Hip hop is altijd gezien als een cultuur gedomineerd door de jeugd, waarbij elk jaar de heetste nieuwe rapartiesten opkomen om de grenzen te verleggen en het genre in verschillende richtingen te brengen. Maar voor sommige rappers is één succesvol jaar niet genoeg. Voor deze ware legendes van het vak is een periode van vijf jaar dominantie slechts het begin.

Van de jaren 80 tot vandaag zijn er verschillende rappers geweest die erin geslaagd zijn om gedurende langere tijd aan de top te blijven. Dit zijn de artiesten die consequent klassieke albums hebben uitgebracht, onvergetelijke verzen hebben gedropt en hun plek hebben verankerd in het pantheon van de grootheden van de hiphop.

De vroegste periodes van vijf jaar in de geschiedenis van de hiphop zijn terug te voeren tot de jaren 1980, toen artiesten als Run-DMC, LL Cool J en Rakim de straten en clubs domineerden. Deze legendarische MC’s legden niet alleen de basis voor de cultuur, maar hielpen ook om hiphop als een levensvatbare commerciële kracht te vestigen. In de jaren 1990 kwamen rappers als 2Pac, Ice Cube en Big naar voren als de meest iconische rapfiguren, die in korte tijd enkele van de beste rapmuziek ooit uitbrachten. Naarmate we de jaren 2000 en verder ingingen, bleef het landschap van de hiphop verschuiven en evolueren, met artiesten als Eminem, Lil Wayne, Kendrick, J. Cole en Drake die opkwamen in het spel om te domineren met hun next level lyricisme en hete nieuwe flows.

Laten we erin duiken. Van Ludacris, T.I., Lil Wayne en Young Jeezy tot Nas, Jay-Z, 2Pac en Ice Cube, dit zijn de top 50 beste rapper 5-jaar periodes aller tijden.

50. Westside Gunn: 2016 – 2020

Opmerkelijke releases: Flygod, Hitler Draagt Hermes IV, Hitler Draagt Hermes V, Westside Doom (met MF Doom), Supreme Blientele, Hitler Draagt Hermes VI, Flygod is een Geweldige God, Hitler Draagt Hermes VII, WWCD (met Griselda), Flygod is een Geweldige God II, Bid voor Parijs, Wie Maakte het Zonlicht.

Gastoptredens: Royce da 5’9″ – “Overcomer”, Conway The Machine – “Spurs 3”, Benny the Butcher – “Echo Long”, Benny the Butcher – “War Paint”

In vijf jaar tijd is Westside Gunn van een underground lokale rapper uit Buffalo uitgegroeid tot het geven van GQ-interviews naast de legendarische Virgil Abloom, met steunbetuigingen van Jay-Z en verschijningen op Kanye-albums. Op basis van het prachtige Flygod-album werden Westside en Conway de eerste rappers uit Buffalo die een contract tekenden bij een groot platenlabel, namelijk Shady Records, en sindsdien is het alleen maar bergopwaarts gegaan.

49. Rick Ross: 2008 – 2012

Opmerkelijke releases: Trilla, Dieper Dan Rap, Teflon Don, Self Made Vol. 1 (met Maybach Music Group), Rich Forever, Self Made Vol. 2 (met Maybach Music Group), God Vergeldt, Ik Niet.

Gastoptredens: Freeway – “Lights Get Low”, Ace Hood – “Cash Flow”, DJ Khaled – “Out Here Grindin”, Bun B – “Je bent alles”, DJ Khaled – “All I Do Is Win”, Kanye West – “Monster”, DJ Khaled – “Welkom in mijn buurt”, Lil Wayne – “John”, DJ Khaled – “I’m on One”, Birdman – “Born Stunna”, French Montana – “Pop That”, DJ Khaled – “Ik wou dat je zou”, Nicki Minaj – “Ik ben jouw leider”, Kanye West – “Duivel in een nieuwe jurk”, The Game – “Zwaar geschut”, Wale – “Ambitie”, Drake – “Heer weet het”, Meek Mill – “Maybach Gordijnen”

Sinds zijn debuut in 2006 met het geweldige Port of Miami, heeft Rick Ross een van de meest bewonderenswaardige catalogi in de hedendaagse hiphop opgebouwd. Als een volleerde professional die niet afhankelijk is van grote hypeweken of enorme hits, houdt Ross het gewoon simpel – geweldige muziek verpakt in geweldige albums, die consistent worden uitgebracht. Tien soloalbums, drie groepsalbums en vier mixtapes verder heeft Ross nog geen enkele misser gehad.

48. Freddie Gibbs: 2016 – 2020

Opmerkelijke releases: Je Leven Slechts Tweemaal, Fetti (met Curren$y en The Alchemist), Bandana (met Madlib), Alfredo (met The Alchemist)

Gastoptredens: Curren$y – “Stash House”, Phonte – “Verandering van gedachten”, Boldy James – “S.N.O.R.T.”, Westside Gunn – “$500 Ounces”, Conway the Machine – “Alles gezien behalve Jezus”, Benny the Butcher – “Enkele reis vlucht.”

Freddie Gibbs’ reis om een van de beste rappers van dit moment te worden, was een tien jaar durend proces in de maak. Nadat hij zichzelf had gevestigd als een cult-held en ondergrondse koning met het door Madlib geproduceerde Piñata, bleef Gibbs voortbouwen aan zijn catalogus, gestaag werkend aan kwalitatieve releases. Toen gebeurden 2019 en 2020. Gibbs bracht twee kanshebbers voor Album van het Jaar achter elkaar uit, sloot een partnerschap met Warner Records, overtrof zichzelf op elke gastbijdrage en plotseling werd hij genoemd als een van de grootsten die het ooit hebben gedaan.

47. Tyler, the Creator: 2017 – 2021

Opmerkelijke releases: Flower Boy, Igor, Bel me als je verdwaald raakt.

Gastoptredens: Frank Ocean – “Biking”, Kali Uchis – “After the Storm”, GoldLink – “U Say”, Lil Yachty – “T.D”, Jaden – “Noize”, Westside Gunn – “327”, Freddie Gibbs – “Something to Rap About”, Snoh Aalegra – “Neon Peach” / “In the Moment”, Westside Gunn – “The Fly Who Couldn’t Fly Straight”

Buiten Kanye West en OutKast is er geen grotere artistieke evolutie geweest dan die van Tyler, the Creator. De Tyler die op de kruk zat en kakkerlakken at in de “Yonkers” video is een compleet andere rapper dan degene die Igor of Call Me If You Get Lost heeft gemaakt. Maar één ding blijft consistent, zijn verlangen om voortdurend te experimenteren en de grenzen van hiphopmuziek te verleggen.

46. Busta Rhymes: 1996 – 2000

Opmerkelijke releases: The Coming (1996), Wanneer Ramp toeslaat… (1997), De Imperial (met Flipmode Squad) (1998), Uitstervingsniveau Evenement: De Laatste Wereldfront (1998), Anarchie (2000)

Gastoptredens: Rampage – “Wild for da Night”, Keith Murray – “Yeah”, Fugees – “Rumble in the Jungle”, Tracey Lee – “Het Afterparty (Het thema II)”, Puff Daddy – “Overwinning”, Redman – “Da Goodness”, Rah Digga – “Keizerlijk”, Pharoahe Monch – “Simon Says (Remix)”

Tussen ’96 en 2000 domineerde Busta Rhymes het rapspel als geen andere rapper. Vanaf zijn debuut, The Coming, tot aan When Disaster Strikes… en Extinction Level Event, bleef hij knallers produceren. Zijn werk met Flipmode Squad op The Imperial en onvergetelijke gastoptredens (Puff Daddy’s “Victory,” Fugees’ “Rumble in the Jungle,” om er maar een paar te noemen) droegen alleen maar bij aan zijn legendarische status. Tegen de tijd dat Anarchy in 2000 uitkwam, was het duidelijk: Busta’s waanzinnige flow en magnetische charisma hadden hem een van de meest legendarische 5-jarige periodes in de geschiedenis van de hiphop opgeleverd.

45. Young Thug: 2013 – 2017

Opmerkelijke releases: 1017 Thug, Black Portland (met Bloody Jay), Young Thugga Mane La Flare (met Gucci Mane), Tha Tour, Pt. 1 (met Birdman en Rich Homie Quan, als Rich Gang), Barter 6, Slime Season, Slime Season 2, I’m Up, Slime Season 3, Jeffery, Beautiful Thugger Girls, Super Slimey (met Future)

Gastoptredens: Tyga – “Hookah”, T.I. – “Over het geld”, Rae Sremmurd – “Gooi een beetje meer”, Travis Scott – “Mamacita”, Jamie xx – “Ik weet dat er goede tijden aankomen”, Yo Gotti – “Rihanna”, Bankroll Mafia – “Bankbiljetten klaar”, Lil Yachty – “Minnesota”, Gucci Mane – “Naar huis Guwop”, Rick Ross – “Valstrik valstrik valstrik”, Travis Scott – “Skyfall”, Travis Scott – “Niets dan netten”, Lil Uzi Vert – “Yamborghini Dream”, Travis Scott – “Maria, ik ben dronken”, T.I. – “Pindakaas Gelei”, Chance the Rapper – “Mixtape”, Nipsey Hussle – “Thug Life”, Meek Mill – “Beledigd”, Drake – “Opofferingen”, Drake – “Ijs smelt”, 21 Savage – “Heel veel”

Young Thug verscheen in 2013 als een interessante rapper met ogenschijnlijk onbeperkt potentieel onder het label van Gucci Mane’s 1017 Records. Beginnend met de release van “1017 Thug” onder de leiding van Gucci Mane, bracht hij een reeks projecten uit zoals “Barter 6,” “Jeffery,” en de “Slime Season” serie, waarmee hij zijn plaats verankerde als een van de meest innovatieve rappers van zijn tijd. Zijn unieke stijl en aanstekelijke energie kwamen naar voren op gastoptredens, zoals op T.I.’s “About the Money” en Drake’s “Sacrifices.” Tegen 2017 was hij uitgegroeid tot een volwaardige artiest die vastgelegd was als een van de meest creatieve en invloedrijke rappers van zijn generatie.

