Van rauwe straatverhalen en buurtfeesten tot videobudgetten van miljoenen dollars en weelderige luxe rijmpjes, de transformerende reis van de hip hop cultuur in de afgelopen vier decennia heeft ons een rijk, gevarieerd palet van sonische en lyrische genieën nagelaten. Of het nu gaat om de baanbrekende durf van de jaren 1980 of de elektriserende innovatie van de jaren 2020, elke tijdperk van rapmuziek is gezegend met lyrische en productieve grootheden die allemaal de grenzen verleggen.

Hoewel hip hop al sinds de jaren ’70 bestaat, begon het pas echt in de jaren ’80 toen rappers zoals Rakim, KRS-One, Run-D.M.C. en LL Cool J het begin van een nieuw tijdperk in rap markeerden. Hun nalatenschap weerklonk in de jaren ’90, een bepalend tijdperk gekenmerkt door de dynamiek van artiesten zoals 2Pac, Nas, The Notorious B.I.G., OutKast, Snoop Dogg en nog veel meer. Naarmate het millennium aanbrak, werd het verhaal van hip-hop voortgestuwd door artiesten zoals T.I., Young Jeezy, Eminem, 50 Cent en de onoverwinnelijke Lil Wayne. De invloed van het zuiden, stilistische diversiteit en creatieve durf kleurden de jaren 2000 met onvergetelijke klassiekers en genrebepalende anthems.

De fakkel werd vervolgens overgedragen aan de fakkeldragers van de jaren 2010, een groep vertegenwoordigd door het drieluik van Kendrick Lamar, J. Cole en Drake. Niet te vergeten de rauwe ondergrondse realiteit van Billy Woods, Boldy James en Roc Marciano, die allemaal hebben bijgedragen aan een decennium gekenmerkt door zowel commercieel succes als experimentele grensverlegging. Nu we verder de jaren 2020 ingaan, blijft het verhaal evolueren. Baanbrekende artiesten zoals Denzel Curry, JID, Lil Baby en Vince Staples blijven de grenzen verleggen, experimenteren met nieuwe geluiden en stijlen, en definiëren zo een nieuwe golf van genialiteit in de hiphop.

Laten we beginnen. Van Rakim en Big Daddy Kane tot Nas en 2Pac, van 50 Cent en Kanye West tot Kendrick Lamar en Drake, rangschikken we de top 10 rappers van elk decennium – 1980s tot 2020s.

Top 10 Best Rappers: 1980s

10. MC Lyte

Beste album: Lyte als een Rots

Een vocaal krachtpatser, MC Lyte uit Brooklyn, brak door in de hiphopscene met haar debuutalbum, Lyte as a Rock, dat als een sonisch kanonskogel doorging in het reservoir van de hiphop. Deze kenmerkende vocalen zouden uiteindelijk een inspiratie vormen en gesampled worden door een legioen hiphoplegendes, waaronder 2Pac, Mobb Deep en N.W.A. Maar wat haar onderscheidde was niet alleen haar stem, het was haar krachtige lyriek en verhalenvertelling die zelfs op jonge leeftijd al opvielen. Op 16-jarige leeftijd bracht ze een baanbrekend rapnummer uit over de crackepidemie, waarmee haar lyrische talent haar op de kaart zette als een van de toonaangevende vrouwelijke rappers die de cultuur verstoorden en vormgaven.

9. Kool Moe Dee

Beste album: Hoe Vind Je Me Nu

De golf van hip hop in de jaren ’80 heeft velen weggevaagd, maar niet Kool Moe Dee. Deze ervaren MC van de Treacherous Three surfte op de stroom met een meesterschap dat hem onderscheidde van de rest. Vanuit de wortels van Melle Mel en Grandmaster Caz baande hij zich een solopad en behaalde successen met albums zoals How Ya Like Me Now en Knowledge Is King. Moe Dee bewees ook dat hij zich kon meten in de rapbattle-arena, met name door LL Cool J af te troeven in “Let’s Go”, waarmee hij zijn erfenis verder verstevigde.

8. Ice-T

Beste album: Kracht

Noem hem de Originele Gangster van de West Coast hiphop. Geboren in New Jersey en opgegroeid in Crenshaw, heeft Ice-T een indrukwekkende catalogus opgebouwd, doorspekt met klassieke albums die een onuitwisbare stempel op het genre hebben achtergelaten. Zijn nummer “6 in the Mornin'” was een ware big bang die de hele West Coast gangsta rap beweging aanwakkerde. Dit nummer, geïnspireerd door Schoolly D’s single uit 1985, werd een creatieve bron voor toekomstige West Coast zwaargewichten zoals Eazy-E en Ice Cube. De peetvader van de West Coast hiphop, Ice-T’s invloed reikt verder dan de jaren ’80 en is verweven met de essentie van de hiphopgeschiedenis.

7. Slick Rick

Beste album: De Grote Avonturen van Slick Rick

Slick Rick, de heerser van het vertellende rap uit de jaren ’80, was meer een schot in de roos dan een marathonloper. In plaats van te pronken met een uitgebreide discografie, ligt Ricky D’s invloed in de galmende impact van zijn kenmerkende werken. Zijn doorbraakhit “La Di Da Di” uit 1985 veroorzaakte al schokgolven voordat hij zelfs maar een album uitbracht, en toen hij dat wel deed, was The Great Adventures of Slick Rick ronduit baanbrekend. Nummers als “Children’s Story,” “The Moment I Feared,” en “Teenage Love,” waren allemaal meesterklassen in verhalende lyriek, waarin levendige verhalen werden geschilderd die titanen zoals Nas, Jay-Z en Biggie zouden inspireren. Als een van de meest gesamplede hip hop-artiesten is Slick Rick’s nalatenschap een getuigenis van kwaliteit boven kwantiteit.

6. Chuck D

Beste album: Het kost een natie van miljoenen om ons tegen te houden.

