MC geboren in New Jersey is een technisch wonder op de microfoon. Als frontman van Naughty by Nature hielp Treach bij het perfectioneren van het succesvolle blauwdruk voor hiphop die eerder was neergelegd door LL Cool J. Met een unieke mix van straathymnes en radiovriendelijke hits toonde de MC uit New Jersey een ongeëvenaard vermogen om deze twee facetten van hiphop in evenwicht te brengen zonder ooit misplaatst te klinken. Met zijn snelle flow, ingewikkelde woordspelingen en onweerstaanbare charisma is Treach’s invloed vandaag de dag nog steeds voelbaar in de rapscene. Van zijn talent om onvergetelijke hooks te creëren tot zijn vermogen om hiphop-liefhebbers te boeien met zijn lyrische virtuositeit, was de rapper van Naughty by Nature in alle opzichten een pionier.

36. Prodigy

Essentiële luisterervaring: Hel op Aarde (1996)

Met zijn dreigende stem, doordachte flow en onverzettelijke vastberadenheid speelde Prodigy een cruciale rol in het vormgeven van het donkere, meer visceraal geluid van New Yorkse boom-bap. Hoewel de rapper van Mobb Deep misschien niet beschikte over de moeiteloze rijmschema’s van Nas of de explosieve stijl van Biggie, lag zijn talent in het nauwgezet vormgeven van elke regel als een op zichzelf staand meesterwerk, gebracht met een ijskoude, onwankelbare intensiteit. Deze unieke benadering van zijn kunst maakte van Prodigy een onvergetelijke kracht in de rapwereld en een van de meest gesamplede hiphopartiesten aller tijden. Van Mobb’s legendarische albums zoals The Infamous en Murda Muzik tot zijn show-stelende gastverses voor Nas, LL Cool J en Big Pun, bewees Bandana P consequent dat hij een hoeksteen was van de rapmuziek uit de jaren ’90, die een rauwe en compromisloze soundtrack bood voor de betonnen jungle van New York City.

35. Drake

Essentiële luistermuziek: Niets Was Hetzelfde (2013)

Als een hip-hop cultuur hebben we genoeg legendes zien komen en gaan. Sommigen zijn succesvoller geweest dan anderen. Sommigen hebben meer albums verkocht dan anderen. Sommigen hebben langer aan de top gestaan dan anderen. Maar, geen enkele rapper, en ik bedoel echt geen enkele rapper, is ooit in staat geweest om het consistente niveau van succes en impact te behouden zoals de superster uit Toronto dat de afgelopen 10+ jaar heeft gedaan. Dat zijn gewoon feiten. Oude ’90s liefhebbers en conservatieve rap traditionalisten zullen het misschien niet eens zijn, maar Drizzy staat langer aan de top dan al jullie favoriete rappers in de geschiedenis. Maar laten we het niet verkeerd begrijpen – zijn prestaties gaan verder dan verkopen en commercieel succes. Drake heeft consequent bewezen een van de meest getalenteerde schrijvers van zijn generatie te zijn, kijk maar naar zijn lyrische hits zoals “Champagne Poetry”, “Do Not Disturb”, “6PM in New York”, “Lemon Pepper Freestyle”, “Weston Road Flows” en nog veel meer samenwerkingen. De bodemlijn is: Drake heeft zijn positie als een van de beste rappers aller tijden meer dan verdiend.

34. Busta Rhymes

Essentiële beluistering: Extinction Level Event: The Final World Front (1998)

Als het gaat om energieke live optredens en het spuwen van vloeibaar vuur, is Busta Rhymes een ware titan van het rapspel. De op Long Island opgegroeide MC spant al tientallen jaren zijn lyrische spieren en weet rapfans te betoveren met zijn hoogwaardige performances. Of het nu zijn tijd bij Leaders of the New School is of zijn uitgebreide solocarrière, Busta heeft keer op keer bewezen dat hij eindeloze skills heeft. Van zijn klassieke samenwerkingen met Janet Jackson (“What’s It Gonna Be?!”) tot meer recente knallers als “Look Over Your Shoulder” met Kendrick Lamar, de in Brooklyn geboren MC blijft relevant en gewild, wat bewijst dat zijn talent echt tijdloos is. Met zijn snelle flow en zijn levendige, groots persoonlijkheid heeft Busta niet alleen respect verdiend van zijn collega-MC’s, maar heeft hij ook zijn plek als een van de meest onvergetelijke iconen in de hiphop wereld verzekerd.