44. J. Cole: 2014 – 2018

Opvallende releases: Wraak van de Dromers (met Dreamville Records), 2014 Forest Hills Drive, 4 Your Eyez Only, KOD.

Gastoptredens: Jeremiah – “Planez”, Janet Jackson – “No Sleeep”, Bas – “Night Job”, Spillage Village – “Can’t Call It”, Royce da 5’9″ – “Boblo Boat”, Miguel – “Come Through and Chill”, Rapsody – “Sojourner”, 21 Savage – “A Lot”, Wale – “The Pessimist”, Joey Bada$$ – “Legendary”, Jay Rock – “OSOM”, Bas – “Tribe”, Wale – “My Boy (Freestyle)”, Moneybagg Yo – “Say Na”

Tijdens de vroege jaren 2010 waren er slechts twee namen uit de nieuwe generatie die volledig de aandacht van hip hop hadden gevangen: Kendrick Lamar en Drake. Met de release van zijn meesterwerkwedstrijd van zijn platenlabel, stootte de rapper uit Compton zich snel naar de status van beste rapper alive, terwijl de OVO-baas zojuist Take Care had uitgebracht en zichzelf bekend had gemaakt als een gecertificeerde features killer. De MC uit Fayetteville kwam voor in gesprekken, maar er werd niet zo over hem gesproken. Het was eigenlijk pas met 2014 Forest Hills Drive dat Cole zich in de topklasse van hip hop begaf, nummer één werd en platina status behaalde met een album zonder gastbijdragen. Sindsdien blijft hij in zijn eigen baan rennen, de hitlijsten aanvoeren telkens wanneer hij uitkomt en de rapwereld in extase brengen met elke gastbijdrage.

43. Ja Rule: 1999 – 2004

Opmerkelijke uitgaven: Venni Vetti Vecci (1999), Regel 3:36 (2000), Pijn Is Liefde (2001), De Laatste Verleiding (2002), Bloed in Mijn Oog (2003), R.U.L.E. (2004)

Gastoptredens: Blackstreet – “Vriend/Vriendin”, Erick Sermon – “Pak het geld”, N.O.R.E. – “Leef mijn leven”, Jennifer Lopez – “Ik ben echt (Moord Remix)”, Jennifer Lopez – “Is het niet grappig (Moord Remix)”, Mary J. Blige – “Regenachtige dagen”, Fat Joe – “Wat is liefde?”, Irv Gotti – “Voor jou naar beneden gaan”

Van eind jaren ’90 tot begin jaren 2000 regeerde Ja Rule over de radiogolven met zijn unieke mix van ruige straatnummers en vrolijke R&B-duetten. Hij bracht een reeks succesvolle albums uit, zoals Venni Vetti Vecci, Rule 3:36 en Pain Is Love, waarin de rapper van Murder Inc. een ongelooflijk vermogen toonde om op commando hits voor de top van de hitlijsten te produceren. Zijn memorabele gastoptredens op nummers als “I’m Real (Murder Remix)” en “Ain’t It Funny (Murder Remix)” van Jennifer Lopez, evenals “What’s Luv?” van Fat Joe, voegden alleen maar toe aan zijn groeiende erfenis. Aan het einde van deze periode van 5 jaar had Ja Rule’s mix van rauwe melodieën en pakkende hooks zijn status als een van de grootste hitmakers in de geschiedenis van de hiphop versterkt. Als alleen 50 Cent niet was gekomen…

42. Master P: 1996 – 2000

Opmerkelijke releases: Ice Cream Man (1996), Ghetto D (1997), MP da Last Don (1998), Alleen God kan mij oordelen (1999), Ghetto Postage (2000)

Gastoptredens: Silkk the Shocker – “The Shocker”, Mia X – “Ik wil bij jou zijn”, LL Cool J – “4, 3, 2, 1”, Destiny’s Child – “Met mij deel II”, Montell Jordan – “Laten we rijden”, Scarface – “Vrienden en Gangsters”, Soulja Slim – “Straatleven”, 8Ball – “Zuiver Onbewerkt”, Naughty by Nature – “Leven of Sterven”

De onvermoeibare inzet van Master P vanaf de vroege jaren ’90 tot in de jaren 2000 heeft No Limit getransformeerd tot een krachtig platenlabel, terwijl het tegelijkertijd de zuidelijke regionale scene in positie bracht om de rapgame over te nemen. Met hits als “Mr. Ice Cream Man”, “I Miss My Homies”, “I Got the Hook Up!” en “Make ‘Em Say Uhh!” heeft de oprichter van No Limit een spoor getrokken en de aandacht van de hiphop weggeleid van het oosten en westen naar New Orleans. Niet te vergeten dat zijn samenwerkingen met onder andere LL Cool J en Destiny’s Child bijdragen aan zijn brede aantrekkingskracht, zodat tegen de jaren 2000 de straatgerichte flow en ondernemende visie van Master P hebben geholpen om het zuiden te vestigen als het nieuwe epicentrum van de rapgame.

41. Nicki Minaj: 2010 – 2014

Opmerkelijke uitgaven: Pink Friday (2010), Pink Friday: Roman Reloaded (2012), The Pinkprint (2014)

Gastoptredens: Ludacris – “Mijn Chick Slecht”, Trey Songs – “Bottoms Up”, Kanye West – “Monster”, Birdman – “Jij Boos”, Rick Ross – “Jij de Baas”, Drake – “Maak Me Trots”, Waka Flock Flame – “Laaggaan”, French Montana – “Freaks”, Rich Gang – “Tapout”, Busta Rhymes – “Schud Het”, Wale – “Klappers”, Juicy J – “Laag”, Beyonce – “Perfect (Remix)”, Rae Sremmurd – “Gooi Wat Meer”

De meteorische opkomst van Nicki Minaj vanaf 2010 was ronduit spectaculair, toen de nieuwe Young Money signee al snel een wereldwijd fenomeen werd. Voor haar debuutalbum zelfs uitkwam, was ze al zeer in trek en leverde ze verbluffende bijdragen aan nummers zoals “My Chick Bad” van Ludacris en “Monster” van Kanye West. Nicki’s popgevoeligheid op albums zoals Pink Friday en Pink Friday: Roman Reloaded katapulteerde haar naar internationale supersterstatus, maar ze verloor nooit de connectie met haar hiphopwortels. Met The Pinkprint bewees Nicki dat ze nog steeds diepzinnige rapnummers kon brengen, terwijl ze haar positie als een van de grootste popartiesten ter wereld behield. Met deze vijf jaar heeft Nicki haar plek als een van de grootste vrouwelijke rappers aller tijden definitief veroverd.

40. Cam’ron: 2001 – 2005

Opmerkelijke releases: Kom thuis met mij, Diplomatieke Immuniteit (met The Diplomats), Diplomatieke Immuniteit 2 (met The Diplomats), Paarse Haze.

Gastoptredens: DJ Clue – “Fantastic 4, Pt. 2”, Birdman – “Ghetto Life”, DMX – “We Go Hard”, Lil’ Flip – “All I Know”, Young Gunz – “Kijk in je ogen”, Beanie Sigel – “Gezocht (Op de vlucht)”, Juelz Santana – “Dipset (Santana’s Town)”, Jim Jones – “Gecertificeerde Gangsters” / “Crunk Muziek”, Kanye West – “Weg”, Juelz Santana – “Shottas” / “Murda Murda”

Terwijl Cam’ron er nooit in slaagde om de koning van New York te zijn tijdens het begin en midden van de jaren 2000 – er was gewoon te veel concurrentie van Jay-Z, Nas en 50 Cent op dat moment – boekte de legende uit Harlem een ongelooflijke reeks successen gedurende die tijd. Alleen al in 2002 bracht hij drie klassieke mixtapes uit met Dipset, bracht hij zijn grootste album “Come Home with Me” uit en domineerde hij de hitlijsten met “Oh Boy” en “Hey Ma”.

39. Juvenile: 1999 – 2003

Opmerkelijke releases: Tha G-Code (1999), Project English (2001), 600 Degreez (2002), Juve the Great (2003)

Gastoptredens: Lil Wayne – “Tha Block Is Hot” / “Respect Us”, Jay-Z – “Snoopy Track”, B.G. – “Bling Bling”, Big Tymers – “Number One Stunna”

Vers van het droppen van zijn monumentale derde album, 400 Degreez, eind 1998, begon Juvenile in ’99 als de populairste rapper in het spel. “Volg me nu” en “Ha” draaiden al flink rond, dus toen de rapper van Cash Limit opvolgde met “Back That Azz Up,” was dat de kers op de taart. Juvenile zou de komende jaren de zuidelijke rapscene blijven domineren, terwijl hij Cash Limit positioneerde als het volgende krachtige platenlabel, en uiteindelijk zijn hoogtepunt bereikte met zijn album uit 2003, Juve the Great, met daarop “Slow Motion,” een toekomstige nummer 1-hit in de Billboard Hot 100, met de betreurde Soulja Slim.