Chuck D, de donderende stem achter Public Enemy, hanteerde zijn resonante bariton als een wapen van sociaal-politieke verandering. Zijn krachtige voordracht bracht urgentie in de teksten en voegde een tastbaar gewicht toe aan de boodschappen van de groep. Na een als gedateerd beschouwd debuutalbum gingen Chuck en zijn team terug naar de studio en kwamen ze tevoorschijn met “Rebel Without a Pause”, als reactie op het innovatieve “I Know You Got Soul” van Eric B. & Rakim. Dit leidde tot de creatie van het baanbrekende It Takes a Nation of Millions to Hold Us Back, door velen geprezen als een van de beste hiphopalbums aller tijden. Lang voordat de heerschappij van gevierde albums als Illmatic of My Beautiful Dark Twisted Fantasy begon, bepaalde Public Enemy al hoe grootsheid eruitzag in de rapwereld.

5. Run-D.M.C.

Beste album: Raising Hell

Run-D.M.C. was de adem van frisse lucht die de koers van rap veranderde, waarbij ze de disco-invloed inruilden voor een straatwijze esthetiek en geluid. De frisse stijl van het trio, met Kangol-hoeden, Cazal-brillen, leren jassen en Adidas-schoenen zonder veters, werd het nieuwe paradigma. Hun baanbrekende prestaties, waaronder het eerste goud-gecertificeerde rapalbum, de eerste rapvideo op MTV met “Rock Box” en de eerste rap Grammy-nominatie met Raising Hell, tekenden een nieuwe koers voor hiphop. Hun multi-platina verkopende albums verstoorden niet alleen de jaren ’80, maar legden ook een onveranderlijke weg voor toekomstige generaties. Run-D.M.C. waren niet alleen pioniers van hun decennium; ze behoren tot de grootste en meest invloedrijke rapacts in de rapgeschiedenis.

4. LL Cool J

Beste album: Groter en Beter.

LL Cool J, de gouden jongen van de rapscene in de jaren 80, voldeed arguable aan en ontwikkelde verder het blauwdruk voor superster rappers, die eerder was vastgesteld door Kurtis Blow. Beginnend als een eenvoudige tiener, die demo’s maakte in het huis van zijn grootouders in Queens, werd LL al snel de hoeksteen van het opkomende Def Jam Recordings. Zijn debuutsingle “I Need a Beat” kondigde het nieuwe tijdperk aan en legde de basis voor zijn iconische debuutalbum, Radio. Maar het was met zijn tweede album, Bigger and Deffer, dat de brutale MC uit Queens echt naar de sterren steeg. Met een evenwicht tussen rauwe straathymnes zoals “I’m Bad” en soepelere R&B-hitlijsten zoals “I Need Love”, had LL een onweerstaanbare charme die hem meteen geliefd maakte bij zowel dames als hardcore hiphopfans. Deze dubbele aantrekkingskracht bevestigde zijn plaats als een van de bepalende rappers van de jaren 80.

3. Big Daddy Kan

Beste album: Het is een Big Daddy-ding.

Temidden van de seismische verschuivingen die Rakim teweegbracht in het rap-lyricisme, kwam Big Daddy Kane naar voren als een kracht die in staat was tot een revolutie van zijn eigen. Zijn debuutalbum, Long Live the Kane, arriveerde misschien later dan Paid in Full, maar had net zoveel impact. Door gladde punchlines te combineren met een elektriserende charism en ongeëvenaard showmanschap, was Kane een van de weinige MC’s uit die tijd die op kon boksen tegen Rakim in de lyricale arena. Het is geen verrassing dat grootheden als Jay-Z en Biggie, die later titanen zouden worden in de rapscene van Brooklyn, hem bewonderden. Big Daddy Kane’s unieke mix van gruizige battle raps, onweerstaanbare charme en onmiskenbare zelfverzekerdheid maakten van hem een compleet rijmpakket.

2. KRS-One

Beste album: Crimineel Gezind

Als we het hebben over de personificatie van hip hop, moeten we het hebben over Lawrence “Kris” Parker, ook bekend als KRS-One. Vanaf zijn ruwe battle rap-begin in de jaren ’80, waarin hij MC Shan, Marley Marl en de Juice Crew uitdaagde, verdiende KRS snel zijn strepen als een geduchte tekstschrijver. Maar zijn ware grootsheid lag in zijn vermogen om te schakelen tussen rauwe, straatwijze anthems zoals “South Bronx” en “9mm Goes Bang” en doordenkende bewuste rap. De rapper uit de Bronx liep niet alleen op de grens tussen gangsta en bewuste rap; hij was een pionier. Zijn drie baanbrekende albums met Boogie Down Productions – Criminal Minded, By All Means Necessary en Ghetto Music: The Blueprint of Hip Hop – stelden hem stevig vast als een van de essentiële rappers van de jaren ’80.

1. Rakim

Beste album: Volg de Leider

Weinig figuren in de geschiedenis van de hip hop hebben een paradigma verandering teweeggebracht zoals Rakim. De komst van “Eric B. Is President”, ondersteund door “My Melody” in 1986 markeerde een keerpunt dat net zo monumentaal was als de komst van “The Message” of “Sucker M.C.’s”. De wereld van de hip hop werd effectief verdeeld in twee tijdperken: vóór Rakim en na Rakim. Vóór Rakim waren rijmpjes rechttoe rechtaan en de flows eenvoudig. Na Rakim gingen de sluizen open voor complexe veellettergrepige, samengestelde rijmpjes, waardoor het landschap van de hip hop tekstvorming voorgoed veranderde. Hij veranderde rap van een relatief eenvoudige kunstvorm in een rijk, gelaagd verhaal dat lijkt op een jazz voordracht, waarbij hij inspiratie haalde uit de grote John Coltrane. Rakim’s invloed reikt verder dan zijn heerschappij in de jaren ’80; het doorsijpelt de essentie van de hip hop zelf. Hij is niet alleen de beste rapper uit de jaren ’80, hij is de basis waarop moderne MC’s staan.