33. 50 Cent

Essentiële luistertip: Word rijk of sterf terwijl je het probeert (2003)

Het is tegenwoordig makkelijk om de carrière van 50 Cent als rapper te vergeten, vooral met zijn recente succes in de entertainmentwereld, maar toen hij de koning van New York was, had hij zijn voet op de nek van elke andere rapper die probeerde de troon te bereiken. Met zijn onvermoeibare zelfvertrouwen, onmiskenbare charisma en talent voor het maken van aanstekelijke refreinen, heeft 50 geholpen om gangsta rap nieuw leven in te blazen en daarmee zijn debuutalbum, Get Rich or Die Tryin’, wereldwijd 12 miljoen exemplaren verkocht. 50’s onmiskenbare rauwheid en unieke mix van East Coast lyricisme met Southern-geïnspireerde flows hebben de aantrekkingskracht van de cultuur ver buiten de regionale grenzen vergroot, en zijn nalatenschap zal altijd worden gezien als een van de grootste rappers aller tijden.

32. Mos Def

Essentiële luisterervaring: Zwart aan beide kanten (1999)

Een bewuste hip-hop pionier, een abstracte vernieuwer, een meesterlijke tekstschrijver – er zijn talloze manieren om Mos Def te prijzen. Of het nu gaat om zijn scherpe bewuste teksten als onderdeel van Black Star, of zijn glitchy, lo-fi aanpak op The Ecstatic, Yasiin Bey is een muzikale kameleon die nooit tevreden is geweest met één stijl. De MC uit Brooklyn behoort tot de grootste schrijvers in de geschiedenis van rap, en gebruikt complexe metaforen in zijn snijdende kritiek op de samenleving om zijn rappen te verheffen tot ware poëzie. Mos begon met een van de wildste manieren van rap in het spel, en hoewel hij tegenwoordig niet dezelfde energie meer heeft, blijft hij lyricale bommen laten vallen in zijn gastoptredens, waarbij hij bewijst dat zijn grootsheid nooit zal vervagen.

31. Big Pun

Essentiële luisterervaring: Capital Punishment (1998)

Met een ongeëvenaarde energie en aanwezigheid brak hij door op het toneel, zijn talent was net zo immens als zijn fysieke gestalte. Een lyrische zwaargewicht, Pun’s technische vaardigheden en ingewikkelde woordspeling zetten de lat voor veel emcees die volgden. Als een van de eerste Latino-rappers die mainstream succes behaalde – hij was de eerste solo rapact die platina behaalde – pronkte Pun met fenomenale microfoontechnieken; zijn moorddadige raps werden tentoongesteld in “You Ain’t a Killer” en “Boomerang,” terwijl zijn voorliefde voor slimme punchlines naar voren kwam in nummers als “The Dream Shatterer” en “Beware.”

30. Bun B

Noodzakelijk luisteren: Ridin’ Dirty (1996)

Als de ene helft van het iconische duo UGK, samen met de overleden Pimp C, is Bun B een ware legende in de Zuidelijke rap en heeft hij geholpen om het geluid en de stijl van de hiphopscene in Houston te definiëren. Zijn soepele, no-nonsense flow gecombineerd met levendige verhalenvertelling en een imposante stem hebben hem gemaakt tot een van de meest gerespecteerde rappers van zijn generatie. De muziek van UGK belichaamde de geest van het Zuiden, met hun ruwe, zielvolle beats als perfecte achtergrond voor Bun’s lyrische vaardigheden. Als soloartiest heeft Bun voortgebouwd op zijn indrukwekkende erfenis, met lovend ontvangen albums als Trill, II Trill en Trill OG. Zijn veelzijdigheid komt tot uiting in samenwerkingen met artiesten uit alle hoeken van de hiphop, waaronder T.I., Lil Wayne, Drake en Big K.R.I.T.

29. Big Boi

Belangrijk om te luisteren: Sir Lucious Left Foot: The Son of Chico Dusty (2010)

Bekend om zijn soepele, straatwijze flow en slimme woordspeling, is Big Boi altijd een meesterlijke verhalenverteller geweest, die luisteraars meeneemt op een reis door de straten van Atlanta en daarbuiten. Hoewel de excentriciteit en eclectische stijl van Andre 3000 misschien alle aandacht trokken, was het altijd de consistentie en gronding van Big Boi die het duo in balans hielden en hen tot een van de grootste hip hop-duo’s maakten. Sinds hij begon aan zijn solocarrière, heeft Big Boi blijven laten zien hoe veelzijdig hij is als artiest, grenzen verleggend en nieuwe geluiden verkennend terwijl hij trouw blijft aan zijn zuidelijke roots. Zijn solodiscografie, waaronder Sir Lucious Left Foot: The Son of Chico Dusty, Vicious Lies and Dangerous Rumors, en Boomiverse, getuigt van zijn talent, toewijding en passie voor hip hop.