38. Redman: 1992 – 1996

Opmerkelijke releases: Whut? Thee Album, Dare Iz a Darkside, Muddy Waters

Gastoptredens: EPMD – “Head Banger”, Erick Sermon – “Swing It Over Here”, Keith Murray – “Hoe is dat”, MC Eiht – “Nuthin’ But the Gangsta”, Lords Of The Underground – “Waar ik achteraan zit”, Montell Jordan – “Somethin’ 4 Da Honeyz (Human Rhythm Remix)”, Kris Kross – “Tonite’s tha Night (Kris Kross Redman Remix)”, Keith Murray – “Ja”, 2Pac – “Got My Mind Made Up”, Busta Rhymes – “Flipmode Squad Meets Def Squad”

Wanneer je met rapfans praat over Redman, is er een algemene consensus dat hij een geweldige MC is. Maar ik denk niet dat de meesten van hen beseffen hoe geweldig, geweldig, geweldig hij als rapper is. Reggie was stilletjes de beste rapper van de jaren ’90, van zijn solowerk tot samenwerkingen met EPMD, hij bracht altijd de funk naar voren en vernietigde elke verse die hij spitte.

37. Guru: 1991 – 1995

Opmerkelijke uitgaven: Stap in de Arena (1991), Dagelijkse Operatie (1992), Guru’s Jazzmatazz, Deel 1 (1993), Moeilijk te Verdienen (1994), Guru’s Jazzmatazz, Deel 2: De Nieuwe Werkelijkheid (1995)

Gastoptredens: Heavy D – “Een heleboel ni**as”, The Brand New Heavies – “Het wordt hectisch”, De La Soul – “Patti Dooke”, Digable Planets – “Borough Check”, Group Home – “Serious Rap Shit”

Zelfs terwijl hij druk bezig was met het revolutioneren van de East Coast rap scene samen met DJ Premier met opeenvolgende klassiekers – Step in the Arena, Daily Operation, Hard to Earn – vond Guru nog steeds tijd om een solocarrière na te streven. Uitgebracht in 1993, tussen het derde en vierde album van Gang Starr, was Guru’s Jazzmatazz, Vol. 1 een mijlpaal in jazz-rap waarin de in Boston geboren rapper samenwerkte met grootheden zoals Donald Byrd, Lonnie Liston Smith, Roy Ayers en Zachary Breaux in een ongelooflijke fusie van twee genres.

36. Q-Tip: 1990 – 1994

Opmerkelijke releases: People’s Instinctive Travels and the Paths of Rhythm (1990), The Low End Theory (1991), Midnight Marauders (1993)

Gastoptredens: Deee-Lite – “Groove Is in the Heart”, Heavy D – “Vloek Niet”, Black Sheep – “La Menage”, De La Soul – “Een Skate-Rolschaats Jam Genaamd ‘Zaterdagen'”, Big Daddy Kane – “Kom Naar Beneden”, Del the Funky Homosapien – “De Onbetwiste Kampioenen”, Run-DMC – “Kom Allemaal”, Organized Konfusion – “Laten We Organiseren”, Beastie Boys – “Krijg Het Samen”

Een echte renaissance man in de wereld van de hiphop, was Q-Tip niet alleen de hoofdrapper van A Tribe Called Quest, maar ook de hoofdproducer en voorman van de groep. Tussen 1990 en 1993 was Tip de drijvende kracht achter drie opeenvolgende klassiekers van het trio uit Queens, albums die hen zouden doen gelden als misschien wel de grootste rapgroep aller tijden. Tussen het schrijven van geschiedenis met Tribe door, verscheen Tip ook op een aantal diepgaande albumtracks van ’90s rapgrootheden en vond hij tijd om “One Love” voor Nas te produceren.

35. Big Daddy Kane: 1987 – 1991

Opmerkelijke uitgaven: Lang Leve de Kane, Het is een Grootte Daddy Ding, Een Voorproefje van Chocolade, Prins van de Duisternis

Gastoptredens: Marley Marl – “De Symfonie”, Quincy Jones – “Proloog (2Q’s Rap)”, Quincy Jones – “Jazzhoek van de Wereld”, Public Enemy – “Verbrand Hollywood Verbrand”, Heavy D & the Boyz – “Vloek niet”, Freddie Foxxx – “Genees Jezelf”

In hetzelfde jaar dat Rakim zijn baanbrekende debuutalbum “Paid in Full” liet vallen en het rap-landschap veranderde, bracht Big Daddy Kane zijn debuutsingle uit, de klassieke 12″ “Raw”, die ook bijdroeg aan de evolutie van het rijmen. Tussen 1987 en 1991 was Kane consequent deel van de discussie over de beste levende rappers, vaak samen met collega’s zoals Rakim en Kool G Rap, en hoewel hij een opvallende afname kende na “It’s a Big Daddy Thing”, blijft hij nog steeds een van de beste rappers aller tijden.

34. Method Man: 1993 – 1997

Opmerkelijke releases: Betreed de Wu-Tang (36 Chambers) (met Wu-Tang Clan), Tical, Wu-Tang Forever (met Wu-Tang Clan)

Gastoptredens: GZA – “Shadowboxin'”, LL Cool J – “4, 3, 2, 1”, The Notorious B.I.G. – “The What”, Spice 1 – “Hard To Kill”, GZA – “Gold”, Raekwon – “Wu-Gambinos”, Raekwon – “Ice Cream”, Ol’ Dirty Bastard – “Raw Hide”, 2Pac – “Got My Mind Made Up”, Foxy Brown – “Ill Na Na”, Redman – “Do What Ya Feel”, Mobb Deep – “Extortion”

Wat er gebeurde op Enter the Wu-Tang (36 Chambers) zal nooit meer gebeuren in de hip hop. Negen volledig unieke en geweldige MC’s braken uit Shaolin en leverden verpletterende verzen over RZA’s waanzinnige productie; het was gewoon ongehoord toen. Van de 9 rappers was het Method Man met zijn schorre stem en soepele flow wiens ster het helderst straalde. Tussen 1993 en 1997 kwam Meth naar voren als de grootste ster van de Wu, was hij een van de weinige rappers die zowel met Pac als met Big samenwerkte, en bracht hij een van de beste en grootste rap singles uit de jaren ’90 uit.

33. Young Jeezy: 2005 – 2009

Opmerkelijke releases: Boyz n da Hood (samen met Boyz n da Hood) (2005), Laten we het halen: Thug Motivation 101 (2005), De Inspiratie: Thug Motivation 102 (2006), Koude Zomer (samen met U.S.D.A.) (2007), De Recessie (2008)

Gastoptredens: Gucci Mane – “Icy”, Bun B – “Get Throwed”, Christina Milan – “Say I”, Slim Thug – “Diamonds (Remix)”, Ludacris – “Grew Up a Screw Up”, Fabolous – “Diamonds”, DJ Drama – “5000 Ones”, Birdman – “100 Million”, Usher – “Love in This Club”, DJ Khaled – “Out Here Grindin”, Akon – “I’m So Paid”, Ciara – “Never Ever”, Kanye West – “Amazing”, Drake – “I’m Goin’ In”, Rihanna – “Hard”

In de jaren 2000 werd duidelijk dat hip hop werd overgenomen door het zuiden, met opkomende rappers uit Houston zoals Mike Jones, Paul Wall, Chamillionaire en Slim Thug. Een belangrijke rol in de beweging in Atlanta was weggelegd voor de schorre stem van Young Jeezy, die motiverende trap preken rapte alsof hij een kerkdienst op straat hield. Tussen zijn debuutalbum bij een grote platenmaatschappij, Let’s Get It: Thug Motivation 101, en zijn meesterwerk uit 2008, The Recession, en hits als “Love in This Club” van Usher, domineerde Jeezy de scene moeiteloos gedurende 5 jaar.

32. Nelly: 2000 – 2004

Opmerkelijke releases: Country Grammar (2000), Nellyville (2002), Sweat (2004), Suit (2004)

Gastoptredens: Jagged Edge – “Waar is het Feestje”, ‘N Sync – “Vriendin (Remix)”, Brian McKnight – “Hele Nacht Lang”, Murphy Lee – “Wacht Even”

Nelly’s melodiegedreven zing-rapstijl was een van de meest invloedrijke trends van de jaren 2000, waardoor de superster uit St. Louis een van de grootste hitmakers aller tijden werd in de hiphopwereld. “E.I.”, “Ride wit Me”, “Batter Up”, “Hot in Herre”, “Dilemma”, “My Place”, “Over and Over”, Nelly had zijn albums bomvol met niet-aflatende klappers. En laten we zijn legendarische samenwerkingen niet vergeten – Nelly kon op elke track springen en er goud van maken. Van Jagged Edge’s “Where the Party At” tot ‘N Sync’s “Girlfriend (Remix)” bewees hij dat hij met iedereen kon samensmelten. Bottom line? Nelly domineerde niet alleen de hitlijsten – hij was de koning van de vroege jaren 2000 met zijn aanstekelijke melodieën en onvergetelijke hooks.