Top 10 Best Rappers: 1990s

10. Jay-Z

Beste album: Reasonable Doubt

Het underdog verhaal van Jay-Z begon in de achterbuurten van Brooklyn in de jaren ’90 en ontwikkelde zich van een underground MC tot de onbetwiste koning van rap binnen een adembenemend korte tijd. Bekend om zijn ijzig koele flow en zelfverzekerde uitstraling, kraakte Jay-Z de code door rauwe straatverhalen te combineren met het glanzende commerciële geluid dat nodig is voor dominantie in de hitlijsten. Deze unieke aanpak bereikte zijn hoogtepunt met Vol. 2… Hard Knock Life, wat de basis legde voor zijn opkomst naar de toekomstige GOAT-status.

9. Lauryn Hill

Beste album: The Score.

Met slechts drie albumuitgaven in de jaren ’90, waaronder één soloproject, overtrof Lauryn Hill de meeste van haar tijdgenoten. The Fugees’ The Score, versterkt door hits als “Killing Me Softly”, “Fu-Gee-La” en “Ready or Not”, verdiende een Grammy-nominatie voor Album van het Jaar en werd slechts het tweede rapalbum dat dit deed. Toch was haar meesterwerk The Miseducation of Lauryn Hill, een tijdloze klassieker die de grenzen tussen hiphop, neo-soul en R&B vervaagde. Als een sublieme tekstschrijver, begaafd zangeres en dynamische producer is Lauryn Hill zonder twijfel een van de beste talenten van de jaren ’90 en mogelijk de beste vrouwelijke rapper aller tijden.

8. Scarface

Beste album: Het Dagboek

Afkomstig uit Houston, Texas in de late jaren ’80, was Scarface een belangrijke pionier van ’90s hiphop, vooral voor het zuiden. Hij begon het decennium met de beruchte Geto Boys en schreef “Mind Playing Tricks on Me,” het meest geprezen hitnummer van de groep en één van de opvallende rapnummers van 1991. Daarna boekte de rapper uit Texas nog grotere successen in zijn solocarrière. Albums zoals Mr. Scarface Is Back en The World Is Yours toonden zijn meesterschap in het vertellen van verhalen doordrenkt van wereldwijsheid, met als hoogtepunt het uitmuntende album The Diary en het nummer één hitalbum The Untouchable. Met zijn productieve output alleen al in de jaren ’90, heeft Scarface zijn plek verzekerd als één van de grootste Zuidelijke rappers aller tijden, waardoor hij ongetwijfeld één van de beste rappers van het decennium is.

7. Redman

Beste album: Muddy Waters

In de jaren ’90 was geen rapper zo consistent als Reggie “Redman” Noble. Deze coole MC uit New Jersey zette het decennium in vuur en vlam met hit na hit, van zijn debuut op het album Business as Usual van EPMD in 1990, tot zijn groepswerk met Def Squad, tot zijn onvergetelijke samenwerking met Method Man. Elke vers gezongen door Redman was direct memorabel, vol met punchlines en creativiteit. Zijn trifecta van soloplaten behoorde tot de besten tijdens de jaren ’90, en in combinatie met zijn opmerkelijke gastoptredens is er geen twijfel dat Redman een van de sterkste rapfiguren van het decennium blijft.

6. OutKast

Beste album: Aquemini

Naadloos hun individuele talenten samenvoegend, verlegde OutKast grenzen en heruitvond regelmatig hun geluid, en daagde uit wat hiphop kon zijn. Hun transformerende reis van hun debuutalbum, Southernplayalisticadillacmuzik, naar hun jaren ’90 finale, Aquemini, was ronduit revolutionair. OutKast’s baanbrekende fusie van rauwe Zuidelijke esthetiek, ontdekkende lyriek en eclectische funk resoneerde wereldwijd bij luisteraars en zorgde voor een nieuwe standaard voor toekomstige vernieuwers zoals Kanye West en Kendrick Lamar. Of ze nu spirits verheven met “Git Up, Git Out”, filosofisch waxten op “Elevators (Me & You)”, of levendige verhalen schilderden op “Aquemini”, OutKast’s vermogen om te evolueren terwijl ze hun lyrische vaardigheden en inventieve geest behielden, maakt hen tot een van de meest invloedrijke en blijvende rapacts van de jaren ’90.

5. Snoop Dogg

Beste album: Doggystyle

Voordat rapreuzen als 2Pac, Eminem en 50 Cent op het toneel verschenen, was er Snoop Dogg. Met zijn opvallende optredens op The Chronic, verbrak het debuutalbum Doggystyle van Snoop Dogg records. In de eerste week werden er meer dan 800.000 exemplaren verkocht. De MC uit Long Beach, met zijn West Coast-smaak en Slick Rick-achtige vertelstijl over de funky beats, was een onmiskenbare sensatie. Denk maar aan de iconische openingsregels van “Nuthin’ But a ‘G’ Thang” – eenvoudig maar onvergetelijk, grotendeels dankzij Snoop’s relaxte flow en unieke stem. Deze onmiskenbare charme, gecombineerd met zijn muzikale talent, maakt Snoop Dogg tot een van de bepalende figuren van de jaren ’90.

4. Ice Cube

Beste album: AmeriKKKa’s Most Wanted

Slechts weinig artiesten slaagden erin te bereiken wat Ice Cube deed tussen 1990 en 1992. In slechts twee jaar tijd bracht hij drie onmiskenbaar klassieke albums uit – AmeriKKKa’s Most Wanted, Death Certificate en The Predator – en een platina-verkopende EP, Kill at Will. Deze wervelwind van productiviteit blijft ongeëvenaard in de geschiedenis van de hiphop. Naast zijn muziek voerde de rapper uit de Westkust een strijd met woorden tegen zijn voormalige groep N.W.A met het verwoestende “No Vaseline”, richtte hij zijn eigen groep, Westside Connection, op en vond hij zelfs tijd om te clashen met Cypress Hill en Common. Voeg daar vijf platina albums en een succesvolle carrière in komische films aan toe, en het is onmiskenbaar – Ice Cube was niet alleen een rapper in de jaren ’90, hij was een onmiskenbare kracht van cultuur.