28. DMX

Essentieel luisteren: Het is donker en de hel is heet (1998)

Zodra DMX zijn debuut maakte, had hij de hiphop in een wurggreep, met hardcore klassiekers die hem in het mainstream-topje lanceerden in slechts één jaar. Elk beetje succes was verdiend, want geen enkele MC heeft ooit de explosieve woede en rauwe delivery geëvenaard die DMX had. Hij was een natuurlijke hitmaker wiens stem elke club in een rel kon veranderen, maar onder zijn gewelddadige imago was hij een oprechte rapper die niet bang was om persoonlijk te worden. Balancerend tussen feesthymnes en emotionele ballads op It’s Dark and Hell Is Hot, was X een veelzijdig genie die wist hoe hij een plaat kon verkopen en tegelijkertijd trouw bleef aan zichzelf. Hij was de definitie van een hiphop-titaan.

27. Common

Essentiële luistertip: Net als water voor chocolade (2000)

Afkomstig uit de Windy City, heeft Common een bewuste stempel gedrukt op hip hop sinds het midden van de jaren 90. De introspectieve en sociaal-politieke liedteksten van deze rapper uit Chicago, gecombineerd met zijn vloeiende stijl en het vermogen om levendige beelden te schilderen met zijn woorden, hebben hem tot een van de belangrijkste artiesten gemaakt in een cultuur die vaak bekritiseerd wordt vanwege het gebrek aan inhoud. Gedurende zijn carrière heeft Common nooit geschroomd om te evolueren en zich aan te passen aan het veranderende landschap van hip hop. Van Resurrection uit 1994, waar hij rapte over de jazzy boom-bap van No I.D., tot Like Water for Chocolate uit 2000 waar hij samenwerkte met J Dilla, en tot Be uit 2005 geproduceerd door Kanye, heeft Common zich voortdurend ingespannen om iets anders te doen, terwijl hij trouw blijft aan zijn kern als rapper.

26. Jadakiss

Essentiële luistertip: Kiss tha Game Goodbye (2001)

Jadakiss, een ervaren New Yorkse rapveteraan en een derde van het grimmige Yonkers-trio, The LOX, heeft sinds zijn intrede in het spel zijn status als een geduchte MC weten te behouden. Met zijn schorre stem en talent voor eindeloze punchlines, nam Kiss’ solocarrière snel een vlucht met de release van Kiss Tha Game Goodbye, dat de schijnwerpers richtte op zijn meedogenloze bars en dreigende flow. Als geen vreemde van legendarische samenwerkingen, heeft Jadakiss nummers gedeeld met enkele van de meest gerespecteerde namen in de hiphop, van Biggie en Nas tot Jay-Z en DMX, en heeft hij altijd zijn mannetje gestaan tegenover de besten onder hen. Kiss’ competitieve geest en liefde voor de cultuur werden perfect getoond tijdens zijn Verzuz-battle tegen Dipset, waar hij de Harlem-crew domineerde en de discussie over zijn plaats in de rapgeschiedenis nieuw leven inblies.

25. Pusha T

Essentieel luisteren: Daytona (2018)

Vanaf het moment dat Clipse Lord Willin’ dropte in 2002, was het duidelijk dat de coke rap een nieuwe zwaargewicht had gekregen. Met een lead single die zowel aanstekelijk als baanbrekend was, veranderden ze het landschap van de straatrap schijnbaar van de ene op de andere dag. We spoelen vooruit naar 2022, en het nieuwste project van Pusha T, It’s Almost Dry, bevestigt zijn heerschappij in de coke rap game gedurende twee decennia, waarbij hij bars levert met dezelfde honger en creativiteit die kenmerkend waren voor het debuut van Clipse. Terwijl mede-OG’s zoals Nas en Lloyd Banks teruggrijpen op nostalgie voor hun recente comebacks, heeft Pusha T een andere aanpak gekozen. Hij draait helemaal om voorwaartse beweging, waarbij hij zijn aanpassingsvermogen en veelzijdigheid tentoonspreidt terwijl hij navigeert door Pharrell’s futuristische soundscapes en Kanye’s soulvolle samples. Als je luistert naar de Clipse MC die experimenteert met verschillende flows en cadans op zijn nieuwste album, is het onmogelijk om hem niet te herkennen als een van de beste rappers die momenteel actief zijn in het spel.

24. Masta Ace

Belangrijk om naar te luisteren: Een Lange Hete Zomer (2004)

Van zijn iconische vers op Marley Marl’s “The Symphony” tot zijn debuut Take a Look Around tot Masta Ace’s MA Doom: Son of Yvonne uit 2012, heeft hij keer op keer bewezen dat hij een van de meest onderschatte rappers in het spel is. De rapper uit Brooklyn zijn ongelofelijke vermogen om zich aan te passen en zichzelf te heruitvinden in verschillende tijdperken van hiphop is een bewijs van zijn onmiskenbaar talent als MC en zijn toewijding aan de kunst van rap. Ace’s catalogus is een schatkamer van lyriek en storytelling, met albums als SlaughtaHouse die een satirische kijk bieden op West Coast gangsta rap, en ambitieuze conceptprojecten zoals Disposable Arts en A Long Hot Summer. In het grote geheel van de hiphopgeschiedenis kan Masta Ace een van de meest onopgemerkte rappers zijn, maar zijn vaardigheid, consistentie en langetermijnsucces in het spel hebben hem ongetwijfeld een plek verdiend tussen de beste rappers aller tijden.