31. Kool G Rap: 1988 – 1992

Opmerkelijke releases: Weg naar de Rijkdom (met DJ Polo), Gezocht: Dood of Levend (met DJ Polo), Leven en Laten Sterven (met DJ Polo)

Gastoptredens: Marley Marl – “De Symfonie”, Marley Marl – “De Symfonie, Deel II”, Heavy D & the Boyz – “Vloek niet”, Roxanne Shanté – “Dodelijke Rijmpjes”, The Brand New Heavies – “Doodsbedreiging”

Op basis van zijn vers op “The Symphony” alleen al vestigde Kool G Rap zich als een van de meest angstaanjagende MC’s van de jaren 80. Terwijl Rakim en Kane meestal worden geprezen als de boegbeelden van lyrische rap uit die tijd, loerde G Rap altijd in de schaduw, wachtend om een vers volledig uit elkaar te scheuren. Tijdens zijn hoogtijdagen eind jaren 80 tot begin jaren 90 veranderde G Rap van een meedogenloze rapper uit Queens in een van de meest invloedrijke rappers aller tijden. Legendes zoals Nas, Biggie, Jay-Z, Raekwon en Ghostface zijn allemaal gesneden uit het maffiose doek van Kool G Rap.

30. Bun B: 2005 – 2009

Belangrijke uitgaven: Trill (2005), Underground Kingz (met UGK) (2007), II Trill (2008), UGK 4 Life (met UGK) (2009)

Gastoptredens: Pimp C – “I’sa Playa”, Slim Thug – “3 Kings” / “Ik heb daar niet van gehoord”, Paul Wall – “Ze weten het niet”, Webbie – “Geef me dat”, Yo Gotti – “Gangsta Party”, T.I. – “Front Back”, DJ Kay Slay – “Kan de heerschappij 2006 niet stoppen”, Mike Jones – “Mijn 64”, Method Man & Redman – “Stadslichten”, Ginuwine – “Probleem”, Drake – “Uptown”

Na de opsluiting van Pimp in 2002 nam Bun B de fakkel van UGK over en hield hem hoog met een fenomenale reeks gastoptredens, waardoor iedereen wist dat het duo uit Port Arthur nog springlevend en succesvol was. Bun B zette vervolgens zijn solosucces om in zijn debuutalbum, Trill, met daarop de tijdloze Southern classic “Get Throwed”, voordat hij herenigde met Pimp toen hij vrijkwam voor hun vijfde album, Underground Kingz. Het laatste UGK-album dat werd uitgebracht terwijl Pimp C nog leefde, was het eerste nummer één-hit van het duo en bevatte ook de Grammy-genomineerde “Int’l Players Anthem (I Choose You).”

29. Ghostface Killah: 1996 – 2000

Opmerkelijke releases: Ironman, Wu-Tang Forever (met Wu-Tang Clan), Supreme Clientele, The W (met Wu-Tang Clan)

Gastoptredens: Babyface – “Dit is voor de minnaar in jou (Puffy Combs Remix)”, Jodeci – “Freek’n You (Remix)”, Cappadonna – “97 Mentality”, RZA – “Bobby Did It (Spanish Fly)” / “Holocaust (Silkworm)”, Pete Rock – “Tha Game”, Method Man & Redman – “Run 4 Cover”, Mos Def – “Ms. Fat Booty (Part II)”, Busta Rhymes – “The Heist”

Na een sterke prestatie op Only Built 4 Cuban Linx… volgde Ghostface met het klassieke Ironman. Hij spuugde de beste Wu-Tang verse aller tijden op “Impossible” (volgens RZA tenminste) en bracht het eerste geweldige rapalbum van het nieuwe millennium uit met Supreme Clientele. Ghost had eerder zijn abstracte, eigenzinnige rijmstijl laten zien op eerdere platen, maar op zijn tweede album bracht hij het naar een geheel nieuw niveau, wat resulteerde in een van de beste Wu-albums ooit.

28. Andre 3000: 1996 – 2000

Opmerkelijke releases: ATLiens, Aquemini, Stankonia

Gastoptredens: Goodie Mob – “Zwarte IJs (Hemelhoog)”, Cool Breeze – “Let op de Haak”, Slick Rick – “Straatpraat”, Mystikal – “Neck uv da Woods”, 8Ball & MJG – “Steek je Handen omhoog”

Andre 3000 is nog een rapper die nooit tevreden is geweest met het handhaven van de status quo en consequent de grenzen van zijn vak heeft verlegd bij elke volgende release. ATLiens, Aquemini en Stankonia zijn mogelijk de beste reeks van drie albums ooit door een hiphopartiest, hoewel je zou moeten concurreren met Tribe en Mobb Deep als je naar die kant wilt gaan.

27. Prodigy: 1995 – 1999

Opmerkelijke releases: The Infamous, Hel op Aarde, Moordmuziek

Gastoptredens: LL Cool J – “Ik schoot je (remix)”, Nas – “Live Ni**a Rap”, Pete Rock – “Het spel”, Big Pun – “Tres Leches (Triboro Trilogy)”

Er was gewoon iets aan Prodigy’s stem, zijn sluipende stijl, zijn dreigende bedreigingen dat je deed denken, telkens wanneer je naar hem luisterde, “dit is de beste rapper die ooit heeft geleefd.” The Infamous, Hell on Earth en Murda Muzik vormen een perfecte reeks van drie albums, maar dan is er nog de gaststrofe die hij op “I Shot Ya (Remix)” liet vallen. Zelfs te midden van hongerige nieuwkomers – Keith Murray, Fat Joe en Foxy Brown – die allemaal hoogtepunten in hun carrière bereikten, blies Prodigy’s Illuminati-gerelateerde beeldspraak hen allemaal weg.

26. Naughty by Nature: 1991 – 1995

Opmerkelijke uitgaven: Naughty by Nature (1991), 19 Naughty III (1993), Poverty’s Paradise (1995)

Gastoptredens: D-Nice – “Tijd om te Stromen”, Queen Latifah – “Ruig…” / “Coochie Knal…”, 2Pac – “5 Dodelijke Venomz”, 2Pac – “Trouw aan het Spel”, Boyz II Men – “Vibin’ (De Nieuwe Smaak)”, South Central Cartel – “Geen Vrede”

Tussen 1991 en 1995 waren Naughty by Nature pioniers in de rapscene, waarbij ze moeiteloos de kloof overbrugden tussen straatcredibiliteit en hits die geschikt waren voor de radio.

Met hun aanstekelijke anthems en onmiskenbare hip-hop wortels waren Naughty by Nature pioniers in het begin van het rapspel, omdat ze ontdekten hoe ze de kloof konden overbruggen tussen street credibility en radiovriendelijke hits. LL Cool J had het een paar jaar eerder al gedaan, maar de groep uit New Jersey bracht het naar een hoger niveau. Hun zelfgetitelde debuutalbum legde de basis met enorme crossover-hits als “O.P.P.” en “Everything’s Gonna Be Alright”, terwijl 19 Naughty III uit 1993 die formule versterkte met de knallende single “Hip Hop Hooray”. Aan het einde van de ongelooflijke periode van de groep bevestigde Naughty by Nature hun legendarische status met Poverty’s Paradise, dat de geschiedenis inging als de allereerste winnaar van de Grammy Award for Best Rap Album.

25. Missy Elliott: 1997 – 2001

Opmerkelijke releases: Supa Dupa Fly (1997), Da Real World (1999), Miss E… So Addictive (2001)

Gastoptredens: SWV – “Kunnen we”, Lil’ Kim – “Niet vanavond”, Total – “Wat dacht je van ons?”, Timbaland & Magoo – “Op springt da Boogie”, Total – “Trippin'”, Melanie B – “Ik wil je terug”, Timbaland – “Hier komen we”, Memphis Bleek – “Is dat jouw chick (de verloren verzen)”, Janet Jackson – “Zoon van een pistool (ik wed dat je denkt dat dit nummer over jou gaat)”

Met haar unieke stijl, de productie van Timbaland en haar allesomvattende kunstenaarschap heeft Missy Elliott zichzelf gevestigd als een van de grootste hip hop-artiesten aller tijden met haar 5-jarige carrière. Het begon allemaal met het baanbrekende album Supa Dupa Fly, waarbij ze records verbrak toen het het hoogst genoteerde debuut werd voor een vrouwelijke rapper op dat moment. Da Real World bevestigde haar status verder, met hits als “She’s a Bitch,” “All n My Grill,” en “Hot Boyz.” Missy’s derde album, Miss E… So Addictive, had clubanthems als “One Minute Man” en “Get Ur Freak On,” waarmee ze twee Grammy Awards won. Gedurende deze periode werkte Missy samen met R&B- en rapzwaargewichten zoals SWV, Lil’ Kim, Total en Timbaland, waarbij ze bewees dat ze niet alleen als soloartiest een krachtpatser was, maar ook als een veelzijdige en gewilde gastartiest.