3. Nas

Beste album: Illmatic

Toen de 18-jarige Nasir Jones, ook wel bekend als Nas, zijn verbluffende debuut maakte op “Live at the Barbeque” van Main Source, was zijn talent onmiddellijk duidelijk. Niemand kon echter voorspellen welk imposant erfgoed hij de komende tien jaar zou opbouwen. Hij bestudeerde nauwkeurig de stijlen van Rakim, Kool G Rap en Big Daddy Kane, maar het was de diepgang en introspectie van zijn baanbrekende album Illmatic uit 1994, dat hem op een voetstuk plaatste. Bij zijn tweede poging ging de dichter uit Queensbridge verder dan Illmatic en bereikte nieuwe hoogten met zijn triple-platinum album It Was Written, ondersteund door hits als “If I Ruled the World (Imagine That)” en “Street Dreams”. Ondanks de kritieke misstap met Nastradamus in 1999, vestigde Nas’ opmerkelijke werk in de jaren ’90 hem als een onbetwiste titan van het decennium.

2. The Notorious B.I.G.

Beste album: Life After Death

Het debuutalbum van The Notorious B.I.G., Ready to Die, markeerde een aardverschuiving in de New Yorkse hiphopscene. Door zijn meeslepende verhalen te combineren met door de West Coast geïnspireerde productie, sprak Biggie zowel een straatpubliek als mainstream luisteraars aan. Toch was het zijn tweede project, Life After Death, dat zijn status als een van de beste rappers aller tijden echt bevestigde. Op 24 nummers liet de MC uit Brooklyn een ongekende veelzijdigheid zien – van clubhits zoals “Hypnotize” tot levendige verhalen in “I Got a Story to Tell” – waarmee hij zijn ultieme veelzijdigheid bewees. Of hij nu in duel ging met Nas en Raekwon of radiohits maakte, Biggie’s vermogen om alle facetten van het rapspel te beheersen, benadrukte zijn dominantie in de jaren ’90.

1. 2Pac

Beste album: The Don Killuminati: The 7 Day Theory

De breedte en diepte van 2Pac’s carrière, samengeperst in vijf intense jaren, blijven verbazingwekkend. Van zijn debuutalbum, 2Pacalypse Now, tot zijn eerste postume release, The Don Killuminati: The 7 Day Theory, toonde Pac een ongeëvenaard artistiek bereik en belichaamde hij een heel spectrum van menselijke emoties in zijn muziek. Zijn critici onderschatten vaak zijn lyriek en wezen op een gebrek aan complexe woordspelingen of ingewikkelde verhalen. De ware gave van de inmiddels overleden rapper was echter zijn emotionele openheid. Hij onthulde de essentie van zijn ervaringen en maakte op een diep persoonlijk niveau verbinding met zijn publiek. Deze vaardigheid, samen met zijn onvermoeibare productiviteit, maakt Tupac Shakur tot de beste rapper van de jaren 90.

Top 10 Best Rappers: 2000s

10. Young Jeezy

Beste album: Laten we het doen: Thug Motivation 101

Met een stem die de waarheid weergalmt en een manier van presenteren die luisteraars op het puntje van hun stoel houdt, steeg Young Jeezy op naar sterrendom tijdens de Southern rap overname van de jaren 2000. Hij had niet de vloeibare flow van Ludacris of het charisma van T.I. met de microfoon. Net als 2Pac was zijn authenticiteit zijn superkracht. Zijn grafische verhalen over het leven in de val, ondersteund door de pulserende beats van Shawty Redd, Drumma Boy en Mannie Fresh, bevestigden zijn positie als een krachtpatser in de hiphopscene van Atlanta en daarbuiten.

9. 50 Cent

Beste album: Get Rich or Die Tryin’

Laat je niet misleiden door het commerciële succes van 50 Cent’s debuut Get Rich or Die Tryin’ en zijn opvolger The Massacre; er zat veel meer achter zijn kunstenaarschap in de jaren 2000. Naast de multi-platina albumverkopen waren er baanbrekende mixtapes, samenwerkingen met G-Unit en een aanzienlijke creatieve rol in The Game’s The Documentary. Met zijn alomtegenwoordigheid in de rapscene en een repertoire van hits die de hitlijsten domineerden, is het onmiskenbaar dat 50 Cent het geluid van de jaren 2000 heeft gevormd.

8. MF DOOM

Beste album: Madvillainy

MF DOOM, de ondergrondse legende, die zijn carrière begon in de late jaren ’80 als Zev Love X, kwam pas echt tot zijn recht met zijn transformatie tot de gemaskerde schurk. Ondanks het aanvankelijke succes van zijn debuutalbum Operation: Doomsday uit 1999, was het zijn samenwerking met Madlib op Madvillainy uit 2004 die zijn nalatenschap versterkte. Geroemd om zijn ingewikkelde lyriek en onconventionele benadering van songstructuren, tartte DOOM de verwachtingen met tracks boordevol verzen, waarbij traditionele refreinen werden genegeerd. Zijn onwrikbare toewijding aan onderscheidende rapkunst plaatst hem onder de beste rappers van de jaren 2000 en mogelijk de grootste underground MC aller tijden.

7. Nas

Beste album: Stillmatic

De Queensbridge dichter navigeerde de jaren 2000 met een mix van pure briljantie en onvoorspelbaarheid. Hoewel zijn output werd geschaad door momenten van thematische onsamenhang en inspiratieloze keuze van beats, is het belangrijk om te onthouden dat een Nas in een lage versnelling nog steeds de meesten overtreft. Hij is dezelfde MC die standhield tegen het formidabele Roc-A-Fella keizerrijk en zegevierde, de dichter achter “Made You Look,” en de kracht die Stillmatic, The Lost Tapes en God’s Son binnen een jaar ontketende. Ondanks de ups en downs bleef Nas een bepalende figuur in de rap van de jaren 2000.

6. T.I.

Beste album: Koning.

Op de golven van de opkomst van de Southern rap in de jaren 2000, claimde T.I. moedig de titel van ‘King of the South’. Maar gewaagd als het ook mocht zijn, had hij het lyrische talent om het te ondersteunen. Met albums zoals I’m Serious, Trap Muzik en Urban Legend heeft hij de stromingen van de East Coast vermengd met de flair van het Zuiden. Zijn release uit 2006, King, zag hem het koningschap beslist overnemen. Gewapend met een divers productieteam en gastoptredens van topkwaliteit, onderstreepte King T.I.’s heerschappij over het Zuiden en presenteerde hem als een van de beste artiesten van die tijd.