23. Redman

Essentiële luisterervaring: Muddy Waters (1996)

Als een van de meest levendige en energieke artiesten in de hip hop, blijft Redman een van de meest invloedrijke MCs in het spel vandaag de dag, zelfs in zijn jaren ’50. Nadat hij zijn debuut maakte op EPMD’s Business as Usual in 1990, trok Reggie Noble direct de aandacht van de hip hop wereld met zijn ruige persoonlijkheid, ruwe lyriek en rauwe flow. De inwoner van New Jersey bracht vervolgens zijn solodebuut uit, Whut? Thee Album, een klassieker uit het gouden tijdperk met funky boom-bap productie van Erick Sermon en nog meer van zijn meedogenloze lyriek. Als een van de beste voorbeelden van een rapper’s rapper (hij is een van Eminem’s favoriete MCs), wordt Redman beschouwd als een van de beste rappers ooit.

22. Raekwon

Essentiële luisterervaring: Alleen Gebouwd voor Cuban Linx… (1995)

Een iconische figuur uit het ’90s New Yorkse rapspel, Chef domineerde de harde East Coast hip hop met bijdragen op Wu-albums en legendarische gastoptredens. Met de release van zijn meesterwerk, Only Built 4 Cuban Linx…, in ’95, stelde Rae de standaard voor straatrapalbums. Ondanks een periode van onzekerheid rondom het langverwachte Only Built 4 Cuban Linx… Pt. II, heeft Raekwon zijn status als de grootste hip hop criminoloog bewezen toen het vervolg eindelijk uitkwam. Hoewel zijn onbegrijpelijke slang en rauwe lyriek hem hebben weerhouden van hogere commerciële pieken, blijft Raekwon een van de meest blijvende rappers in de hip hop en de beste MC van Wu-Tang Clan.

21. Big Daddy Kane

Essentieel om naar te luisteren: Lang leve de Kane (1988)

Big Daddy Kane, afkomstig uit Brooklyn, kwam op in de late jaren ’80 samen met lyrische genieën Rakim en KRS-One om het rijmlandschap te revolutioneren. Met zijn debuutalbum Long Live the Kane in 1987 wist Kane fans te betoveren met zijn onvergetelijke punchlines, charismatische aanwezigheid en meesterlijke showmanship. Als lid van de iconische Juice Crew en mentor van de legendarische Marley Marl is Kane’s invloed op toekomstige grootheden uit Brooklyn, zoals Jay-Z en Biggie, onmiskenbaar. Zijn charmante operateurstijl, rauwe battle raps en scherpe gevoel voor mode maakten hem compleet, waardoor hij zijn plek verwierf als een van de beste rappers aller tijden.

20. LL Cool J

Essentiële luisterervaring: Mama Zei Sla Je Uit (1990)

LL Cool J legde de blauwdruk neer voor het worden van een superster in de hiphop. Dat is gewoon een feit. Op slechts 16-jarige leeftijd werkte hij samen met Rick Rubin en Russell Simmons, wat de geboorte van Def Jam Recordings markeerde met de release van zijn debuutsingle, “I Need a Beat”. Zijn eerste album, Radio, vestigde de Queens-rapper als een pionier van de nieuwe generatie, maar het was zijn tweede release, Bigger and Deffer, die hem naar een hoger niveau bracht. Met hits als “I’m Bad” en “I Need Love” creëerde LL een blauwdruk voor succes, waarbij hij straathymnes combineerde met radiovriendelijke tracks die zowel hardcore hiphop fans als mainstream publiek aanspraken. Deze dualiteit zou toekomstige generaties rappers zoals Treach, Snoop Dogg en 2Pac beïnvloeden.

19. Method Man

Essentiële luisterervaring: Tical (1994)

Met zijn melodieuze stijl, diepe stem en ongeëvenaarde charisma op de microfoon heeft Method Man zichzelf een reputatie verworven als een van de meest boeiende rappers aller tijden. Hoewel zijn solowerk misschien niet dezelfde hoogten heeft bereikt als mede-Wu-Tang-leden zoals Raekwon, GZA en Ghostface, schittert Meth consequent op groepsalbums met zijn meezingbare lyrische stijl en briljante woordspeling. En dan hebben we het nog niet eens gehad over zijn briljante gastverses – van GZA’s “Shadowboxin'” en Big’s “The What” tot meer recente optredens zoals Conway’s “Lemon” en JID’s “Hot Box”.