24. Ludacris: 2000 – 2004

Opmerkelijke releases: Terug voor de eerste keer (2000), Woord van Mouf (2001), Kip-en-Bier (2003), Het Rode Licht District (2004)

Gastoptredens: Missy Elliott – “One Minute Man”, Lil Jon & The East Side Boyz – “Bia’ Bia'”, Trina – “B R Right”, Missy Elliott – “Gossip Folks”, Chingy – “Holidae In”, Usher – “Yeah!” / “Lovers and Friends”

Een van de eerste belangrijke rappers uit Atlanta (naast OutKast) die opkwamen in de jaren 2000, speelde Ludacris een belangrijke rol in de aankomende overname van het zuiden met een reeks succesvolle releases, waaronder Back for the First Time, Word of Mouf, Chicken-n-Beer en The Red Light District. Luda’s mix van verbijsterende flows, geestige punchlines en brede aantrekkingskracht resulteerde in grote hits zoals “What’s Your Fantasy,” “Rollout (My Business),” “Saturday (Oooh Oooh)” en “Stand Up.” Met zijn veelzijdige stijl en dynamische raps werkte Luda samen met bekende artiesten zoals Missy Elliott, Lil Jon & The East Side Boyz, Trina, Chingy en Usher. Zijn samenwerking met Usher en Lil Jon op “Yeah!” leverde hem zijn eerste Grammy Award op.

23. Future: 2014 – 2018

Opmerkelijke releases: Eerlijk, Monster, Beestmodus (met Zaytoven), 56 Nachten (met DJ Esco & 808 Mafia), DS2, Wat een Tijd om Te Leven (met Drake), Evol, Future, Hndrxx, Super Slimey (met Young Thug), Beestmodus 2 (met Zaytoven), Wrld on Drugs (met Juice Wrld)

Gastoptredens: Young Scooter – “DISFunction”, Travis Scott – “3500”, Ty Dolla Sign – “Blasé”, Jadakiss – “You Can See”, Timbaland – “UFO”, A$AP Ferg – “New Level”, DJ Khaled – “I Got the Keys”, 21 Savage – “X”, Lil Uzi Vert – “Seven Million”, French Montana – “No Pressure”, Rick Ross – “Green Gucci Suit”, Young Jeezy – “No Tears”, Travis Scott – “High Fashion”, A$AP Rocky – “Fine Whine”, Meek Mill – “Jump Out the Face”, Drake – “Grammys”, Chance the Rapper – “Smoke Break”, Fabolous – “Check On Me”, 2 Chainz – “Doors Open”, Rich The Kid – “No Question”, Drake – “Blue Tint”, Nicki Minaj – “Sir”, Lil Durk – “Spin The Block”

“Ze probeerden van mij een popster te maken en ze maakten een monster.” Voordat we erin duiken, laten we één ding duidelijk maken – Honest is geen slecht album. Er staan ​​een paar klassieke Future-nummers op die nog steeds regelmatig worden gedraaid, zoals “Look Ahead”, “Move That Dope”, “Honest” en “Benz Friendz (Whatchutola)”. Het was gewoon niet wat Future wilde uitbrengen. Dus hij kwam weer samen met DJ Esco en Metro Boomin en begon aan een van de meest legendarische mixtape-runs aller tijden, waarin hij Monster, Beast Mode en 56 Nights uitbracht in een tijdsbestek van 6 maanden. Daarna kwamen de albums. DS2, een van de beste vijf trapalbums ooit gemaakt, verscheen in juli 2015 en zijn samenwerking met Drake, What a Time to Be Alive, kwam slechts een paar maanden later.

22. Chuck D: 1987 – 1991

Opmerkelijke releases: Yo! Bum Rush the Show, Het Neemt een Natie van Miljoenen om Ons Tegen te Houden, Angst voor een Zwarte Planeet, Apocalypse 91… The Enemy Strikes Black.

Gastoptredens: Ice Cube – “Bedreigde Soorten (Verhalen uit het Duister)”

Naar verluidt, nadat ze hun debuutalbum Yo! Bum Rush the Show in 1987 hadden uitgebracht en op tour waren gegaan met LL Cool J en Eric B. & Rakim, hoorde Chuck D “I Know You Got Soul” en dacht hij: “Het was het beste verdomde plaatje dat ik ooit in mijn verdomde leven had gehoord.” Het revolutionaire nummer van het duo uit Long Island inspireerde Public Enemy om “Rebel Without a Pause” op te nemen, samen met het bijbehorende It Takes a Nation of Millions to Hold Us Back. Maar daar stopte het niet. Public Enemy’s latere albums, Fear of a Black Planet en Apocalypse 91… The Enemy Strikes Black, vormden mogelijk de beste reeks albums ooit door een hip-hopgroep – net als OutKast en A Tribe Called Quest.

21. KRS-One: 1987 – 1991

Opmerkelijke releases: Crimineel Bewust, Op Alle Mogelijke Manieren Nodig, Ghetto Muziek: Het Fundament van Hip Hop, Educatie

Gastoptredens: Just-Ice – “Going Way Back” / “Moshitup”, D-Nice – “De TR 808 Is Onderweg”, Queen Latifah – “Kwaad Dat Mannen Doen”, D-Nice – “Rapvaardigheden”

Je zou de carrière van KRS-One in twee duidelijke fasen kunnen opdelen, waarvan elk geschikt zou zijn voor deze lijst. Bijvoorbeeld, je kunt zijn Boogie Down dagen nemen van 1987 tot 1991, of je kunt zijn solocarrière kiezen van 1993 tot 1997 waarin hij drie fantastische albums uitbracht – Return of the Boom Bap, KRS-One en I Got Next. Het punt is dat duurzaamheid en consistentie een grote rol spelen als je praat over de beste rappers aller tijden, en The Blastmaster heeft in de afgelopen 30 jaar zeker meerdere malen zijn zaak gemaakt.

20. Bone Thugs-n-Harmony: 1994 – 1998

Opmerkelijke releases: Creepin on ah Come Up (1994), E. 1999 Eternal (1995), The Art of War (1997)

Gastoptredens: The Notorious B.I.G. – “Notorious Thugs”, Master P – “Tot we dood en weg zijn”

Van 1994 tot 1998 heeft het revolutionaire rapstijl van Bone Thugs-n-Harmony de hip hop wereld in zijn greep gehouden met hun innovatieve mix van harmoniserende vocalen, razendsnelle rijmpjes en betoverende flows. Het begon allemaal met hun debuut-EP, Creepin on ah Come Up, waarop hun unieke geluid te horen was op de doorbraakhit “Thuggish Ruggish Bone”. Met de release van hun tweede album, E. 1999 Eternal, steeg de groep naar nieuwe hoogten, behaalde multi-platina succes en won een Grammy voor hun emotionele eerbetoon aan mentor Eazy-E met “Tha Crossroads”. De andere hits van het album, “1st of tha Month” en “East 1999”, bevestigden hun plaats als legendes in het rapspel. Hun aanbod uit 1997, The Art of War, bleef hun evolutie tonen terwijl ze samenwerkten met legendes als Biggie, 2Pac en Master P.

19. Kendrick Lamar: 2013 – 2017

Opmerkelijke releases: Om een Vlinder te temmen, Ongetiteld Onbewerkt, VERDOMD.

Gastoptredens: 50 Cent – “We Up”, T.I. – “Herinneringen Terug”, Schoolboy Q – “Collard Greens”, Tech N9ne – “Breekbaar”, Fredo Santana – “Jaloers”, Pusha T – “Nosetalgie”, Mike Will Made It – “Koop de Wereld”, Flying Lotus – “Nooit Vang Me”, Jay Rock – “Betaal ervoor”, Glasses Malone – “Thuggin'”, DJ Khaled – “Heilige Sleutel”, Danny Brown – “Echt Doe”, Travis Scott – “Kippenvel”, Rich the Kid – “Nieuwe Vriezer”, Ab-Soul – “Kendrick Lamar’s Intermezzo”, Dr. Dre – “Genocide”, Dr. Dre – “Darkside / Weg”, Dr. Dre – “Diep Water”, Jay Rock – “Vice City”, Kanye West – “Geen Feesten Meer in LA”, Future – “Masker Af (Remix)”, Big Sean – “Controle”

Na het uitbrengen van zijn debuutalbum bij een groot platenlabel, Good Kid, M.A.A.D City, dat de wereld van hiphop op zijn kop zette, ging Kendrick op een overwinningsronde en verscheurde hij gastoptredens, links, rechts en in het midden. We hoeven zelfs zijn couplet op “Control” niet te noemen. Er was geen enkele rapper die veilig was voor de bars van de rapper uit Compton – tenzij je Nas, Jay-Z, Eminem of Andre 3000 was. Maar de ware grootsheid van Kendrick’s vijfjarige carrière is dat hij na het monumentale succes van Good Kid, M.A.A.D City een complete koerswijziging nam en een complex, jazz-funk meesterwerk uitbracht dat volledig inging tegen alle verwachtingen die je van hem zou kunnen hebben. Good Kid, M.A.A.D City maakte hem de beste rapper van 2012, maar To Pimp a Butterfly zorgde ervoor dat hij werd genoemd als een van de beste rappers aller tijden.