5. Ghostface Killah

Beste album: Fishscale

In een decennium waarin de ooit onoverwinnelijke Wu-Tang Clan struikelde, kwam Ghostface Killah naar voren als de uitzondering. Zijn magnum opus uit 2000, Supreme Clientele, accentueerde zijn abstracte, stroom-van-bewustzijn rijmpjes en markeerde hem als het meest boeiende soloproject van de groep. Ghostface’s productie stopte daar niet; van een essentiële rol spelen in alle Wu-albums tot het produceren van uitstekende solo-projecten zoals The Pretty Toney Album, Fishscale en het onderschatte Ghostdini: Wizard of Poetry in Emerald City, vestigde hij zichzelf als een consistente en innovatieve kracht in de hiphop van de jaren 2000.

4. Kanye West

Beste album: Afstuderen

Maak plaats, want niemand heeft het hiphop-landschap van de jaren 2000 beïnvloed zoals Kanye West dat heeft gedaan. Zijn baanbrekende werk als producer op The Dynasty: Roc La Familia en The Blueprint was essentieel voor het terugbrengen van soul in het genre. Maar Kanye rustte niet op zijn lauweren en greep zelf naar de microfoon met The College Dropout, waarbij hij zich verzette tegen het gangstarap-verhaal en ruimte maakte voor de gewone-Johan-rappers. Als pionier in hart en nieren legde Kanye de basis voor de volgende generatie met 808s & Heartbreak, waarmee hij de weg vrijmaakte voor de meteorische opkomst van Drake. Zijn muzikale genie, vaak overschaduwd door zijn eigenaardigheden buiten het podium, kan niet worden onderschat als het gaat om zijn bijdragen aan de hiphop.

3. Lil Wayne

Beste album: Tha Carter II

Met de trotse maar accurate bewering dat hij de ‘beste rapper die er leeft’ is, heeft Lil Wayne zijn stempel gedrukt op de jaren 2000. Dit was geen loze bewering; Lil Wayne ondersteunde het met een productief oeuvre dat getuigde van zijn buitengewone lyrische vaardigheden. Met een rijk catalogus aan mixtapes, albums en samenwerkingen bewees hij dat zijn bewering niet alleen over geld of zaken ging, maar puur over de kunst. Het uitdagen van de kroon van Jay-Z leek misschien te hoog gegrepen voor velen, maar gedurende de jaren 2000 regeerde Lil Wayne op vers-voor-vers-basis. Het was niet zomaar een bewering; het was een feit.

2. Eminem

Beste album: The Marshall Mathers LP

Stel je een wervelwind voor. Stel je nu voor dat die wervelwind bestaat uit woorden, vakkundig gemaakte rijmpjes en controverse. Dat was Eminem in de jaren 2000. Zijn hoogtepunt was een imposant bouwwerk van lyrisch talent, ongeëvenaard zelfs door de giganten in de industrie. Neem zijn nummers “The Way I Am” of “‘Till I Collapse,” meesterwerken in flow, voordracht en adembeheersing. Em was niet alleen een genie met een pen, maar ook een recordbrekend fenomeen. Zijn albums zoals The Marshall Mathers LP en The Eminem Show verkochten miljoenen, letterlijk. Met een Oscar toegevoegd aan zijn verzameling voor “Lose Yourself,” tilde Eminem het succes in de hiphop naar een hoger niveau. De rapper uit Detroit’s vermogen om verhalen te weven, onvergetelijke bijdrages te creëren en sterker terug te komen na het overwinnen van verslavingsproblemen, bevestigde zijn ongeëvenaarde aanwezigheid.

1. Jay-Z

Beste album: The Blueprint

Jay-Z is de marathonloper van de hiphop. Terwijl veel sprinters hem in hun hoogtijdagen voorbij raasden, kon niemand de race zo consistent volhouden als Hov. Aan het einde van de jaren ’90 had hij zichzelf bewezen als een van de grootste namen in de hiphop, na 2Pac en Biggie. Maar het was in de jaren 2000 dat hij echt de troon besteeg. Terwijl zijn concurrenten kwamen en gingen, bleef het succes van Hov gestaag, een bewijs van zijn artistieke en commerciële bekwaamheid. Het ware talent van de MC uit Brooklyn lag in zijn aanpassingsvermogen, zijn scherpe teksten, zijn ongelooflijke vermogen om de tijdsgeest te weerspiegelen in zijn muziek. Hij was niet alleen een rapper, hij was een beïnvloeder, een trendsetter en een vernieuwer. Zoals hij al zei in “What More Can I Say”, is zijn algemene invloed op de hiphopcultuur onmiskenbaar, waardoor hij een onbetwiste keuze is voor de toppositie van de jaren 2000.

Top 10 Best Rappers: 2010s

10. Nicki Minaj

Beste album: Queen

Nicki Minaj, de zelfbenoemde koningin van rap, regeert al meer dan een decennium in alle glorie. Sinds ze in 2010 de deur intrapte, heeft de rapper uit Queens in haar eentje een plek veroverd in een door mannen gedomineerd veld. Ze is niet alleen een rapkoningin, maar ook een veelzijdige kracht die haar lyrische finesse combineert met diverse muziekstijlen. Haar legendarische samenwerkingen in de vroege jaren 2010 – waaronder coupletten op Kanye’s “Monster”, Trey Songz’s “Bottoms Up”, Drake’s “Up All Night” en Ludacris’ “My Chick Bad” – zouden op zichzelf al haar plaats op deze lijst kunnen bevestigen. Toch kan haar portfolio pronken met een reeks sterke albums, opvallende gastcoupletten en genrebepalende hits. Nicki Minaj was niet alleen een geweldige rapper; ze was een culturele kracht van de jaren 2010.