18. Ghostface Killah

Essentiële luisterervaring: Supreme Clientele (2000)

Ghostface Killah heeft gedurende bijna drie decennia consequent topmateriaal afgeleverd. Van zijn vroege dagen met de Wu-Tang Clan tot zijn talloze soloalbums en gastoptredens, is Ghost altijd een vuurspuwende aanwezigheid gebleven in het rapspel. De vertelkracht van Ghostface is moeilijk te evenaren, met levendige misdaadverhalen die luisteraars meenemen naar zijn grimmige, filmische wereld. De rapper uit Stapleton heeft zich met grootheden als Kool G Rap, Slick Rick, Biggie en Nas gemeten en heeft zich daarmee gevestigd als een van de beste verhalenvertellers en rappers aller tijden in de cultuur.

17. Kool G Rap

Essentiële luisterervaring: Live and Let Die (1992)

Hoewel hij in de jaren ’80 naar voren kwam naast grootheden als Rakim, Kane en KRS, was het in de jaren ’90 dat G Rap’s grimmige verhalen en maffia persona werkelijk tot bloei kwamen. Als peetvader van de maffioso rap zette G Rap met zijn filmische vertelstijl en vergelijkingen met gangsters het podium neer voor artiesten zoals Jay-Z en Raekwon om een vergelijkbare cinematografische visie aan te nemen. Zijn technische vaardigheden, met gekke interne rijmschema’s, stelden een nieuwe standaard voor lyriek en beïnvloedden een generatie East Coast rappers, van Big Pun en AZ tot Biggie en Wu-Tang Clan. Met een discografie die klassiekers bevat zoals Road to the Riches, Wanted: Dead or Alive en Live and Let Die, evenals zijn solowerk op 4,5,6 en Roots of Evil, legde de MC uit Queens de basis voor toekomstige New Yorkse straatkoningen. Zijn invloed is voelbaar in het DNA van iconische albums zoals Reasonable Doubt, Only Built 4 Cuban Linx…, Life After Death en It Was Written.

16. Black Thought

Essentieel luisteren: Cheat Codes (2022)

De lyrische meesterbrein achter de legendarische Roots crew, Black Thought, heeft MC’s les gegeven sinds begin jaren ’90. Met een ongeëvenaarde vaardigheid om ingewikkelde verhalen te weven en doordachte teksten uit het hoofd te laten vloeien, heeft hij zijn plek tussen de grootste namen in de hiphop verdiend. Afkomstig uit Philly, blijft Thought relevant in het voortdurend veranderende raplandschap, waarbij hij consistent de lat voor lyriek en techniek verhoogt. Of hij nu vuur spuwt op nummers als “You Got Me” en “The Seed (2.0)” of zijn kracht toont in een Funkmaster Flex freestyle, de MC-vaardigheden van Thought schitteren altijd door. Door solo te gaan met zijn bejubelde Streams of Thought-serie en het recente Cheat Codes, heeft de legende uit Philly groei als artiest laten zien en bewezen dat hij lang meegaat.

15. MF DOOM

Essentieel luisteren: Madvillainy (2004)

Hip hop’s supervillain is een held voor de cultuur, met een reeks abstracte klassiekers die praktisch de moderne underground hebben voortgebracht. Met dichte rijmschema’s, een geniale gevoel voor woordspeling en onbeperkte creativiteit heeft hij een formule gecreëerd die nog nooit eerder in rapmuziek is gezien, waarbij het rijmschema opnieuw werd uitgevonden met enkele van de meest complexe patronen in de geschiedenis van rap. Buiten zijn schrijfwerk rapte DOOM met een duistere, hese stem om zijn boosaardige personage te evenaren, waardoor hij zijn stijl perfectioneerde op het ruwe Madvillainy, het kloppende hart van abstracte hip hop. Met een hele cast van kleurrijke persona’s bedacht DOOM zijn eigen vorm van lyriek die MC’s van Roc Marciano tot Earl Sweatshirt hebben voortgezet in het moderne tijdperk.

14. Chuck D

Essentiële luisterervaring: Het kost een hele natie om ons tegen te houden (1988)

Weinig stemmen in de hiphop hebben zoveel gewicht en autoriteit gehad als de bevelhebbende bariton van Chuck D. Als drijvende kracht achter Public Enemy bracht hij krachtige boodschappen over die resoneerden bij fans en belangrijke gesprekken op gang brachten. Na hun debuutalbum, Yo! Bum Rush the Show, besefte Chuck D de noodzaak van innovatie en zocht hij naar manieren om grenzen te verleggen als reactie op artiesten zoals Eric B. & Rakim. Het resultaat was het baanbrekende album It Takes a Nation of Millions to Hold Us Back, dat een nieuwe standaard zette voor hiphop uitmuntendheid. Gedreven door de gelaagde, sample-zware productie van The Bomb Squad en Chuck D’s onvermoeibare presentatie, werd het al lang voordat Illmatic of My Beautiful Dark Twisted Fantasy ter sprake kwamen beschouwd als het beste rapalbum ooit.