18. MF DOOM: 1999 – 2004

Opmerkelijke releases: Operation: Doomsday, Black Bastards (als Zev Love X met KMD), Take Me to Your Leader (als King Geedorah), Vaudeville Villain (als Viktor Vaughn), VV:2 (als Viktor Vaughn), Madvillainy (met Madlib als Madvillain), Special Herbs + Spices Volume 1 (met MF Grimm), Mm..Food

Belangrijke gastoptredens: Prefuse 73 – “Zwarte Lijst”, MF Grimm – “Dwaas” / “Stemmen Pt. 1”, Scienz of Life – “Oei!”, The Herbaliser – “Het is Niets”, Madlib – “Stappen in Morgen”, De La Soul – “RockCo.Kane Flow”, Prince Po – “Sociale Verstoring”

Eerlijk gezegd zou je gewoon de output van MF DOOM in 2004 kunnen nemen en dan zou hij in aanmerking komen voor zijn lijst. Madvillainy en Mm..Food zijn twee van de beste rapalbums ooit uitgebracht, en ze staan hoog aangeschreven als de topprestaties van de rapper. Na een vliegende start met het iconische debuut Operation: Doomsday, bleef DOOM zijn unieke stem en lyrische bekwaamheid tentoonspreiden met een reeks eigenzinnige albums. Van Black Bastards tot Vaudeville Villain en Madvillainy, navigeerde de gemaskerde rapper behendig door verschillende personas, zoals Zev Love X, King Geedorah en Viktor Vaughn. Laatstgenoemde, een samenwerking met Madlib, bevestigde de plaats van MF DOOM in de ondergrondse hiphopadel.

17. Drake: 2011 – 2015

Opmerkelijke releases: Take Care, Niets Was Hetzelfde, Als Je Dit Leest Ben Ik Te Laat, Wat een Tijd Om Te Leven (met Future)

Gastoptredens: DJ Khaled – “I’m on One”, Lil Wayne – “It’s Good”, Waka Flocka Flame – “Round of Applause”, Rick Ross – “Stay Schemin'”, 2 Chainz – “No Lie”, French Montana – “Pop That”, Meek Mill – “Amen”, A$AP Rocky – “Fuckin’ Problems”, Kendrick Lamar – “Poetic Justice”, DJ Khaled – “No New Friends”, YG – “Who Do You Love?”, Lil Wayne – “Believe Me”, Nicki Minaj – “Only”, Big Sean – “Blessings”, The Game – “100”, Meek Mill – “R.I.C.O.”, Future – “Where Ya At”, Migos – “Versace (Remix)”, 2 Chainz – “I Do It”

Drake’s controle over het rapspel in het afgelopen decennium is wijdverspreid gedocumenteerd. Er is geen rapper in de geschiedenis geweest die zijn niveau van succes en relevantie zo lang heeft weten vol te houden. Artiesten zoals DMX en 50 Cent hadden wellicht hogere pieken, maar hun tijd was korter. Jay-Z is langer succesvol geweest, maar had nooit een periode van 10 jaar zoals Drake dat heeft gehad. Om echt te begrijpen hoe dominant Drake is, moet je kijken naar de jaren waarin hij geen album uitbracht maar nog steeds de boel regeerde. De rapper uit Toronto was een van de beste rappers ter wereld in 2012, alleen al op basis van gastbijdragen op nummers als “Stay Schemin'”, “No Lie”, “Pop That”, “Fuckin’ Problems” en “Poetic Justice”. Vervolgens brengt hij in 2014 een SoundCloud loosie uit genaamd “0 to 100 / The Catch Up”, die platina gaat en verdomme genomineerd wordt voor een Grammy, terwijl hij ook nog eens uitblinkt op tracks als “Trophies”, “Believe Me” en “We Made It (Remix)”.

16. T.I.: 2004 – 2008

Opmerkelijke releases: Urban Legend (2004), King (2006), T.I. vs. T.I.P. (2007), Paper Trail (2008)

Gastoptredens: Destiny’s Child – “Soldier”, Slim Thug – “3 Kings”, Young Dro – “Shoulder Lean”, Justin Timberlake – “My Love”, R. Kelly – “I’m a Flirt”, DJ Khaled – “We Takin’ Over”, DJ Drama – “5000 Ones”, Ludacris – “Wish You Would”

Tussen 2004 en 2008 transformeerde T.I. van een held uit Atlanta’s vangstscene tot de grootste rapper ter wereld. Met zijn scherpe teksten en zijn typische Southern swagger veroverde T.I. de hitlijsten met vier albums. Het commerciële succes van T.I. begon pas echt te stijgen toen “Bring Em Out” zijn eerste top tien hit werd en King zijn eerste nummer één album werd. Dit bereikte een hoogtepunt met zijn album uit 2008, Paper Trail, dat een monsterhit was op de hitlijsten. Dit album leverde acht singles op, waarvan er vier de top vijf van de Billboard Hot 100 bereikten en twee nummer één werden (“Whatever You Like” en “Live Your Life”).

15. Scarface: 1990-1994

Opmerkelijke uitgaven: We Can’t Be Stopped (met Geto Boys), Mr. Scarface Is Back, Tot de dood ons scheidt (met Geto Boys), De wereld is van jou, Het dagboek

Gastoptredens: Compton’s Most Wanted – “N 2 Deep”, Kool G Rap – “Twee tegen het hoofd”, Too Much Trouble – “Nog steeds op de vlucht”, 5th Ward Boyz – “Studio Gangster”

Scarface’s periode als onderdeel van de Geto Boys zou genoeg zijn om plaatsing op deze lijst te rechtvaardigen. De single “Mind Playing Tricks on Me” van de groep uit Houston – geproduceerd en geschreven door Scarface – werd een van de grootste en beste nummers van 1991. Maar toen Scarface als soloartiest verderging, bracht hij zijn meesterwerk, The Diary, uit in 1994, bijna tien jaar na zijn debuut als rapper. Zelfs als we zijn vijfjarige periode buiten beschouwing laten, zou Scarface een van de weinige rappers in de geschiedenis kunnen zijn die drie klassieke albums hebben uitgebracht in drie verschillende decennia – Grip It! On That Other Level (1989), The Diary (1994), The Fix (2002).

14. Rakim: 1986 – 1990

Opmerkelijke releases: Paid in Full (met Eric B.), Volg de Leider (met Eric B.), Laat het Ritme ‘m Raken (met Eric B.)

Gastoptredens: Jody Watley – “Vrienden”, Mica Paris – “Bijdrage”

Rakim’s impact op het rijmlandschap was zo diepgaand en invloedrijk dat je de geschiedenis van de hiphop in twee tijdperken moet verdelen – vóór Rakim en na Rakim. Met de release van hun debuutsingle “Eric B. Is President”, ondersteund door het nog hardere “My Melody”, veranderden Eric B. & Rakim de rapmuziek volledig. Ineens klonken luide, ruwe rappers zoals Run-D.M.C. gedateerd en ouderwets, terwijl een nieuwe generatie talent, zoals KRS-One, Big Daddy Kane en Kool G Rap, onder leiding van Rakim de nieuwe vernieuwers werden. Het gekste is dat, zo invloedrijk als Paid in Full was, het vervolg van het duo uit Long Island, Follow the Leader, nog beter is, met een nog hoger niveau van rijmen en productie.

13. Run–DMC: 1984 – 1988

Opmerkelijke releases: Run-D.M.C. (1984), King of Rock (1985), Raising Hell (1986), Tougher Than Leather (1988)

Gastoptredens: Kurtis Blow – “8 Miljoen Verhalen”

Run-DMC mocht dan misschien niet de beste 5 jaar hebben gehad, maar ze hadden zeker de belangrijkste. Met iconische albums zoals Run-D.M.C., King of Rock, Raising Hell, speelde het trio uit Queens een sleutelrol in het doorbreken van barrières en het openen van de deur voor het gouden tijdperk van hip hop. Hun baanbrekende muziekvideo voor “Rock Box” werd de allereerste hip-hop video die op MTV werd uitgezonden, terwijl hun innovatieve samenwerking met Aerosmith op “Walk This Way” de kloof tussen rap- en rockpubliek overbrugde en zo een van de meest memorabele hits van de jaren 80 creëerde. Buiten hun invloed op muziek markeerde de samenwerking van Run-DMC met Adidas het begin van de hip hop mode en merk deals zoals we die vandaag kennen. Kortom: Run-DMC’s 5-jarige succesperiode heeft hen gemaakt tot een van de meest invloedrijke rap acts aller tijden.

12. Snoop Dogg: 1992 – 1996

Opmerkelijke releases: Doggystyle, De Doggfather

Gastoptredens: Dr. Dre – “Deep Cover”, Dr. Dre – “Fuck wit Dre Day (En Iedereen Vierde Feest)” / “Nuthin’ but a ‘G’ Thang” / “Lyrical Gangbang” / “Vast op de Doodstraf” / “Bitches Ain’t Shit”, The Lady of Rage – “Afro Puffs”, 2Pac – “2 van Amerikaz meest gezochten”, Nate Dogg – “Laat Me Nooit Alleen”

Van 1992 tot 1994, met de release van The Chronic, Doggystyle en de Murder Was the Case soundtrack, was Snoop echt de rapper waar iedereen anders wilde zijn. Zegt het niet iets dat Biggie, nadat hij 2 miljoen platen had verkocht met Ready to Die, rapte op zijn tweede album: “Ik zit thuis te dromen over Lear jets en coupés, hoe Salt shoops en hoe je platen verkoopt als Snoop.” Maar het heerschap van de rapper uit Long Beach stopte daar niet – hij maakte een klassieke bijdrage op Pac’s “2 of Amerikaz Most Wanted” en zijn tweede album, Tha Doggfather, zorgde voor voortdurend momentum, debuteerde op nummer één in de hitlijsten en verdiende uiteindelijk dubbelplatinum certificering.