9. Freddie Gibbs

Beste album: Bandana

Soms is het beste wat kan gebeuren juist falen, althans in het geval van Freddie Gibbs. Na zijn breuk met Jeezy’s CTE World, nam Gibbs het heft in eigen handen en smeedde hij zijn eigen unieke pad door samen te werken met Madlib. Het resultaat? Een paar betoverende albums, Piñata en Bandana, naast een handvol geweldige solorelease zoals Shadow of a Doubt, You Only Live 2wice en Freddie. Vanuit de ruige straten van Gary, Indiana, klom Gibbs omhoog en werd hij geprezen als een van de beste rappers die er zijn, waarbij hij bewees dat een struikeling een val kan voorkomen.

8. Jay-Z

Beste album: 4:44

Jay-Z begon het decennium door samen te werken met Kanye aan de monumentale Watch the Throne, waarbij de twee titanen vlammende verzen uitwisselden over enkele van de meest dure, luxueuze productie ooit gemaakt voor een rap nummer. Ze mengden weelde met politieke ondertonen en creëerden anthems zoals “Otis” en “No Church in the Wild”. Terwijl Magna Carta Holy Grail uit 2013 Hov verder liet duiken in thema’s van roem, rijkdom en nalatenschap, was het het introspectieve 4:44 uit 2017 die een hoogtepunt in zijn late carrière markeerde. Hierin onthulde een volwassen, zelfreflectieve Jay-Z zijn worsteling met ontrouw, zwarte welvaart en nalatenschap. Ter afsluiting van het decennium werkte hij samen met Beyoncé aan Everything Is Love, een album over liefde, verzoening en gedeeld succes, waarbij hij zijn positie als een van de meest consistente rappers aller tijden bevestigde.

7. Roc Marciano

Beste album: Reloaded

Terwijl Westside Gunn en Griselda vaak geprezen worden omdat ze het New Yorkse boom-bap geluid uit de jaren ’90 nieuw leven inblazen, is het Roc Marciano geweest die als de stille beschermer van deze gruizige, underground scene wordt beschouwd. Zijn reis, van een korte periode bij Busta Rhymes’ Flipmode Squad tot een onafhankelijke carrière, schetst een beeld van veerkracht en een onvermoeibare zoektocht naar zijn unieke geluid. In het afgelopen decennium heeft Marciano constant uitzonderlijke muziek geproduceerd, waaronder de klassiekers Marcberg en Reloaded, wat hem respect heeft opgeleverd en zijn positie als een van de invloedrijkste rappers van zijn generatie heeft versterkt.

6. Pusha T

Beste album: Daytona

Niemand anders kon een carrièrewisseling omzetten in een winnende reeks zoals Pusha T dat deed in de jaren 2010. Na de ontbinding van Clipse kwam hij weer tot leven en werd hij een hoeksteen van Kanye West’s GOOD Music-tijdperk met onvergetelijke verzen op wat sommigen beschouwen als het beste hiphopalbum van het decennium. Met een opmerkelijke solografie, inclusief twee klassieke albums en een reeks krachtige samenwerkingen, bewees Pusha zijn veerkracht. Het aangaan van een ruzie met Drake en ongeschonden tevoorschijn komen benadrukte alleen maar zijn onaantastbare status. Pusha T overleefde niet alleen de jaren 2010; hij heerste erover.

5. J. Cole

Beste album: 2014 Forest Hills Drive

J. Cole’s opkomst in de jaren 2010 was niet bliksemsnel, maar zijn gestage stijging naar hiphop royalty was net zo bevredigend. Terwijl Cole World: The Sideline Story en Born Sinner prijzenswaardige inspanningen waren, was het 2014 Forest Hills Drive dat zijn meesterwerk werd. De resonantie van het album veranderde hem in een cultureel icoon, waarbij zijn stem verder klonk dan alleen binnen de grenzen van hiphop. Zijn traject is een getuigenis van het feit dat het niet alleen gaat om de top bereiken, maar ook om de klim. Na een transformerend decennium in de jaren 2010 ging Cole het nieuwe decennium in als een doorgewinterde veteraan, een van de gekoesterde steunpilaren van de hiphop.

4. Future

Beste album: DS2

De evolutie van Future gedurende de jaren 2010, van een valstrikzanger naar een veelzijdige muziektitaan, is zowel betoverend als invloedrijk geweest. Na de commerciële tegenslag van zijn tweede album Honest, kwam hij weer samen met Metro Boomin en DJ Esco, wat leidde tot een ongekende mixtape reeks vergelijkbaar met die van Lil Wayne in de jaren 2000. Het triumviraat van Monster, Beast Mode en 56 Nights bracht de carrière van de rapper uit Atlanta nieuw leven in en legde de basis voor de gevierde albums die volgden, van DS2 tot zijn R&B/pop-fusie meesterwerk Hndrxx. De aanpassingsvermogen en voortdurende innovatie van Future maakten hem tot een bepalende artiest van het decennium en mogelijk de meest invloedrijke.

3. Kanye West

Beste album: Mijn Prachtig Duister Verwrongen Fantasie

In de jaren 2010 heeft geen enkele artiest in de hip-hop, of welk genre dan ook, zoveel controverse, gesprekken en creativiteit opgewekt als Kanye West. Het was een achtbaanrit voor deze genie uit Chicago, met hoogtepunten zoals het perfecte meesterwerk My Beautiful Dark Twisted Fantasy en de avant-gardistische thriller Yeezus. Kanye’s onophoudelijke sonische innovatie en gedurfde artistieke stijl maakten elk album tot een evenement. Echter, zijn openhartige en vaak turbulente persoonlijke leven zorgde ervoor dat zijn muziek slechts een deel was van het gesprek over Kanye. Ongeacht zijn buitenmuzikale verwikkelingen, heeft West’s grensverleggende werk in de jaren 2010 zijn nalatenschap versterkt als een van de meest invloedrijke en polariserende figuren in de hip-hop van het decennium.

2. Drake

Beste album: Als je dit leest, is het te laat.