13. Lil Wayne

Essentiële luisterervaring: Tha Carter II (2005)

Er gaat een legendarisch verhaal rond over Lil Wayne tijdens zijn hoogtijdagen als mixtape-artiest. Volgens N.O.R.E. duurde het niet lang nadat Jay-Z terugkwam in 2006 met Kingdom Come voordat Weezy de instrumentale track van “Show Me What You Got” greep en er volledig zijn stempel op drukte. Wat de rapper uit New Orleans met de track deed, was zo meedogenloos en compleet dat Hov zijn toewijding aan het spel in twijfel trok. Dit is slechts een van de vele voorbeelden van hoe andere rappers naar Lil Wayne kijken. Sinds zijn snelle opkomst in de jaren 2000, is Wayne’s onvermoeibare werkethiek, scherpe teksten en vloeiende stijl een onweerstaanbare kracht geworden in de hiphop. Met zijn kenmerkende ingewikkelde rijmschema’s en geestige woordspelingen heeft Wayne zijn positie als de beste rapper levend geclaimd en heeft hij deze nooit echt losgelaten. Hoewel die hoogtepuntjaren misschien voorbij zijn, laat Tunechi nog steeds van zich horen op nummers als “Bash Money” van Westside Gunn, “Seeing Green” van Nicki Minaj, “Hot Wind Blows” van Tyler, the Creator en “Thankful” van DJ Khaled. Dit bewijst dat het vuur van de rap hem nooit heeft verlaten.

12. Lupe Fiasco

Essentiële luistermuziek: Tetsuo & Youth (2015)

Op dit punt in zijn carrière mag er geen twijfel meer bestaan dat Lupe Fiasco een van de grootste rappers aller tijden is. Na zijn opkomst in de schijnwerpers met “Touch the Sky”, bewees de jonge Chi-town MC met het geprezen Food & Liquor dat hij niet zomaar een rapper was, maar een gedachteprikkende kracht die zich bezighoudt met het leven, politiek en sociale kwesties. Hoewel zijn carrière hoogte- en dieptepunten heeft gekend, blijft Lupe’s toewijding aan lyriek onwrikbaar. Hoewel hij soms over het hoofd wordt gezien door het grote publiek, is Lupe’s invloed onmiskenbaar – hij heeft een generatie rappers geïnspireerd om doordachte raps en verhalen te prioriteren, waarbij hij laat zien dat inhoud en commercieel succes samen kunnen bestaan.

11. Scarface

Belangrijk om te luisteren: The Fix (2002)

Een pionier in de Southern rap scene, op een moment dat de regio nog steeds zijn weg moest vinden, heeft Scarface een ruimte gecreëerd voor rauwe, eerlijke verhalen die resoneren met rapfans uit alle lagen van het leven. Als een van de oprichters van de Geto Boys en als soloartiest onderscheidt Face zich met zijn unieke mix van grimmige straatverhalen en introspectieve kwetsbaarheid van zijn tijdgenoten. Of het nu gaat om het iconische “Mind Playing Tricks on Me” of het introspectieve “I Seen a Man Die,” zijn vertelkunst is ongeëvenaard. Met een discografie die decennia overspant, heeft Scarface consequent zijn lyrische vaardigheid en het vermogen om complexe onderwerpen te behandelen, laten zien.

10. Kendrick Lamar

Kendrick Lamar Illustration 3 1200X800 1 1024X683

Essentieel luisteren: Naar Pimp een Vlinder (2015)

Het duurde niet lang voordat Kendrick evolueerde van een nieuwkomer naar een hiphop reus met een stevige claim voor het zijn van de GOAT. Of je nu praat over zijn conceptuele meesterwerk To Pimp a Butterfly of zijn commerciële krachtpatser good kid, m.A.A.d city, K-Dot stelt nooit teleur met zijn woeste flow en ongeëvenaarde creativiteit. Hij heeft de verbeeldingskracht van een auteur en de pen van een dichter, waarbij elke vers vol zit met levendig verhalen vertellen, maar met het pop-appeal om van elk nummer een hit in de club te maken. Zijn invloed mag dan niet zo diep zijn als die van iemand als Jay-Z, maar met een stapel klassiekers en tientallen GOAT-waardige verzen op zijn naam, heeft Kendrick alle recht om naast de besten van de hiphop te worden gerangschikt.