11. LL Cool J: 1986 – 1990

Belangrijke uitgaven: Groter en Beter (1987), Wandelen met een Panter (1989), Mama Zei Knock You Out (1990)

Gastoptredens: geen vermeldingen.

Na zijn debuutalbum Radio in 1985, waarmee hij de vlaggenschipartiest van Def Jam werd, leek LL Cool J goed op weg om de grootste rapper in het spel te worden. Het tweede album van deze rapper uit Queens bevestigde zijn status als icoon in de rapmuziek, met hits als het agressieve “I’m Bad” en de baanbrekende romantische rapballade “I Need Love.” Het enorme succes van het album, met meer dan twee miljoen verkochte exemplaren in de VS en een toppositie in de R&B-hitlijst van Billboard, benadrukte zijn brede aantrekkingskracht. Ondanks de gemengde ontvangst van Walking with a Panther in 1989, kwam LL in 1990 terug met het veelgeprezen Mama Said Knock You Out. Dit album, geproduceerd door Marley Marl, behaalde dubbel platina en markeerde een keerpunt in de carrière van LL, waarbij hij aantoonde dat hij relevant kon blijven en kon inspelen op het veranderende hiphoplandschap.

10. Nas: 1994 – 1998

Opmerkelijke releases: Illmatic, It Was Written, The Firm: The Album (van The Firm)

Gastoptredens: Kool G Rap – “Fast Life”, AZ – “Meer Geld, Meer Moord Moord”, Raekwon – “Oog om oog (Jouw ruzie is van mij)”, Large Professor – “Eén plus één”, Mobb Deep – “Geef Het Snel Op”, AZ – “Hoe Leef Je?”, Fat Joe – “John Blaze”, Noreaga – “Lichaam in de Kofferbak”, DMX – “Groots Finale”

Toen we deze lijst aan het samenstellen waren, voelde het een beetje vreemd om Nas op nummer 10 te hebben, en niet op zijn minst in de top 3 of top 5. Immers, dit is de Queensbridge wonderkind die het baanbrekende Illmatic heeft uitgebracht, waarmee hij bekroond werd als meesterlijke tekstschrijver en verhalenverteller. Daarna volgde hij met het 3x platina album It Was Written en leverde hij enkele van de beste gastbijdragen gedurende de jaren ’90. Maar de waarheid is dat Nas’ grootsheid verspreid is over langere periodes, in plaats van samengeperst in korte tijd zoals bij DMX of Eminem. Met dat gezegd zijnde is alleen al Nas’ output tussen ’94 en ’98, samen met zijn samenwerkingen met Kool G Rap, Mobb Deep, Fat Joe, Raekwon en DMX, genoeg om hem tot de beste rappers aller tijden te rekenen.

9. Kanye West: 2007 – 2011

Opmerkelijke releases: Afstuderen, 808s & Heartbreak, Mijn Prachtige Duistere Fantasie, Bekijk de Troon (met Jay-Z)

Gastoptredens: The Game – “Zou het niet ver krijgen”, T-Pain – “Koop U een Drankje (Shawty Snappin’) (Remix)”, Estelle – “Amerikaanse Jongen”, Lil Wayne – “Lollypop (Remix)”, Young Jeezy – “Doen”, T.I. – “Swagga zoals ons”, DJ Khaled – “Ga Hard”, Keri Hilson – “Klop Je Neer”, Clipse – “Een beetje zoals een grote deal”, The-Dream – “Lopend op de Maan”, Rick Ross – “Maybach Muziek 2”, Kid Cudi – “Laat haar zeggen”, Jay-Z – “Ren deze stad”, Rick Ross – “Snelle leven, jong sterven”, Lloyd Banks – “Start Het Op”, Katy Perry – “E.T.”

Aan het begin van Kanye’s vijfjarige periode bracht hij een eerbetoon aan zijn grote broer; aan het einde daarvan werkte hij samen aan een volledig album met Jay-Z. Voor een rapper die opkeek naar Hov en hem bewonderde tijdens de Hard Knock Life Tour van 1999, moeten die Watch the Throne moeilijk voor te stellen zijn geweest. Met elke release tijdens zijn epische periode verschuifte Kanye de cultuur en duwde hij hiphopmuziek naar zijn uiterste grenzen: Graduation was zo vooruitstrevend dat het de muziektrends voor de komende jaren bepaalde, zonder 808s & Heartbreak zouden we waarschijnlijk geen Drake en een aantal andere rappers van vandaag hebben en My Beautiful Dark Twisted Fantasy, wel, dat is het beste hiphopalbum van de jaren 2010.

8. Jay-Z: 1999 – 2003

Opvallende releases: Vol. 3… Life and Times of S. Carter, The Dynasty: Roc La Familia, The Blueprint, The Best of Both Worlds (met R. Kelly), The Blueprint 2: The Gift & The Curse, The Black Album

Gastoptredens: Memphis Bleek – “Wat vind je daarvan”, Ja Rule – “Het is Moord”, Beanie Sigel – “Rauw en Ongecensureerd”, Scarface – “Raad eens wie er terug is”, Cam’ron – “Welkom in New York City”, Talib Kweli – “Kom vooruit (Remix)”, OutKast – “Flip Flop Rock”, Pharrell – “Frontin”, Freeway – “Wat we doen”

Jay-Z’s run van 1999 tot 2003 is zo goed als perfect verlopen, zoals hij het gepland kon hebben. Nadat Vol. 2… Hard Knock Life uitkwam en het bestverkopende album van zijn carrière werd, heerste Hov over het rapspel. Hij bracht consistent meervoudig platina nummer één hits uit en bleef bovenop nieuwe talenten door opvallende samenwerkingen te lanceren. Gedurende zijn vijfjarige carrière bracht de baas van Roc-A-Fella twee onbetwiste klassieke albums uit, die beide tot de top vijf van zijn catalogus worden gerekend, voordat hij zijn pensioen aankondigde, precies op tijd om de fakkel over te dragen aan 50 Cent.

7. Lil Wayne: 2004 – 2008

Opmerkelijke releases: Tha Carter, Tha Carter II, The Suffix, The Dedication, Like Father, Like Son (met Birdman), Dedication 2, Da Drought 3, Tha Carter III, Dedication 3.

Gastoptredens: Destiny’s Child – “Soldier”, Cam’ron – “Raak het niet aan”, Currensy – “Waar is het geld”, Fat Joe – “Laat het regenen”, OutKast – “Hollywood Echtscheiding”, Lloyd – “Jij”, DJ Khaled – “Wij nemen over”, Playaz Circle – “Duffle-tas jongen”, The Game – “Mijn leven”, T-Pain – “Kan het niet geloven”, T.I. – “Swagga zoals ons”, Jay Rock – “Mijn hele leven (In de getto)”

Eerder spraken we over de legendarische mixtape-reeks van Future, waarin hij in minder dan 6 maanden tijd drie klassiekers uitbracht. En hoe ongelooflijk Future ook was, Lil Wayne’s mixtape-reeks is onbetwistbaar de beste aller tijden. Nadat hij verklaarde dat hij de allerbeste rapper was op Tha Carter II, bewees hij die uitspraak keer op keer. Op Like Father, Like Son, op Dedication 2, op Da Drought 3, terwijl hij intussen ook onvergetelijke gastoptredens verzorgde. Toen Tha Carter III uitkwam, was Lil Wayne officieel de beste en grootste rapper van dat moment.

6. The Notorious B.I.G: 1993 – 1997

Opmerkelijke releases: Klaar om te Sterven, Samenzwering (met Junior M.A.F.I.A.), Leven na de Dood

Gastoptredens: Heavy D & the Boyz – “Een stelletje ni**as”, Super Cat – “Dolly mijn schatje (verlengde Bad Boy Remix)”, Mary J. Blige – “Wat is de 411? (Remix)”, Eddie F – “Laten we het doen”, Craig Mack – “Flava in Ya Ear (Remix)”, Ron G – “Stop de pauzes”, Jay-Z – “Brooklyn’s Finest”, Lil’ Kim – “Drugs”, The LOX – “Je zult zien”, Puff Daddy – “Jonge Gs” / “Victory” / “Heb de wereld rondgereisd” “Het draait allemaal om de Benjamins (Remix)”

Wat Biggie in vijf jaar heeft bereikt, is meer dan wat 90% van alle rappers heeft bereikt in een carrière van 20 jaar. Eigenlijk, weet je wat? Wat Big heeft bereikt op Life After Death alleen al is meer dan wat 90% van de rappers in hun leven heeft bereikt. Als je echt de grootsheid van The Notorious B.I.G. wilt begrijpen, dan hoef je alleen maar zijn tweede album te bestuderen. In de loop van 25 nummers laat de MC uit Brooklyn zijn superioriteit zien in elk aspect van het rappen. Wil je ongelooflijke verhalende nummers? Daar zijn “Somebody’s Gotta Die”, “Ni**as Bleed” en “I Got a Story to Tell.” Wil je battle raps? Big ging de confrontatie aan met Nas, Rae, Ghost en Jeru in “Kick in the Door.” Wat dacht je van clubnummers? “Hypnotize” was een hit. Radiosingles? “Mo Money Mo Problems” was een succes. Conceptnummers? Je kunt niet verkeerd gaan met “Ten Crack Commandments.” Introspectief? Big gaat diep met “Miss U.” Ik kan zo nog wel even doorgaan, maar het punt is dat Big bewees dat hij de meester-rapper was op Life After Death. Bovendien mag je de legendarische samenwerkingen die hij deed tijdens zijn leven niet vergeten. Van Jay-Z’s “Brooklyn’s Finest” tot Puffy’s “Young Gs”, Biggie vestigde zijn positie als een van de beste gast-rappers aller tijden met slechts een handvol geweldige samenwerkingen.