De jaren 2010 waren getuige van een buitengewone kracht in de hiphop: Drake. Hoewel we hogere pieken en grotere verkoopcijfers hebben gezien van andere artiesten, heeft niemand het afgelopen decennium zo’n dominante rol gespeeld als Drizzy. Zijn heerschappij aan de top van de rapwereld is ongekend, een combinatie van lyrisch talent en commerciële dominantie. Zelfs wanneer we verder kijken dan verkopen en impact, plaatst het pennenspel van de rapper uit Toronto hem bij de besten van zijn generatie. Met een directe, oprechte benadering van het schrijven van teksten heeft hij de grenzen van het genre opnieuw gedefinieerd en zichzelf verankerd als een van de meest formidabele commerciële krachten in de geschiedenis van de rap.

1. Kendrick Lamar

Beste album: To Pimp a Butterfly

Als er enige onenigheid was over de beste rapper van de jaren 2010, heeft Kendrick Lamar het verworpen. Van de down-to-earth verhalen van zijn debuut, de cinematografische meesterschap van good kid, m.A.A.d city, het genre-tartende To Pimp a Butterfly, tot aan de pure briljantie van DAMN., Kendrick’s discografie weerspiegelt een artiest op het hoogtepunt van zijn vakmanschap. Zijn diepgaande lyriek, krachtige verhalen en bewuste thema’s maken zijn werken tijdloze klassiekers. De invloed van de MC uit Compton reikt verder dan dit decennium, waardoor hij niet alleen de beste rapper van de jaren 2010 is, maar mogelijk ook een van de beste aller tijden.

Top 10 Best Rappers: 2020s

10. Lil Baby

Beste album: Mijn beurt

Opkomend vanuit de achterbuurten van het straatleven naar het middelpunt van de schijnwerpers van de hiphop, is Lil Baby een uitstekend voorbeeld van ruw talent dat tot in de perfectie is gekoesterd. Ontdekt door Young Thug in zijn vroege jaren, transformeerde hij van een aspirant met banden met de straat naar een iconische kracht in de muziekscene. Hij belichaamt een aantrekkelijke mix van zijn invloedrijke figuren, Young Thug en Lil Wayne, met een vaardigheid in rap en een aangeboren talent voor songwriting. Zijn debuutalbum, My Turn, een tour de force op het gebied van verhalen vertellen en ritme, werd het meest gestreamde album van 2020 en legde een veelbelovend pad naar het benoemen van de beste rapper van zijn generatie.

9. JID

Beste album: Het Verhaal voor Altijd.

Als het gaat om de kunst van het rijmen en de microfoonvaardigheden, kunnen weinig tijdgenoten tippen aan JID. Zijn release van 2022, The Forever Story, toonde zijn evolutie van een zeer bekwame rapper naar een buitengewone artiest. Het album presenteert een uitgestrekte epische vertelling over Atlanta, gecombineerd met zijn kenmerkende flexibele manier van rappen en inventieve flows, in balans gebracht met een nieuw gevonden beheersing van melodie en thematiek. Samen met een indrukwekkende reeks gastoptredens, zoals “Scatter Brain” van Conway, “Still Dreamin” van Lute en “Ain’t No Way” van Denzel Curry, heeft JID bewezen een toonaangevende tekstschrijver te zijn in de huidige rapscene.

8. Denzel Curry

Beste album: Smelt mijn ogen, zie jouw toekomst.

Een fakkeldrager van genre-vermengende lyriek en boeiende optredens, Denzel Curry heeft consequent laten zien waarom hij behoort tot de top-rappers van de jaren 2020. Van Nostalgic 64 tot Unlocked is de rapcarrière van deze rapper uit Florida een naadloze stroom van eersteklas producties en meesterlijke rijmpjes geweest. Echter, het was met Melt My Eyez See Your Future dat Denzel de reikwijdte van zijn artistieke vermogen vergrootte, door jazzy beats te verweven met zijn kenmerkende ritmische vertelstijl. Dankzij samenwerkingen met gerenommeerde artiesten zoals Cardo, FnZ, Thundercat, JPEGMafia en Kenny Beats, heeft Denzel Curry niet alleen zijn talent bevestigd, maar ook de dynamiek van de rapgame opnieuw gedefinieerd en zijn positie in de top van de hiphopartiesten versterkt.

7. Boldy James

Beste album: Bo Jackson

Met een uitzonderlijk talent voor gedetailleerde verhalen heeft Boldy James zich bewezen als een buitengewone kunstenaar in de jaren 2020. Een bescheiden aanwezigheid uit Detroit, zijn kenmerkende ingetogen stijl verhult een vlijmscherp intellect dat elk ritme met precisie doorsnijdt. Samenwerkend met artiesten als The Alchemist en Real Bad Man, zijn zijn lyrische vaardigheden en moeiteloze, coole flow te zien in verschillende baanbrekende projecten. Boldy heeft niet alleen jaarlijks meerdere geprezen albums uitgebracht, zoals The Price of Tea in China en Bo Jackson, maar heeft ook zijn naam gevestigd als een consistente kanshebber voor het album van het jaar.

6. Vince Staples

Beste album: Ramona Park Brak mijn hart

Vince Staples, het paradigma van dualiteit in de hiphop, tart labels met zijn unieke benadering van het genre. Zijn persoonlijkheid, geboren in Compton en opgegroeid in North Long Beach, gecombineerd met zijn ongebruikelijke levensloop, voeden een dynamische muzikale output, zoals blijkt uit de kenmerkende geluiden van Summertime ’06 en Big Fish Theory. Naarmate de jaren 2020 zich ontvouwden, bleef Staples gedijen als een onvoorspelbare, maar ongelooflijk consistente artiest. De twee van deze decennium geprezen albums, het zelfgetitelde Vince Staples uit 2021 en het evocatieve Ramona Park Broke My Heart, onderstrepen zijn veerkracht en artistiek talent, waarmee zijn positie als een van de meest veelzijdige en boeiende rappers in het spel wordt versterkt.