9. KRS-One

Krs One Illustration2 1024X683

Essentieel luisteren: Terugkeer van de Boom Bap (1993)

Er mag geen twijfel bestaan in het hoofd van een rapfan dat KRS-One een van de top 10 rappers aller tijden is. Als een baanbrekende figuur in zowel gangsta rap als conscious rap, heeft KRS een essentiële rol gespeeld in het vormgeven van de cultuur en het verheffen van de kunstvorm sinds de jaren ’80. Gedurende de jaren ’90 bouwde de Blastmaster voort op zijn indrukwekkende nalatenschap met een reeks van lovend ontvangen albums waarin zijn krachtige stem en onwrikbare toewijding aan de cultuur centraal stonden. KRS’ impact op hiphop is veelzijdig. Als een battle rapper bracht hij angst in het hart van zijn tegenstanders met zijn scherpe intelligentie en onvermoeibare flow. Als een bewuste rapper verlichtte hij luisteraars met prikkelende teksten die sociale kwesties, politiek en de zwarte ervaring in Amerika aanroerden. En als pionier in beide subgenres heeft de Teacha de weg vrijgemaakt voor toekomstige artiesten om de grenzen te verleggen en hun authentieke ervaringen via muziek uit te drukken.

8. Ice Cube

Ice Cube Illustration 1024X683

Essentiële luisterervaring: AmeriKKKa’s Most Wanted (1990)

De erfenis van Ice Cube als een van de grootste rappers aller tijden wordt vaak over het hoofd gezien door jongere generaties hip-hopfans. Ze herkennen hem misschien als een legende uit de West Coast, maar ze slagen er vaak niet in om de enorme bijdrage die hij heeft geleverd aan de rapwereld te waarderen. Cube’s absolute hoogtepunt tussen 1988 en 1992 is, zonder twijfel, de grootste 5-jarige reeks ooit door een rapper. Hij speelde niet alleen een cruciale rol in het succes van N.W.A. met het baanbrekende album Straight Outta Compton, maar hij begon ook aan een fenomenale solocarrière, waarbij hij drie klassieke albums uitbracht: AmeriKKKa’s Most Wanted, Death Certificate en The Predator – samen met de baanbrekende EP Kill at Will.

7. Eminem

Eminem Illustration 1024X683

Essentieel luisteren: De Marshall Mathers LP (2000)

Het is geen geheim dat de discografie van Eminem een goudmijn is voor pure rapliefhebbers. Of het nu gaat om zijn vertelvaardigheden in “Stan”, zijn introspectie in “Cleaning Out My Closet” of zijn zelfspot in “Without Me”, de MC uit Detroit heeft consequent bewezen dat hij in staat is om boeiende muziek te maken die resoneert bij hiphopfans van alle achtergronden. Em’s neiging om grenzen te verleggen, controversiële onderwerpen aan te pakken en de grenzen op te zoeken van wat als acceptabel wordt beschouwd in de cultuur, heeft ook zijn reputatie als een rap-pionier versterkt die geen enkel belang hechtte aan de mening van anderen. In het pantheon van grote hiphopartiesten staat Em’s naam hoog (uiteraard). Zijn ongelooflijke woordspeling, complexe rijmschema’s en het vermogen om hits te maken hebben van hem een van de meest succesvolle MC’s aller tijden gemaakt.

6. Rakim

Rakim Illustration 2 1024X683

Essentiële luisterervaring: Volg de Leider (1988)

Er bestaat geen twijfel dat je gemakkelijk kunt betogen dat Rakim Allah de beste rapper ooit is. De in Wyandanch geboren MC heeft een monumentale impact gehad op hiphop, met zijn revolutionaire rijmschema’s en flow die de kunstvorm naar nieuwe hoogten stuwen. Door complexiteit en een jazzy invloed te introduceren in rap, heeft de God MC het landschap hervormd en is hij een van de invloedrijkste MC’s in de geschiedenis geworden. Het moment dat Rakim de scene betrad met “Eric B. Is President” en “My Melody” van Eric B. & Rakim, wist de rapwereld dat ze getuige waren van iets baanbrekends. Ra’s ingewikkelde rijmschema’s en woordspelingen verhieven hiphop van een relatief eenvoudige kunstvorm naar iets verfijnder, vergelijkbaar met een jazzoptreden.

5. The Notorious B.I.G.

Biggie Illustration 5 1024X683

Essentieel om naar te luisteren: Leven Na De Dood (1997)

Ondanks zijn tragische overlijden op 9 maart 1997, heeft The Notorious B.I.G. een rap nalatenschap achtergelaten die nog steeds kan concurreren met de catalogus van elke andere rapper. Biggie’s benadering van rijmen werd gekenmerkt door zijn soepele maar krachtige voordracht, levendige beeldspraak en een scherp gevoel voor humor dat het rauwe, vaak donkere onderwerp van zijn nummers in evenwicht hield. Hij had een natuurlijk talent om elke vers te laten tellen, met zijn geestige woordspeling en memorabele punchlines die luisteraars betoverden. Naast zijn lyrische vaardigheden was Biggie’s flow ongeëvenaard. Met een soepele cadans en een stem die aandacht eiste, kon hij moeiteloos schakelen tussen verschillende stijlen, waarbij hij bewees dat hij zijn mannetje kon staan ​​tussen de besten. Van samenwerken met andere legendes zoals Jay-Z, The LOX en Bone Thugs-n-Harmony tot het scoren van enorme hits in de charts en het aangaan van felle rivaliteit met 2Pac, Nas en Raekwon, bewees Biggie zijn dominantie op elk denkbaar rapgebied.