5. DMX: 1998 – 2002

Opmerkelijke releases: Het is donker en de hel is heet, Vlees van mijn vlees, Bloed van mijn bloed, …En toen was er X, De grote depressie

Gastoptredens: The LOX – “Money, Power & Respect”, Onyx – “Shut ’em Down”, DJ Clue – “It’s On”, Jay-Z – “Money, Cash, Hoes”, Jay-Z – “Murdergram”, Jermaine Dupri – “Get Your Shit Right”, Cam’ron – “Pull It”, Foxy Brown – “Hond & een Vos”, Nas – “Het leven is wat je ervan maakt”, The LOX – “Ryde or Die”, Ja Rule – “Het is Murda”, Eve – “Scenario 2000”, Busta Rhymes – “Waarom we sterven”, LL Cool J – “Fuhgidabowdit”, Jadakiss – “Uh-Hunh!”

De tijd van DMX aan de top van het rapspel was niet lang, maar jongen, maakte hij er het meeste van. Tijdens een periode waarin Puffy en Boy Boy de radiografieken in handen hadden, kwam DMX op en vertegenwoordigde hij de straten en werd hij een fenomeen. De rapper uit Yonkers werd de tweede hiphopartiest die twee keer in één jaar de top van de charts bereikte (de eerste was 2Pac in 1996), en nog indrukwekkender, DMX werd de eerste artiest ooit wiens eerste vijf albums op nummer één debuteerden in de Billboard 200.

4. 50 Cent: 2002 – 2006

Opmerkelijke releases: Raad eens wie er terug is?, 50 Cent Is the Future (met G-Unit), Geen Genade, Geen Angst (met G-Unit), Gods Plan (met G-Unit), Word Rijk of Sterf Proberend, Smeken om Genade (met G-Unit), Het Bloedbad.

Gastoptredens: Lil’ Kim – “Magic Stick”, Eminem – “Never Enough” / “Encore”, The Game – “Westside Story” / “Hoe Weet Je” / “Hou ervan of haat het”, Lloyd Banks – “Ik word high” / “Krijger, Pt. 2”, Young Buck – “Ik ben een soldaat”

Ik denk niet dat we nog ooit een rapper zullen zien die zo goed kon profiteren van zijn positie als 50 Cent, in zo’n korte tijd. Na naam te hebben gemaakt met een aantal klassieke mixtapes, wist 50 snel de aandacht te trekken van Eminem en Dr. Dre. Toen Get Rich or Die Tryin’ op 6 februari 2003 uitkwam, was het voor elke andere rapper moeilijk om daartegenop te boksen. Maar het was niet alleen dat 50 Cent de rapwereld overweldigde met zijn debuut. Het gaat ook om de manier waarop hij het succes gebruikte om andere dingen te bereiken: het starten van G-Unit Records, het uitbrengen van Beg for Mercy eind 2003, het lanceren van Tony Yayo, Lloyd Banks en Young Buck als platina-verkopende supersterren, en nog veel meer. Alles wat 50 aanraakte gedurende zijn vijfjarige carrière veranderde in goud. Kijk naar het debuutalbum van The Game, The Documentary. Denk je dat het 5 miljoen exemplaren zou hebben verkocht zonder dat 50 de refreinen voor “Westside Story”, “How We Do” en “Hate It or Love It” had bijgedragen? Dat denk ik niet.

3. 2Pac: 1992 – 1996

Opmerkelijke releases: Strikt 4 My N.I.G.G.A.Z…, Thug Life: Volume 1 (met Thug Life), Ik Tegen De Wereld, Alles Oogt Op Mij, De Don Killuminati: De 7 Day Theory (als Makaveli)

Gastoptredens: MC Breed – “Gotta Get Mine” / “Komt Weer Echt”, Eddie F – “Laten We Het Doen”, Spice 1 – “Jaloers Heeft Me Vastgebonden”, E-40 – “Verstoft en Walgelijk”, Too Short – “Dat Doen Wij”, E-40 – “Miljoenendollar Plek”, MC Hammer – “Te Laat Playa”, Bone Thugs-n-Harmony – “Thug Luv”, Scarface – “Glimlach”

Het is eigenlijk gek dat de vijfjarige periode van Pac vrijwel het grootste deel van zijn hele opnamecarrière beslaat – hij maakte zijn debuut op de opname van Digital Underground in 1991 met het nummer “Same Song” en overleed in september 1996. Vóór Wayne, Gucci en Future was Pac het toonbeeld van een productieve artiest. Zelfs in zijn vroege dagen stond hij bekend om zijn rusteloosheid in de studio en zijn wens om zo snel mogelijk muziek te creëren. Maar nadat hij op borgtocht was vrijgelaten uit het Clinton Correctional Facility op 12 oktober 1995, was hij vastbesloten om zoveel mogelijk materiaal op te nemen. Het eerste wat hij deed was de studio in duiken en “Ambitionz Az a Ridah” en “I Ain’t Mad at Cha” opnemen op dezelfde avond. Daarna was het klaar. All Eyez on Me werd het grootste album van 1996 en Pac was de onstuitbare kracht die Death Row Records transformeerde tot een nog grotere rap grootmacht.

2. Eminem: 1999 – 2003

Opmerkelijke uitgaven: The Slim Shady LP, The Marshall Mathers LP, The Eminem Show, 8 Mile soundtrack.

Gastoptredens: Biggie – “Dead Wrong”, Sway & King Tech – “The Anthem”, DJ Clue – “What the Beat”, Dr. Dre – “Wat is het verschil” / “Vergeten over Dre”, Jay-Z – “Renegade”, 50 Cent – “Geduldig wachten” / “Druk me niet”, DMX – “Ga slapen”, Obie Trice – “De shit raakt de ventilator” / “We sterven allemaal één dag”

Eminem was gewoon de perfecte combinatie van talent ontmoet timing. Een buitengewoon getalenteerd lyrisch fenomeen uit Detroit die samenwerkte met de grootste hiphop producer aller tijden, die ook een ongeëvenaarde vaardigheid had om het controversiële commercieel te maken. Met Em’s vijfjarige succesperiode kun je het vanuit een paar verschillende perspectieven bekijken. Je kunt het hebben over verkoopcijfers – The Marshall Mathers LP verkocht 1,78 miljoen exemplaren in de eerste week, The Eminem Show verkocht 1,3 miljoen exemplaren – of je kunt het hebben over klassieke nummers – “My Name Is”, “The Way I Am”, “Stan”, “Sing for the Moment”, “‘Till I Collapse” – of je kunt het hebben over bars – “Renegade”, “Patiently Waiting”, “Forgot About Dre”, “Dead Wrong.” Kies maar.

1. Ice Cube: 1988 – 1992

Opmerkelijke releases: Straight Outta Compton (met N.W.A.), AmeriKKKa’s Most Wanted, Kill at Will, Death Certificate, The Predator.

Gastoptredens: The D.O.C. – “De Grand Finale”, Public Enemy – “Verbrand Hollywood Verbrand”, King Tee – “Gespeeld als een Piano”, Too $hort – “Niets anders dan een Woord voor Mij”, Del tha Funkee Homosapien – “Hoodz Komen in Tientallen”, Kool G Rap – “Twee naar het Hoofd”

Eerlijk gezegd zou je elke van de top vijf rappers op deze lijst kunnen nemen, ze op de eerste plek zetten en het zou logisch zijn. Maar voor mijn geld heeft Ice Cube de sterkste claim op de grootste prestatie van vijf jaar ooit. Rapfans van tegenwoordig begrijpen de echte grootsheid van Ice Cube niet echt – kijk gewoon naar zijn positie op veel van deze GOAT-lijsten. Ik denk dat jongere hip hop-liefhebbers weten dat hij een legende en een van de meest invloedrijke iconen ooit is aan de West Coast, maar ze weten niet dat hij echt een unieke rapper is. Ice Cube wist echt vier gecertificeerde klassiekers uit te brengen – Straight Outta Compton (met N.W.A.), AmeriKKKa’s Most Wanted, Death Certificate en The Predator – en een klassieke EP (Kill at Will was ook de eerste rap-EP die platina ging), allemaal binnen vijf jaar. Toegegeven, The Predator staat misschien niet op hetzelfde niveau als Cube’s eerste twee albums, maar “When Will They Shoot?”, “Wicked”, “It Was a Good Day”, “Check Yo Self”, “Say Hi to the Bad Guy” – kom op! De bottom line is: wat Cube heeft weten te bereiken tussen 1988 en 1992 is daarna nooit meer gedaan in de geschiedenis van de rapmuziek, en de albums die hij in die vijf jaar heeft uitgebracht, rechtvaardigen alleen al zijn plaatsing bovenaan de lijst van de grootste rappers aller tijden.

Related Posts