5. Billy Woods

Beste album: Aethiopes

Billy Woods is de ondergewaardeerde dichter van de New Yorkse underground rapscene. Met een rapcarrière die teruggaat tot de vroege jaren 2000, heeft Woods zijn ambacht in de loop der jaren tot in de perfectie geslepen. Naarmate de jaren 2020 vorderen, heeft Woods zijn spel verbeterd, met bars die resoneren en verhalen die een blijvende indruk achterlaten. Zijn samenwerkingen als onderdeel van het duo Armand Hammer bereikten een hoogtepunt met de geprezen releases Shrines en Haram, terwijl zijn soloproject, Aethiopes, slechts een ander voorbeeld was van zijn complexe lyriek en buitenaardse flow. Altijd tegen de achtergrond van resonante drumloops en verpletterende samples, houdt de teruggetrokken MC moeiteloos filosofische monologen, waarmee hij zijn plek veiligstelt tussen de beste tekstschrijvers in het huidige spel.

4. Kendrick Lamar

Beste album: Mr. Morale & de Grote Stappenmakers

Toen de jaren 2010 ten einde liepen, torende Kendrick Lamar ongetwijfeld uit boven de titanen in de rapindustrie. De ongeëvenaarde lyrische briljantie, commerciële aantrekkingskracht en onoverwinnelijke discografie van deze inwoner van Compton hebben hevige concurrentie doorstaan. Lamar’s ongelooflijke reeks met projecten zoals Section.80, good kid, m.A.A.d city, To Pimp a Butterfly, DAMN., en het onmiskenbaar solide untitled unmastered., bewees zijn ongeëvenaarde meesterschap. In de jaren 2020 had Kendrick te maken met een writer’s block, totdat hij in 2022 groots terugkeerde met Mr. Morale & the Big Steppers. Slechts één album was genoeg om Kendrick’s reputatie te bevestigen, niet alleen als een van de meest opmerkelijke talenten van zijn generatie, maar ook als een tijdloze grootheid. De erfenis van de rapper uit Compton blijft bestaan, zelfs als hij nooit meer een ander album zou uitbrengen.

3. Black Thought

Beste album: Cheat Codes

Sinds zijn middelbare schooltijd in 1987, toen Tariq “Black Thought” Trotter Ahmir “Questlove” Thompson ontmoette, heeft de in Philly opgegroeide rapper nooit opgehouden indruk te maken. Zijn langlopende carrière bereikte een opwindend hoogtepunt in 2022, met de release van Cheat Codes, geproduceerd in samenwerking met Danger Mouse. Met dynamische verzen van formidabele talenten zoals Raekwon, MF DOOM, Conway the Machine, Run the Jewels en Joey Badass, bevestigde het album Thought’s blijvende dominantie. Of het nu gaat om het leiden van The Roots, het verwoesten van Funkmaster Flex freestyles of het consequent leveren van uitstekende soloprojecten, Black Thought blijft een onstuitbare kracht in het raplandschap. Zijn dynamische vaardigheden markeren hem niet alleen als een van de huidige leidende rappers, maar ook als een tijdloze figuur in de hiphopgeschiedenis van Philly.

2. Nas

Beste album: Koning’s Ziekte III

Het fenomeen dat Nas in de hiphop heeft gecreëerd is een spektakel om te aanschouwen. De lumineuze artiest uit Queensbridge, die in 1991 explodeerde op het toneel, maakt muziek in een ongekend tempo en handhaaft een kwaliteitsniveau dat doorgaans wordt geassocieerd met artiesten die hongerig zijn naar hun eerste smaak van roem. Belangrijk is dat de legendarische rapper niet afhankelijk is van de industrie voor zijn levensonderhoud. Hij is een gevestigde investeerder in de technologiesector en heeft via zijn durfkapitaalfirma, Queensbridge Venture Partners, aanzienlijk vermogen vergaard – met name een betaling van $40 miljoen bij de overname van Ring, een beveiligingsbedrijf voor woningen waarin hij had geïnvesteerd. Ondanks zijn financiële succes buiten de muziek, blijft Nas zijn hart in het rapspel leggen. Albums zoals de King’s Disease-trilogie en Magic weerklinken met een liefde voor hiphop die even krachtig als besmettelijk is. Elke release bevestigt zijn status als meesterlijke tekstschrijver en uitmuntend verhalenverteller, die met een scherp oog en de wijsheid van een wijze vertelt over het leven op straat. Dit niveau van toewijding en vakmanschap, onverminderd door tijd of rijkdom, getuigt van de onschatbare bijdrage van de MC uit Queensbridge aan de cultuur. In zijn vier decennia lange reis is hij gegroeid van een rapwonderkind naar een invloedrijk figuur in de industrie, waarbij zijn onsterfelijke passie voor hiphop straalt als een baken voor de nieuwe generatie.

1. J. Cole

Beste album: The Off-Season

J. Cole’s oprichting van Dreamville Records bleek een strategische meesterzet te zijn die niet alleen een platform bood voor getalenteerde MC’s zoals Bas, Cozz, JID en EarthGang, maar ook een creatief stimulerende omgeving creëerde voor de rapper uit Fayetteville zelf. De constante interactie met deze getalenteerde artiesten heeft een smeltkroes gesmeed die Cole scherp heeft gehouden, waardoor hij muziek produceert die scherp, relevant en diep verbonden is met de straten. De afgelopen jaren verkeert Cole in een onmiskenbare staat van flow. Het sublieme Off-Season getuigt hiervan, evenals de briljant georkestreerde groepsalbums die hij heeft geleid. Maar het is niet alleen zijn solowerk dat het vieren waard is; sinds 2018 is Cole begonnen aan een verbluffende reeks gastoptredens. Het maakt niet uit wie je bent – Benny the Butcher, Wale, 21 Savage, Young Thug – als het hoofd van Dreamville je nummer siert, steelt hij de show. Het is een feit dat hij krachtig heeft bewezen op Benny’s “Johnny P’s Caddy”. Of het nu door zijn eigen materiaal is of door zijn gastoptredens, Cole heeft een paradigma van artistieke evolutie gecreëerd en weigert te stagneren. J. Cole’s toewijding om voortdurend de lat hoger te leggen, zowel voor zichzelf als voor zijn label, heeft hem dit decennium op de hoogste positie in de hiphopwereld geplaatst, en met goede reden.

Related Posts