4. Andre 3000

Andre 3000 Illustration 1024X683

Onmisbaar luisterwerk: Aquemini (1998)

Met een carrière die meer dan drie decennia omspant, heeft deze ATLien consequent zijn ongeëvenaarde lyrische vermogen en veelzijdige liedjesschrijven laten zien, waardoor hij een plaats heeft verdiend tussen de elite van de hiphop. 3 Stacks heeft zijn stempel gedrukt als woordkunstenaar extraordinaire in de jaren ’90, waarbij hij complexe rijmschema’s, slim woordspel en een ongelooflijke mogelijkheid om moeiteloos van humor naar diepgang over te schakelen, combineerde. Zijn coupletten op klassieke OutKast-albums zoals ATLiens en Aquemini benadrukten vaak rauwe kwetsbaarheid en een unieke vertelkunst die luisteraars meenam op een hemelse reis. Zelfs zonder een soloalbum op zijn naam heeft Andre weten te blijven meetellen in het gesprek, met zijn sporadische bijdragen – Big Boi’s “Royal Flush”, Frank Ocean’s “Solo (Reprise)” en Kanye’s “Life of the Party” – die vaak het internet in een razend debat sturen.

3. 2Pac

2Pac Illustration 4 1024X683

Essentiële luisterervaring: All Eyez on Me (1996)

2Pac is de meest invloedrijke rapper aller tijden, punt. Zelfs tijdens zijn leven steeg Pac boven de wereld van hip hop uit en werd hij een cultureel icoon. Hij was meer dan alleen een rapper, hij was een dichter, een activist en een onverontschuldigende stem voor de gemarginaliseerden. De rauwe introspectie en kwetsbare eerlijkheid in zijn muziek maakten hem een van de meest geliefde (en imiteerbare) artiesten in de cultuur, en zijn invloed is vandaag de dag nog steeds voelbaar door rappers als Lil Wayne en Kendrick. Uiteindelijk ging de grootsheid van Pac als rapper verder dan alleen zijn technische vaardigheden of tekstinhoud. Het ging om zijn vermogen om op een diep persoonlijk niveau met luisteraars te verbinden en zijn ziel bloot te leggen in zijn muziek, waardoor hij een van de belangrijkste en gevierde figuren in de hip hop is.

2. Jay-Z

Jay Z 2000S 1200X800 1 1024X683

Essentieel luisteren: The Blueprint (2001)

In het pantheon van hip hop legendes wordt de naam van Jay-Z geassocieerd met grootsheid en belichaamt hij de essentie van rap adel. Hov is meer dan waarschijnlijk meer geprezen als de GOAT dan welke andere rapper in de geschiedenis dan ook, wat alleen maar getuigt van hoe de cultuur hem ziet. In de jaren ’90 heeft hij zich stevig gevestigd als een van de beste rappers van dat moment, met een reeks klassieke albums die zijn slimme woordspeling, scherpe punchlines en ingewikkelde verhalen benadrukten. In tegenstelling tot Biggie en Nas, die vrijwel direct werden gevierd zodra ze debuteerden, moest Jay keihard vechten om zijn positie te verdienen. Van Reasonable Doubt tot The Blueprint tot 4:44, heeft Hov klassieke albums uitgebracht gedurende drie decennia op rij. En nu, met zijn huidige reeks samenwerkingen, waarbij hij tracks als “What’s Free”, “God Did” en “Neck & Wrist” domineerde, is het veilig om te zeggen dat hij voorlopig niet zal verdwijnen.

1. Nas

Nas Army Jacket Lining Illustration 1024X683

Essentieel luisteren: Illmatic (1994)

Dus hier zijn we, op de eerste plek. Als het gaat om de meest geweldige MC’s die ooit een microfoon hebben gezegend, staat Nasty Nas bovenaan bij de beste rappers aller tijden. Van zijn baanbrekende debuutvers op “Live at the Barbeque” van Main Source tot Illmatic en zijn huidige King’s Disease-serie, is hij al meer dan drie decennia lang een constante kracht in het voortdurend veranderende landschap van de hiphop. Nas’ voorliefde voor rauwe, ongefilterde verhalen gecombineerd met complexe rijmschema’s en meesterlijke meerlettergrepigheid heeft hem tot een vereerd figuur gemaakt in rapkringen. Of hij nu kennis deelt als de straatwijze profeet of zijn bravoure tentoonspreidt als de onaantastbare Esco, Nas blijft de kunst van het rappen naar een hoger niveau tillen en laten zien wat het betekent om een ware MC te zijn.

Related Posts